— Рыцаря сейчас видела, — сообщила Баба-Яга, зайдя в избушку. — У нас был?

— У нас, — подтвердил Баюн, развалившись на печи. — В их краях Чудища завелись новые. Ростом выше деревьев.

Яга удивлённо присвистнула:

— Не иначе дело рук Великанов. 

— Вряд ли рук. 

— Ты меня понял, — усмехнулась Яга. — Так чего Рыцарь хотел?

— Зелья для уверенности, — ответил Баюн. — Говорит, на Чудищ даже смотреть страшно, что уж про сражение говорить. Руки дрожат, меч держать неудобно. 

— Неудивительно, такая громадина! Для прочности дал ему что-нибудь?

— Зачем? Он не просил. 

— Тю, дурень! — всплеснула руками Яга. — Зелье уверенности не просто даёт уверенность в себе, оно ещё и инстинкт самосохранения отшибает начисто, понимаешь ты это? 

— Не особо, — зевнул Баюн. 

— Замахнётся Чудище на Рыцаря лапой и что он сделает? Ничего! С места не сдвинется, ибо слишком уверен в себе будет. 

— А, вот теперь понимаю, зачем. Но чего уже об этом говорить, Рыцарь-то ушёл. 

— И теперь второй раз не придёт, — проворчала Яга. — Ничего не купит и другим не расскажет. 

— Может она купит? — Баюн навострил уши. — Ох, сердечко-то как бьётся!

Яга с интересом повернулась к двери:

— Заходи!

— Ой! — дверь медленно открылась и в избушку заглянула Девица. — А как вы узнали? 

— Мы знаем всё, — важно ответил Баюн.

— Правда? А сколько звёзд на небе? 

— Или почти всё. 

— Садись на лавку, — велела Яга, — и сказывай, что тебя ко мне привело? 

— Семейные проблемы, — вздохнула Девица. — Вышла я замуж полгода назад, за пожилого купца…

— Надо было за молодого идти, проблем бы не было, — хихикнул Баюн. 

— Цыц! — нахмурилась Яга. — А ты продолжай, не слушай этого дурака. 

— Продолжаю, — кивнула Девица, пряча улыбку. — Полгода прошло, а он живой ещё. Моя подружка, Варюшка, тоже за пожилого купца вышла, но он у неё хороший оказался: через два месяца после свадьбы преставился. А мне вот не повезло. 

Баюн поднял голову и удивлённо посмотрел на Ягу.

— Да, всё верно услышал, — подтвердила Яга. — Так скажи, милая, а ко мне ты зачем пришла? 

— Ну вы же понимаете, — подмигнула Девица. — Негоже мне, молодой, да при старом муже. 

Яга внимательно посмотрела на Девицу и вздохнула:

— И даже не стыдно? Ох, хороша злодейка бы вышла! Ладно, помогу тебе. 

Баюн возмущённо фыркнул. Яга открыла сундук, вынула из него крохотный бутылёк и вручила Девице. 

— Вечером выпей и спать ложись. Утром твоя проблема решена будет. 

— Мне выпить? — уточнила Девица. 

— Тебе, — подтвердила Яга. — Колдовство всё разное и работает по-разному. Так надо. 

Девица спрятала бутылёк за пазухой и низко поклонилась.

— Век твоей доброты не забуду. 

— Знаю. А теперь ступай, у меня забот полно. 

Девица ещё раз поклонилась и вышла из избушки. 

— Отвратительно! — проворчал Баюн. — Нет, я понимаю, мы злодеи, но люди-то чего? 

— Всегда такими были, — усмехнулась Яга. 

— И на мой взгляд неправильно таким помогать в их злодеяниях. Какие-то они не злодейские. Скорее мерзкие. 

— Тоже так думаю. 

— А чего помогла тогда? 

Яга хитро улыбнулась. 

— Узнаю эту улыбку! — обрадовался Баюн. — Рассказывай! Она не проснётся утром, да? 

— Ну я ведь не так жестока, — ответила Яга. — Она что сказала? Что негоже ей, молодой, при старом муже? Ну я исправила. Проснётся шестидесятилетней. 

— Другое дело! А расколдуешь? 

— За десяток золотых. Надо же как-то компенсировать потерю Рыцаря и будущих продаж. Ну это в том случае, если она одумается. 

— Это меня устраивает, — замурлыкал Баюн. — Это, так сказать, правильное злодейство. Такое, как по мне, даже сторонникам добра понравится.