— У тебя там всё нормально? — шепнул Дракон. — Скоро солнце взойдёт. 

— Очень, — Рыцарь, широко улыбаясь, выглянул в окно. — Мне нужно ещё немного времени. 

— Для чего? Принцесса сопротивляется?

— Не совсем. 

— А в чём тогда дело? Зачем ещё время?

— Принцесса пообещала, что если я её потрогаю, то она меня за это накормит, — многозначительно подмигнул Рыцарь. — Нельзя упускать такой шанс. 

— А-а-а! — понимающе заулыбался Дракон. — В таком случае у тебя есть… Так, стоп. Накормит за то, что ты её потрогаешь?

— Верно. 

— Повтори-ка слово в слово то, что Принцесса тебе сказала. 

— Если ты меня тронешь, по щам получишь, — медленно проговорил Рыцарь по-русски. — Я ведь всё правильно понял? Щи — это же еда такая?

— Обычно да, — засмеялся Дракон. — Но именно в этой фразе это означает, что ты получишь по лицу, если попробуешь к ней прикоснуться. 

— Ты уверен? 

— Сожалею, но да. 

Рыцарь вздохнул и скрылся в башне. Через минуту он подвёл к окну упирающуюся Принцессу. 

— Не ночь, а разочарование, — бормотал Рыцарь. — Говорят одно, а на деле… Тьфу! Да не махай ты руками! Сопротивление бесполезно. Прыгай в окно, он поймает. 

— Но вот что интересно, — Дракон подставил к окну лапу. — Это уже третья Принцесса, которая разговаривает по-русски. 

— Эти Королевства рядом с Тридевятым Царством. 

— Тогда вопросов нет. Прыгайте, Ваше Высочество. 

Принцесса, тяжело вздохнув, прыгнула в лапу Дракона. 

— Хорошая погодка, не правда ли? — заулыбался Дракон. — Надеюсь, вам не страшно? 

— Страшно, — ответила Принцесса.

— В таком случае позвольте разрядить обстановку лёгкой шуткой. Что общего между Драконом и Королевой? 

Принцесса пожала плечами. 

— Рано или поздно в каждом из них окажется Принцесса! Смеш… Ой! Ваше Высочество? Чего это с ней? 

— Обморок, — усмехнулся Рыцарь, выбираясь из башни. 

— Почему? — удивился Дракон. — Не смешная шутка? 

— Почему же, смешная. Но не для Принцессы, которая слышит её от Дракона. 

— Да, об этом я как-то не подумал. Но смешная? 

— Очень смешная. Полетели, а? Есть хочется. 

Дракон положил Принцессу с Рыцарем на спину и аккуратно взлетел. 

— Чего такой молчаливый? — поинтересовался он спустя несколько минут полёта. — Расстроился из-за щей? 

— Задумался, — ответил Рыцарь. — Мы можем завернуть в Королевство к Принцессе-обжорке? 

— Её выкупили всего неделю назад. Рановато похищать. 

— Она пусть худеет. Я у неё книг хотел попросить. 

— Книг? — переспросил Дракон. — Книги это хорошо. Завернём.

Дракон резко повернул, сильно накренившись вправо, и Рыцарь, не удержавшись, рухнул вниз. Принцессе повезло зацепиться юбками за шипы на спине. 

— Ой-ёй! — завопил Дракон.

Когда он приземлился у места падения, Рыцарь лежал на земле, глядя на звёзды. 

— Я, кажется, что-то сломал, — сказал он. — У меня внутри что-то так громко хрустнуло. 

— Это была сухая ветка, на которую ты упал, — ответил Дракон, присмотревшись. 

— Тогда хорошо. 

Какое-то время Рыцарь молча смотрел перед собой.

— Ты не сказал «держись», — наконец, пробормотал он.

— Виноват, — вздохнул Дракон. — А Принцесса даже не очнулась. Встать можешь? 

— Могу, — ответил Рыцарь. — И это самое странное. Высота-то была ого-го!

— Не так уж и высоко. 

— Очень высоко. 

— Главное, что всё обошлось, — махнул лапой Дракон. — Полетели. Или ты теперь пешком ходить будешь? 

— Была такая мысль, — усмехнулся Рыцарь, вставая с земли. — Но всё ведь и правда обошлось. А за книгами мы всё-таки залетим.