Глава 3: Вынужденный крик о помощи

— Я с детства мечтал быть Героем, — рассказывал Иван, шагая через Тёмный Лес. — Книги про них читал, истории слушал. Прадед мой, опять же, оказал на меня огромное влияние. 
— В самом деле? — заинтересовалась Настасья. — Он был великим воином? 
— Ещё каким! Столько чудищ одолел — не счесть! 
— Это сколько? — вмешался почти Дракон. — Больше пятнадцати? 
— Может и меньше, — усмехнулась Ведьмочка. — Для того, кто не умеет считать, и три — не счесть. 
— Очень смешно! — фыркнул Иван. — Мой прадед умел считать. Так что побед на его счету было и правда очень много. 
— И погиб, надо полагать, как Герой? — с улыбкой спросил Кощей. — В бою? 
— Именно так. Ты знал его? 
— Не очень хорошо. Точнее, всё, что я знаю о твоём прадедушке, так это его последние слова. 
— В самом деле? — удивился Иван. — И что он сказал? 
— «Да что он мне сделает, съест меня, что ли?» 
Настасья с Ведьмочкой расхохотались, спрятав лица руками. Почти Дракон подумал, покусал себя за хвост и тоже захохотал. 
— Ты, Ваня, не сильно-то и удивился, как я посмотрю, — заметил Кощей. — Не обиделся, надеюсь? 
— Я всегда подозревал, что дед приукрашивает свои истории об отце, — вздохнул Иван. — Но Героем-то он был? 
— Не таким хорошим, как ты. Иоанна, радость моя, нам ещё долго идти? 
— Не очень, — ответила Ведьмочка, вытирая выступившие слёзы, — скоро на месте будем. А если ещё раз назовёшь меня своей радостью, я тебе что-нибудь сломаю. Медленно и с удовольствием. 
— Ой-ёй! — пробормотал почти Дракон. 
— Учту, — кивнул Кощей. — Я к чему — ты говорила на северо-запад идти надо. 
— Туда и идём. 
— Не туда. Солнце где? 
— А я почём знаю? Я знаю, в какую сторону идти и этого достаточно. 
— Не достаточно, — возразил Кощей. — Нам вон в ту сторону, Иоанна. 
— Это на тебя Лес так действует! — сообразила Ведьмочка, — Присядь-ка, отдохни, Кощей. 
— Он на меня никак не действует. Нам туда, точно тебе говорю. 
— А давайте, чтобы никому не было обидно, пойдём туда? — предложил почти Дракон, махнув лапой в сторону. 
— Тогда мы выйдем не туда, куда нам надо, — напомнил Иван. — Вы давайте, решайте быстрее, кто из вас прав. У меня тут опять чудо образовалось. 
— О, у тебя кто? — хихикнув, спросила Настасья. — Там вон моя сестра, видишь? С коровьими ушами. Я её такой в детстве рисовала. 
— У меня тёща. 
— С пятачком и копытами? 
— Да! 
Почти Дракон посмотрел по сторонам и завистливо вздохнул: 
— А я никого не вижу, деревья одни. 
— Оно и к лучшему, нечего психику портить, — улыбнулась Настасья. — Я тебе потом картинку нарисую, посмотришь. 
Тем временем Кощей с Ведьмочкой уже вовсю кричали друг на друга. 
— По мху ориентируйся! — махал руками Кощей. — Тьфу, поколение! 
— Это Тёмный Лес, дедуля! — злобно прищурилась Ведьмочка. — Тут мох со всех сторон растёт! Я сразу нужную нам сторону вычислила и шла, не сворачивая! Я тут не первый раз! 
— А я тут побольше твоего бывал и точно знаю, что ты нас не туда ведёшь! Хочешь идти туда — вперёд и с песней! А я пойду туда, куда правильно! 
— Да пожалуйста! 
Кощей с Ведьмочкой одновременно повернулись и пошли в разные стороны. 
— Э-э-э! — удивился Иван. — А нам-то за кем идти? 
— Ты за ним, я за ней, — решила Настасья. — Они-то не потеряются и друг друга найти смогут. 
— Понял, бабуль. Увидимся. 
— Даже не думай меня так называть! Обижусь. 
— Буду иметь в виду, — Иван помахал Настасье рукой. — маленький Дракон, не спи, бежим за Кощеем. 
— Бежим, — кивнул почти Дракон. — Только я бегаю плохо. А обязательно бежать? 
— Обязательно. Заблудимся — нас вовек не найдут. 
— Ой-ёй! Я бы хотел быть найденным… Ой! Подождите, тут бабочка! 
Иван, не услышав почти Дракона, пробежал несколько метров, прежде чем повернулся. Почти Дракона не было видно. 
— Вот я дурень! — расстроился Иван, глядя по сторонам. — Дракон! Кощей! Так, так, так, кажется, я заблудился. 

— Ишь, пигалица! — ворчал Кощей, быстро шагая через Лес. — Умная тут нашлась! Тьфу, коза самоуверенная! Вот и сгинет теперь из-за своей глупости. И поделом ей, будет знать… 
Кощей со всего маху стукнулся лбом о низко висящую ветку, ойкнул и схватился руками за лоб. 
— Повырастали! Ванька, глянь, не разодрал, не? Вань? 
— А его нет, — пропыхтел почти Дракон, перелезая через поваленное дерево. — Я на секунду отвлёкся, а он будто испарился. Я его звал, звал, а потом вас догонять пошёл. Я бабочку поймал, хотите посмотреть? 
— Растерялся Ваня, — Кощей поцокал языком. — Всё, заблудился теперь. 
— Может найдётся. Показать бабочку? 
— Сам не найдётся, искать нужно. А поди угадай, где он выйдет, если вообще выйдет. 
— У меня тут бабочка! — почти Дракон топнул лапой. — Смотрите! 
Он раскрыл лапу и показал Кощею обычную капустницу. 
— Красивая, — сказал Кощей. — Ты её есть собрался? 
— Неа. 
— А чего поймал тогда? 
— Вам показать хотел, — ответил почти Дракон, махнув лапой. — Лети, бабочка! 
— Мне показать? — удивился Кощей, провожая насекомое взглядом. — Надо же. Как-то это необычно. И непривычно. Не помню, когда я вот так просто смотрел на бабочку. Тем более на ту, которую мне несли специально. 
— А на что вы обычно смотрите? 
— На злато. 
— Злато? — переспросил почти Дракон. — А у вас его много? 
— Очень! — с гордостью ответил Кощей. — А тебе что, нужно? Ах да, у вас же маниакальная страсть к золоту. 
— Я это не специально. 
— Знаю, особенность вида. Если захочешь, можешь у меня в замке пожить, когда всё закончится. Тебе ведь тратить не хочется, да? 
— Просто чтобы было рядом, — кивнул почти Дракон. — А вообще я собираюсь себе свой собственный замок найти. 
— Лучше пещеру, — посоветовал Кощей. — Замок — это не очень надёжно, особенно для тебя. В пещере один вход, один выход, незаметно не пройти. Подумай. 
— Подумаю, спасибо. Ой-ёй! 
Кощей обхватил руками загоревшуюся лысину, закричал и упал на землю. 
— Это не я, — виновато бормотал почти Дракон. — Я бы не… Около уха ещё. Я на людей, пусть даже таких старых… У другого уха. Извините, пожалуйста. 
— Ух! — Кощей поднялся с земли, красный, как рак. — Это не совсем твоя вина, это просто слово так на мою чёрную душу действует. Ты его не говори больше рядом со мной, понял? 
— Понял. А какое слово? Спасибо? Ой-ёй! 

— Вы точно не обижаетесь? — допытывался почти Дракон. — Я больше не буду, честное слово. 
— Ты это уже двадцать раз сказал, — ответил Кощей, — а я и с первого раза тебя понял. Забудь уже. 
— Постараюсь. А зачем вы книги разложили? 
— Пытаюсь найти в них что-нибудь полезное в нашей ситуации. 
— А в какой мы ситуации? 
— Мы потеряли друга в Тёмном Лесу. И если мы его не найдём, он никогда не вернётся домой, а за это Василиса из меня журавлика сделает. И это ещё не самое страшное. 
— Василиса? — переспросил почти Дракон. 
— Жена Ивана, — кивнул Кощей, перелистывая страницы. — Сильная женщина. 
— Ага. А журавлик — это что такое? 
— Птица такая. Ты можешь помолчать минутку? 
— Могу, — кивнул почти Дракон. 
— Хорошо, — Кощей взял другую книгу. — Мне подумать надо. 
— О чём? 
— Ты же сказал, что можешь помолчать. 
— Потому что вы спросили могу ли я, а не сказали, что надо молчать. Теперь вот молчу. 
Кощей внимательно пролистал одну книгу, затем другую, потом третью. Убрав книги в сумку, он тяжело вздохнул и вынул из-за пазухи трубку. 
— Ничего полезного, — с грустью сказал он. — Как мы теперь Ваньку найдём? 
Почти Дракон развёл лапами: 
— Если бы я знал, как, я бы нашёл. Но я не знаю, а значит, нам нужно спросить у того, кто знает. Вы таких знаете? 
Кощей задумался, набивая трубку сушёной болотной тиной: 
— Вроде нет, хотя… Пожалуй, есть один вариант. 
— Какой? — спросил почти Дракон. 
— Скоро сам увидишь, — Кощей раскурил трубку. — Сейчас, я только нервы успокою да смелости наберусь. Вариант, знаешь ли, не самый приятный. 
— Ой-ёй! Так страшно? 
— Хуже. 
Почти Дракон испуганно покусал свой хвост. 
— Да ты не переживай! — усмехнулся Кощей, посмотрев на дрожащие руки. — Это только для меня так страшно. 
— Что же это за вариант такой, — прошептал почти Дракон, — что его даже Злодей боится? 
Кощей тяжело вздохнул, выбил трубку и убрал её в карман. После этого он поднялся с земли, отряхнулся и глубоко вдохнул: 
— Мама! 
— Кощеюнька, — раздался ледяной голос, — ты чего орёшь, как полоумный? 
— Ой-ёй! — воскликнул почти Дракон, обернувшись. — Здрасти! А я почти Дракон. 
— Я вижу, — поджала губы Мама Кощея. — Кощеюнька, что я тебе говорила о домашних животных? 
— Он не домашний, — робко ответил Кощей, — я ему пом… Я его в плен взял. Выращу, выкормлю, будет народ в страхе держать. 
Почти Дракон удивлённо повернулся к Кощею. Кощей еле заметно подмигнул. 
— Что ж, это умно. Конечно, умнее было бы захватить уже взрослого Дракона, чтобы не ждать сотни лет, но, что с тебя взять. Ты что тут делаешь? Тут сыро, а у тебя кашель. 
— Я Ваню потерял, — сказал Кощей. — У нас общее дело, вернее сказать, я использую его наивность в своих коварных целях, но цели эти ещё не достигнуты, а он потерялся. 
— Что значит потерял? — Мама Кощея чуть приподняла бровь. — Где ты его в последний раз видел? 
— Вон за теми деревьями. 
— Может тебе стоит посмотреть повнимательнее? 
— Я уже смотрел, Мама, его там нет. Это ведь Тёмный Лес, ты же… 
— А если я сейчас его там найду? 
— Так просто тут не бывает! — закатил глаза Кощей. 
Мама Кощея хмыкнула, развернулась и прошла к указанным деревьям, вытащив из-за одного из них удивлённого Ивана. 
— Смотрел, говоришь? — нахмурилась она. — А это тогда как понимать? 
— Ничего себе! — ахнул почти Дракон. — Это как так-то? 
— Что бы я без тебя делал! — обрадовался Кощей. — Выручила меня, непутёвого! 
— Даже и не знаю, где б ты был, — Мама Кощея со вздохом покачала головой. — Больше не отвлекай меня от дел, следи сам за своими спутниками. 
Мама Кощея ещё раз вздохнула, посмотрела на почти Дракона и вздохнула ещё сильнее. После чего повернулась и исчезла. 
— Что это за магия такая? — пробормотал почти Дракон. — Ничего себе, она его нашла! 
— Они все это умеют, — улыбнулся Кощей. — Ваня, живой, здоровый? 
— Как бык, — ответил Иван. — А это что сейчас было? Видеть никого не видел, слышать никого не слышал — вдруг рука, будто из ниоткуда, схватила за рукав и сюда. 
— Пришлось обратиться за помощью к варианту, — важно ответил почти Дракон. — По-другому вас было не найти. Что? Чего вы смеётесь? 

— Нам сюда! — Ведьмочка уверенно повернула направо. — Ну, что я говорила? А он спорил, сморчок старый. 
— Я в тебе не сомневалась, — Настасья похлопала в ладоши. — Ура Ведьмам! 
— Может и сморчок, но не такой уж и старый, — обиженно пробормотал Кощей, пробираясь через кусты, — мне до старости ещё ого-ого! 
— Уверен? — засмеялась Ведьмочка. — Судя по твоему виду, ты вот-вот коней двинешь. Может бульончику и в кроватку? 
— Колючая какая. А ну, маленький Дракон, укуси-ка её. 
— Я хороших не кусаю, — ответил почти Дракон, — я их ем. 
Кощей, Иван и Ведьмочка с Настасьей удивлённо повернулись. Почти Дракон смущённо поковырял лапкой землю: 
— Я пошутил. 
— Эх, а я уже так обрадовалась! — наигранно расстроилась Ведьмочка. — У меня столько «хороших» знакомых есть. 
— У меня есть парочка Злодеев, которые могут тебе с этим помочь, — заговорил Кощей и поймал осуждающий взгляд Ивана. — Хотя нет, не знаю, таких, если хорошо подумать. 
— Шучу я, дедуля. Нам нужно выйти вон там, между двумя берёзами. 
— А куда мы, кстати, выйдем? — спросил Иван. — Мы ведь знаем когда, а не где. 
— Не забывай, что ты в компании ведьмы, — подмигнула Ведьмочка. — Выйдем куда надо. Дракон, ты первый. 
— Я почти Дракон, — напомнил почти Дракон. — А почему я первый? Может Рыцарька первой пойдёт? 
— Богатыриня, — поправила Настасья. — Могу и я, конечно, но, Ваня-то, наверное, больше всех хочет первым пойти, да? 
— Легко, — кивнул Иван. — Дай-ка бутыль, Кощей. 
— Почти Дракон должен идти первым, чтобы проложить путь, куда надо, — объяснил Кощей. — Это ведь, так сказать, его история. А за ним и мы пройдём. 
— Верно, — улыбнулась Ведьмочка. 
Почти Дракон вздохнул, прошёл между берёз и вышел из Тёмного Леса. 
— Теперь мы. Настасья, пошли. 
— Хлебни на всякий случай, — Кощей протянул Ивану бутыль с зельем. — Кто знает, с кем маленькому Дракону довелось встретиться. 
Иван отпил из бутыля и вернул её Кощею. Кивнув друг другу, они пошли к берёзам. 
— Я знаю эти места, — важно сказал почти Дракон. — Только никак не соображу, где это мы. 
— Тридевятое Царство, — ответил Кощей, выйдя из Леса. — Только двести семьдесят пять лет назад. 
— И как нам узнать, что произошло? — спросил Иван. 
— А это как раз происходит, — Ведьмочка, прищурившись, показала пальцем. — Вон у тех деревьев, видите? 

*** Тем временем у тех деревьев *** 

Молодая красивая Девушка с чёрными волосами, зажав почти Дракона ногами, выковыривала из хвоста чешуйки. 
— Не имеете права! — возмущался почти Дракон. — А разрешения спросить? 
— Скажешь тоже! — недобро усмехнулась Девушка. — Может мне ещё у мухомора разрешения спросить, прежде чем в корзинку бросить? Не дёргайся! 
— Я выберусь отсюда и сожгу вас! Я огнедышащий! 
— Видела, ага. Таким пламенем свечку-то не подожжёшь, а ты меня жечь собрался. Такой забавный. 
— Тогда я сначала вырасту, а потом сожгу, — пообещал почти Дракон. — Вот увидите! Меня бояться надо! 
— Вырастешь и сожжёшь? — задумчиво пробормотала Девушка. — Да, это было бы неприятно. Но этого не будет. 
— Это ещё почему? Я вас запомню и найду, вот увидите. 
Девушка усмехнулась, сняла с пояса небольшой мешочек и бросила в почти Дракона какой-то золотистый порошок. 
— Апчхи! — чихнул почти Дракон. — Апчхи! Ещё и издеваетесь? Этого я тоже не забуду! Чего вы там бормочете? Апчхи! 

*** 

— А я этого и не помню совсем, — задумчиво пробормотал почти Дракон. — Странно, как это я забыл. 
— Видимо тоже её рук дело, — нахмурился Иван. — Не переживай, она сейчас за всё ответит, ведьма прокля… Ой. Извините. 
— Да ладно, — махнула рукой Ведьмочка. — Я сама таких не люблю. Что, готов? 
— Эх! — громко вздохнула Настасья. — Как жаль, что у меня нет меча, я бы вам тоже помогла. 
— Ничего, Нась, мы справимся. 
— Не справитесь, — возразил Кощей, не отрывая взгляда от Девушки. — Яга и сейчас сильна, а в молодости к ней вообще лучше не подходить было. 
— Яга? — переспросил Иван. — А причём тут Яга? 
Кощей снисходительно посмотрел на Ивана и вздохнул. Ивана передёрнуло: 
— Это Яга?!