Смена ролей

— Давай ещё раз, — Дракон изо всех сил махал крыльями, — Как ты узнал об этой Принцессе?
— В трактире, — устало ответил Рыцарь, — Я услышал разговор двух молодых людей, которые обсуждали невероятно красивую Принцессу из далёкого Королевства. Потом я рассказал о ней тебе, а потом мы отправились её похищать.
— А тех молодых людей ты видел в этом трактире прежде?
— Наверное, нет. Хотя, знаешь, я не уверен. Всё же, я туда не лица разглядывать хожу, сам понимаешь.
Дракон, заметив небольшое озеро, плавно приземлился рядом с ним, и засунул голову в воду. Напившись, он секунду поразмыслил, и залез в озеро целиком.
— Отдохну немного, — сказал он, — От пяти минут ничего не изменится. Ты как?
— Нормально, — вздохнул Рыцарь, — Как считаешь, свадьбы не будет, да?
— Боюсь, что так.
— Тогда зачем всё это?
— Я думаю, нас решили ограбить, — ответил Дракон и лёг на спину, — Вероятнее всего, дело обстояло так: некая группа людей, во главе с Принцессой…
— Может и не с Принцессой, — проворчал Рыцарь, — Обычная шарлатанка.
— Нет, она точно Принцесса. Я это по её беседе с Гномами понял — никакая шарлатанка так не сможет.
— Допустим. Так что дальше?
— Дальше, — кивнул Дракон, — Итак, группа людей, во главе с Принцессой, решили нас ограбить. Понятное дело, моя пещера полна золота и других драгоценностей — очень лакомый кусочек.
— Кусочище! — усмехнулся Рыцарь.
— Тем более. Так вот, я думаю, что те молодые люди не случайно оказались рядом с тобой в том трактире. И разговор о Принцессе тоже был подстроен.
— Но ведь Принцесса же была в башне, когда мы прилетели!
— Верно. Но так как дочери у Короля нет, следовательно, её там не должно было быть. Скорей всего, она как-то забиралась туда каждую ночь — башня пустая, за ней никто не следил. И просто ждала, когда мы прилетим. Понятно, что шанс на успех был мал — но риск того стоил.
— Почему ночью? — прищурился Рыцарь.
— Потому что мы всегда похищаем Принцесс по ночам, — Дракон перевернулся на бок, — Она это знала наверняка. А после похищения ей оставалось построить тебе глазки, невинно вздыхая. И если ты влюбишься, то решишь на ней жениться. Значит, тебе придётся отправиться к её отцу, чтобы просить её руки.
— Но лететь со мной ведь ты предложил.
— Возможно, что это тоже был риск, один из вариантов, не знаю. Но так или иначе, она заставила нас покинуть пещеру. Она знала, что нас не будет минимум три дня — а обратно мы вернёмся гораздо быстрее, и она это понимала, уверяю тебя — и за это время она с сообщниками могла вынести всё золото из пещеры.
— А откуда она знала, что ты не возьмёшь её с собой? — напомнил Рыцарь, — Тоже риск?
— Нет, — Дракон задумчиво посмотрел на облака, — Я уверен, она точно знала о моих принципах. Но откуда — не пойму.
— Ну и дела!
— И не говори. Но не забывай, что это всего лишь мои предположения. Может быть мы Королевством ошиблись, правильно?
— Не ошиблись, — усмехнулся Рыцарь, — И ты прекрасно об этом знаешь. Просто хочешь на это надеяться.
— Конечно, хочу, — согласился Дракон, — А ты не хочешь? Лучше думать о том, что ты лишился всех своих сокровищ? Я напомню, что у тебя там было… Сколько у тебя было?
— Сорок четыре мешка. Эх, не видать мне замка у моря!
— Если мы ошиблись и золото будет на месте, я сам лично заплачу за его постройку. И обеспечу его дровами и углём на долгие годы вперёд. Готов лететь дальше?
— Готов, конечно! — Рыцарь явно воспрянул духом, — Я всегда готов!
Утром следующего дня Дракон приземлился возле пещеры. Они с Рыцарем переглянулись, выдохнули, и зашли внутрь.
— Быть того не может! — у Рыцаря перехватило дыхание, — У меня будет замок?
— Похоже на то, — Дракон, подозрительно прищурившись, обнюхал сокровища, — Странно, к ним никто даже не прикасался. Твои мешки, я так понимаю, тоже никто не трогал?
— Все на месте.
— И ничего не пропало?
Рыцарь осмотрелся и пожал плечами.
— Золото и книга на месте, а остальное не важно. Но на первый взгляд всё на своих местах.
Дракон нахмурился, перелез через золото, и пошёл к Гномам, махнув Рыцарю лапой.
Гномы, как ни странно, работали.
— Приветствую, — кивнул Дракон, — Где Принцесса?
— Ушла, — ответил рыжебородый Гном, — В тот же день, что и вы ушли, только вечером, как солнце село. А она не с вами, стало быть?
— Не с нами, — подтвердил Рыцарь, — Она сама ушла? За ней никто не приходил?
Гном почесал бороду и помотал головой.
— Сама ушла, — сказал он, — Взяла вашего Тролля за лапу и ушла. А что?
— Одуванчик! — испуганно заорал Дракон, со всех ног бросившись обратно, — Нет, нет, нет! Одуванчик!!!
Добравшись до сокровищ, он начал раскидывать золото, в надежде найти там спящего Тролля.
— Как же так, — бормотал Дракон, — Золото, золото! Даже не заметил! А ты чего не заметил?
Рыцарь, догнав его, виновато развёл руками.
— Я про замок думал, прости. Так обрадовался. Да не ищи, нет его там.
— Знаю, что нет! Знаю!
— И не кричи, — испугался Рыцарь, — Я ведь не виноват. Найдём Принцессу — кричи на неё, сколько влезет.
— Нервы, — Дракон сел на золото и тяжело вздохнул, — Где мы будем её искать, а? Ты не помнишь, она знает, что Одуванчику нельзя на солнце?
— Раз ждала вечера, прежде чем уйти, значит, знает. Думаю, на этот счёт можно не переживать. Уф, ты меня так напугал, что у меня в горле пересохло.
Рыцарь перебрался через рассыпанное золото, и пошёл к бочке с водой. Проходя мимо стола, он удивлённо ахнул.
— Тут записка! — крикнул он, — От Принцессы!
— Что там? — Дракон в один прыжок оказался возле Рыцаря, — Читай!
— “Одуванчик у меня. Подробную информацию о возможности выкупа пришлю позже”.
Дракон рухнул на пол.
— Как же я не уследил! — запричитал он, — Какой же я был дурак! Надо было с него глаз не спускать! А если он спит на голом полу, а? А если его не кормят? А вдруг с ним сделают что-то плохое?
Рыцарь удивлённо захлопал глазами и звонко ударил себя ладонью по лбу.
— Тебе это ничего не напоминает?
— Что? — спросил Дракон, — Как ты себя по лбу бьёшь?
— Да нет же! — Рыцарь помахал запиской, — Как себя ведут родители, когда мы похищаем их дочерей?
Дракон тоже удивлённо захлопал глазами.
— Ты думаешь?..
— Я уверен! Принцесса заставляет тебя пережить точно тоже самое, что обычно переживают родители похищенных девушек! Это месть!