Откуда берутся слухи

— Куда спешишь, Ваня? — поинтересовалась Баба-Яга из висящей в воздухе ступы. 
— По делам, — ответил Иван. — Люди на нехристь очередную жалуются, решил сходить, посмотреть, что к чему. 
Ступа плавно опустилась на землю и Яга, пыхтя и ругаясь, вывалилась наружу. 
— Дверку б хоть какую приладить, — проворчала она. — Помощь нужна, Ваня? Хочешь, слову волшебному научу? 
— Не надо, — Иван испуганно отступил назад, — прошлого раза хватило. 
— Я ведь уже извинялась, Ваня! Ну перепутала я слова, с кем не бывает? Ничего же страшного не произошло. 
— А на мой взгляд произошло. 
— Ну что ты, как маленький? — закатила глаза Баба-Яга. — Подумаешь, отвалилась! Приделали же обратно, чего вспоминать? 
— Благодарю, но я справлюсь сам, — твёрдо сказал Иван. — Там может и нет никого на самом деле. 
— Может и нет. Может, слухи всё, оно верно. А куда идёшь-то? 
Иван махнул рукой в сторону горы. Баба-Яга испуганно охнула: 
— Ваня! Ты в замок Чёрной Княгини идёшь, что ли? 
— Кого? Какой ещё Княгини? 
— Ну ты даёшь, Ваня! — Яга вытерла лоб платочком. — Самая страшная колдунья из всех ныне живущих! 
Иван удивлённо поднял бровь. 
— Я не шучу, Ваня! Кто к ней не идёт — обратно не возвращается! А сколько она невинных душ загубила! Тьма! В том замке, Ванюша, само Зло во плоти живёт. Не ходи туда, милок, не стоит оно того. 
Иван неуверенно потоптался на месте. 
— А много кто к ней ходил? — спросил он. 
— Два Богатыря да три Героя, — вздохнула Яга. — Молодые такие были, прям как ты. Никто не вернулся. 
— Что-то я не слышал, чтобы у нас кто-то пропадал. 
— Так они не из наших мест были. Наши-то к Чёрной Княгине не ходят. Жизнь ценнее славы. 
— А из ваших с ней кто связь поддерживает? — спросил Иван. 
— Никто, — Яга развела руками. — С таким Злом даже мы связываться не хотим. И ты не ходи. 
Иван задумчиво потёр лоб и пожал плечами. 
— Раз взялся — надо закончить, — сказал он. — Если до завтра не вернусь, всем скажи, куда я пошёл. Глядишь, вместе соберутся да избавятся от неё. 
— Хороший ты человек, Ваня, — Яга вытерла слезинку. — Дай хоть поцелую тебя на прощание разок. 
Иван посмотрел на бородавку над верхней губой Бабы-Яги и развёл руками: 
— Извини, бабушка, но я женат. 
Вздохнула Яга и полезла обратно в свою ступу. Иван, помахав ей на прощание рукой, отправился к замку Чёрной Княгини. А как добрался, спрятался в кустах и следить стал. 
Вдруг видит: вышла из замка старушка — божий одуванчик. В одной руке топор, в другой лопата. 
— От следов своего злодеяния избавиться хочет! — прошептал Иван самому себе. 
Старушка остановилась и внимательно осмотрелась. 
— Я тебя слышу! — громким голосом сказала она. — Выходи на свет Божий! 
Вылез Иван из кустов и выпрямился, держа в руке меч. 
— Мелковат для Богатыря, — пробормотала старушка. — Герой? 
Иван растерянно кивнул. 
— Пришёл мир от ужасной Чёрной Княгини избавить? 
Иван вновь кивнул. 
— Что я на этот раз сделала? 
— Пожаловались на тебя… на вас, — ответил Иван. — Детям малым угрожали похитить и сожрать. 
— Было такое, — кивнула Чёрная Княгиня. — Болота вокруг, а ребятишки ходят и ходят. Сгинут ведь, а обвинят опять меня. 
— Заговорить пытаешься? Со мной такое не пройдёт. Ещё мне известно, что к тебе до меня два Богатыря и три Героя приходило. Что с ними сотворила? 
— Были такие. Поговорили с ними да ушли они восвояси. 
— Хватит врать! — крикнул Иван. — Не вернулись они обратно-то! Хотя… 
Он почесал затылок и опустил меч. 
— Ну да, они же не местные, с чего бы им возвращаться-то. То есть, никого не жрёшь? 
— Скажешь тоже, — фыркнула Чёрная Княгиня и перекрестилась. — Кошмар какой. Сами в болотах тонут, а остальные на меня сваливают, мол, утащила к себе и съела. Да я привыкла уже, пусть болтают, что хотят, внимания не обращаю. Детишек только отпугиваю иногда. 
— Тьфу! — Иван убрал меч в ножны. — Вы уж извините меня, если напугал. Времена нынче такие, сами понимаете. 
— Не понимаю. 
— Долго объяснять. Я, пожалуй, пойду. 
Иван забрался обратно в кусты и через секунду выглянул обратно. 
— А почему вас называют Чёрной Княгиней? 
— Потому что рожей в сажу упала, — проворчала старушка. — Такой меня впервые увидали да так и прилипло.