Неведомая тьма и небольшие неприятности

— Стоять! — почти Дракон ловко прыгал между деревьев. — Не двигайся, кому говорю! Как же я тебя поймаю, если ты бегаешь, а?
Зеленолицый спрятался за очередным деревом, выглянул из-за него и хитро улыбнулся. Почти Дракон нахмурился.
— Нет, ну каков наглец! — возмущённо засопел он. — Держите его, чего смотрите?
— Да мы бы и рады, — Рыцарь почесал затылок, — только не знаем, кого именно ловить.
— Который с зелёным лицом.
— Они все с зелёными лицами, — проворчала Царевна, — и все похожи. Появились, пока мы тебя догоняли. Кто настоящий-то?
— За которым я бегаю. Вон он, из-за дерева ухмыляется.
— Они все ухмыляются, — развёл руками Рыцарь. — Может ну его, а? Чего он тебе дался вообще?
— Он убегает, — насупился почти Дракон. — А раз убегает, значит ему что-то известно, и он боится, что мы его заставим рассказать то, что ему известно.
— В целом оно, конечно, подозрительно, — согласилась Царевна, грозя кулаком одному из зелёных лиц. — Но, если бы за мной бежал Дракон, я бы тоже убегала. Кто знает, что у него на уме. Даже у маленького.
— Ой-ёй! — почти Дракон смущённо поковырял лапкой землю. — А я что-то об этом не подумал. Эй, зелёный! Иди сюда, я не кусаюсь!
— Обманщик, — хихикнул Рыцарь.
— Ладно, кусаюсь, но не сегодня. Иди, разговор есть!
— Для начала нужно было поздороваться, — подсказала Царевна, — и вежливо предложить поговорить.
— Привет!..
— Глупо получается, — поморщился Рыцарь. — Сначала гонял его по лесу, а потом здороваться начал.
— Я запутался, — вздохнул почти Дракон. — Так здороваться не нужно?
— Нужно, — из-за ближайшего дерева показалось зелёное лицо. — Здороваться всегда нужно. Значит, кусаться не будешь?
— Привет! Не буду.
— Остальные лица пропали, — заметил Рыцарь. — Лес, видать, сообразил, что мы уже поняли, кто настоящий.
— Сообразил, — подтвердило зелёное лицо. — Впредь умнее будет. Зачем пожаловали?
— Мы ищем одного старика, — ответил почти Дракон. — Такой лысый и старый. Умеет пугать, используя страхи.
— Как же, видел! Совсем недавно мимо пробегал. На север ушёл, вроде бы.
— Подозрительно, — нахмурилась Царевна. — С чего это ты так просто об этом рассказываешь?
— А чего бы и не рассказать? — удивилось зелёное лицо. — Вы просто спросили, я просто ответил. Не верите и не надо, ходите и ищите сами.
— Я верю, — сказал почти Дракон. — А север где?
— Вон в той стороне. Только вам туда не надо. Точнее не сейчас.
— Это ещё почему?
— Я знаю! — обрадовалась Царевна. — Я же слышала об этом!
Она подняла с земли ветку и начертила на земле квадрат.
— Допустим — это лес…
— Не похоже, — фыркнул Рыцарь.
— А ты попробуй использовать фантазию и не ворчи. Смотрите, мы зашли в лес отсюда и выйти обратно можем только с этой же стороны.
— Верно, — кивнуло зелёное лицо. — И в тот же час.
— А если в другой час? — спросил почти Дракон. — Нас поглотит неведомая тьма, стерев воспоминания о нас из самой вселенной?
В наступившей тишине засверчал сверчок.
— Я понял! — Рыцарь с облегчением выдохнул. — Это он в книжке вычитал. Так?
— Да, — почти Дракон покусал свой хвост. — Очень загадочно звучит же, правда?
— Загадочный ты мой! — хихикнула Царевна. — Нет, нас никто не поглотит. Просто мы выйдем совсем в другом месте. Хоть на другом краю мира, представляешь? Поэтому, чтобы найти старика, нам нужно выйти с той же стороны леса и в тот же час, что и он.
— Кстати, который был час? — спросил Рыцарь.
Зелёное лицо на секунду задумалось.
— Да кто ж его знает? У нас тут солнечного света нет, день с ночью не меняется.
— Ой-ёй, — грустно усмехнулся Рыцарь.
— Ой-ёй, — согласилась Царевна.
— Ой-ёй! — почти Дракон испуганно обхватил хвост лапами. — У нас небольшие неприятности, да?