Рай — он какой?

— Вы не заняты? — спросил молодой Сотрудник Отдела Обработки Заявок, заглянув в кабинет. 

— Занят, — Ангел с серьёзным видом взял с правого края стола стопку бумаг и переложил её на левый край. — Очень. 

— А когда освободитесь? 

— Смотря для чего. 

— Я спросить хотел, — Сотрудник зашёл в кабинет и закрыл за собой дверь. — А Рай — он какой? 

— Как это какой? — удивился Ангел. — Ты через Врата проходил? 

— Проходил.

— А потом куда тебя отправили? 

— Никуда не отправили, — пожал плечами Сотрудник. — Потом появились вы и предложили интересную работу. 

— Точно. Ты ведь так и не увидел, — Ангел поёрзал в кресле. — Работа надоела?

— Ничуть. Очень даже нравится, уходить не собираюсь. 

— А я уже испугался, что с тобой ошибка вышла — обычно работу предлагают тем, кто точно от неё не откажется. 

— Ошибки нет, — заверил Сотрудник. — Просто стало интересно, как он выглядит. Расскажете? 

— Рассказать не могу, — Ангел встал с кресла. — Покажу. Пошли за мной. 

Сотрудник, не скрывая радости, кивнул и пошёл следом за Ангелом. Они вышли из кабинета и прошли к лифту. 

— Ты при жизни что-нибудь читал о Рае? — спросил Ангел, нажав кнопку вызова лифта. 

— Не читал, — улыбнулся Сотрудник. — В моё время было очень мало книг. Но кое-что слышал. 

— А ты… Ах да, ты же через Врата проходил. Тогда я знаю, что именно ты слышал. Заходи. 

Зайдя в лифт, Ангел нажал кнопку и довольно заулыбался:

— Тебе понравится то, что ты увидишь. 

— А разве могло быть иначе? — спросил Сотрудник. — Это ведь Рай! 

— Просто ты увидишь немного не то, что ожидаешь. На выход. 

Выйдя из лифта, Сотрудник поморщился от яркого света и помахал очереди у Врат. 

— Нам сюда, — Ангел легонько подтолкнул Сотрудника в спину. — Прямо и направо. 

Подойдя к двери, Сотрудник потянул руку к ручке, но Ангел ловко отвёл её в сторону. 

— В другой раз. Сейчас я.

Когда дверь открылась, Сотрудник удивлённо поднял бровь:

— И это Рай? Этого я точно не ожидал, вы были правы.

— Не совсем, — усмехнулся Ангел, заходя внутрь. — Это всего лишь коридор. 

— А дверей-то, дверей! А что за ними? 

— Выбирай любую, открывай и смотри.

Сотрудник открыл ближайшую к нему дверь и замер:

— Это что?

За дверью висело небольшое облако, на котором человек бросал мяч большой белой собаке.

— Не прикидывайся, Нит! — хохотал человек. — Ты не можешь устать! Или тебе мячик надоел? 

Собака лениво махнула хвостом. Человек хитро улыбнулся и завёл руку за спину:

— Может быть ты хочешь печенюшку? 

Пёс навострил уши и бросился к человеку, уронив его на лопатки.

— Хватит! — хохотал человек, пока собака облизывала ему лицо. — Печенюшка-то в руке, чего ты в лицо лезешь? 

Сотрудник закрыл дверь и посмотрел на Ангела:

— Это?..

— Рай, — подтвердил Ангел. — Я же сказал, увидишь не то, чего ожидаешь. Это Рай того человека, которого ты там видел. Он так захотел. 

Сотрудник на секунду задумался и открыл соседнюю дверь. За ней оказалась небольшая комната, на полу которой мужчина с женщиной играли с ребёнком. 

— Это чей? — спросил Сотрудник.

— Её, — ответил Ангел, указав на женщину. — Для неё Раем было вот это время её жизни. Самое счастливое время.

— То есть Рай такой, каким люди его представляют? 

— Да. Каким они хотят его видеть, таким он для них и становится. Некоторые знают, где находятся, некоторые предпочитают забыть и просто наслаждаются происходящим. Но и те и другие по-настоящему счастливы. 

— А если надоест? — заинтересовался Сотрудник, закрыв дверь.

— А разве это возможно? — засмеялся Ангел. — Каждый волен создавать себе такой Рай, какой захочет и видеть тех людей, которых пожелает. И если его что-то не устроит, хотя такого никогда не было, он всегда может создать что-то новое. Ограничений нет. Кстати, в самом конце коридора есть дверь, помещение за ней мы называем комнатой ожидания.

— А там кто? 

— Те, кто ещё ждёт свой Рай. Знаешь, некоторые люди не представляют своей жизни без своих половин — ни там, ни даже здесь. 

— Счастливые, — улыбнулся Сотрудник. — А если какой-то человек ещё живой, но кто-то захочет его увидеть здесь? Это будет иллюзия?

— Не совсем, — ответил Ангел. — Для людей всё по-настоящему. Вот та женщина, которую ты только что видел — её муж и ребёнок всё ещё живы. Но в её моменте, том, который она выбрала, они настоящие. Сложно понять, знаю. 

— Постараюсь думать о более простых вещах. 

Сотрудник открыл следующую дверь и грустно вздохнул — за дверью был невероятно огромный парк аттракционов. 

— Не печалься, это не то, о чём ты подумал, — Ангел хихикнул и ткнул пальцем. — Вон владелец, в кепке. Видишь? 

— Серьёзно? — ахнул Сотрудник. — Ему лет восемьдесят!

— Восемьдесят два. Его жизнь была не очень сладкой, а парк аттракционов был для него недостижимой мечтой. Теперь развлекается вовсю. Удивлён? 

— Очень. В очередной раз убеждаюсь, как мало людям нужно для счастья. Но вот вы говорите, что люди сами создают свой Рай — но разве, когда они видят Врата, им не приходит в голову, так сказать, классическое представление? 

— Часто, — кивнул Ангел. — Но это не проблема, когда они узнают, что вольны решать сами и их никто даже не подумает за это осудить. Некоторые и вовсе через Врата не проходят. 

— Это как это? — вновь удивился Сотрудник. 

— Врата нужны для людей. Про них уже и так всё известно и мы заранее знаем, куда они отправятся, эта процедура ни к чему. Когда человек попадает сюда, он не всегда понимает, что произошло. 

— А Врата вроде подсказки? 

— Верно, — улыбнулся Ангел. — Поэтому те, кто о них знает, попадают в эту очередь. У них есть время подумать и осознать. Те, кто был готов, попадают сразу туда, куда положено. Иногда не сразу — несколько дней они просто наблюдают за жизнью там, внизу. Ходят на свои же похороны. А для тех, кто ни разу не слышал про Врата, другое представление. Вернее, несколько — чтобы все люди видели то, что им, так скажем, знакомо. 

Сотрудник с улыбкой посмотрел на катающегося на карусели старичка и закрыл дверь. 

— А что насчёт Ада? Котлы и сковороды? 

— Бывают и такие. Если люди боятся именно такого, то именно это там и будет. 

— А почему не везде? — допытывался Сотрудник. 

— Потому что для некоторых людей Ад в другом, — ответил Ангел. — Пошли, покажу. Мы его, к слову, между собой комнатой сто один называем.

— Это почему такое название? 

— Как? Это ведь… Ах да — ты же гораздо раньше жил. Вернёмся — напомни, дам тебе книжку.

Пройдя к двери напротив, Ангел открыл её и пропустил вперёд Сотрудника.

— Такой же коридор. 

— На первый взгляд, да. Открой какую-нибудь дверь. 

Сотрудник выбрал дверь и открыл её. За дверью была комната со стулом, на котором сидел человек. Вокруг него стояли люди разных возрастов, не сводя с него глаз. 

— Как думаешь, что тут происходит? 

— Это его жертвы, — догадался Сотрудник, помрачнев. — Что они делают? 

— Смотрят, — ответил Ангел. — Просто смотрят ему в глаза и никогда их не закрывают. И вот это немое осуждение для него страшнее всего на свете. Да, первый год он даже смеялся, глядя на них. Он ещё сам не понимал, что это его самый большой страх. Но спустя несколько лет всё изменилось. Он не может забыть, не может не думать. Он знает, где он, знает, что проведёт тут вечность, под наблюдением всех своих жертв. Он бы с радостью променял свой Ад на классический, но, такой возможности тут нет. 

— Жуть, — поёжился Сотрудник, закрывая дверь. — А повеселее ничего не бывает? Только покажите дверь сами, не хочу сковородку увидеть. 

— Ты знаешь, бывает. Вот эту открой.

Сотрудник открыл указанную дверь. За ней оказался… магазин. 

— Что значит у меня не хватает средств? — покрасневший от злости старичок орал на продавщицу. — У меня два чемодана под завязку набиты деньгами, а вы говорите, что я не могу купить банку несчастного варенья? 

— Ага, — кивнула продавщица, бросив на старичка полный отвращения взгляд. — У нас магазин приличный и если вам наши товары не по карману, то вам тут не место. 

— Я все магазины уже обошёл! Все! И везде мне, видите ли, не хватает денег! Да у меня два чемодана этих денег! 

— Пф! Так говорит, как будто это так много, а сам даже банку варенья оплатить не может!

Старичок закрыл лицо руками и заорал. 

— Я знаю, что смеяться над несчастьем других нехорошо, — сказал Сотрудник, пряча улыбку. — Извините. 

— Он это несчастье своими руками себе заработал, — усмехнулся Ангел. — Так что осуждать не стану.

— Его Ад в том, что он ничего не может купить? 

— И в отношении. Видишь, как на него смотрит продавщица? А он таких, как она, при жизни даже за людей не считал. Все ведь вокруг него чуть ли не задних лапках прыгали. 

— Хорошо, что я сюда не попаду, — Сотрудник закрыл дверь. — Но интересно, каким был бы мой Ад? 

— Этого я тебе сказать не могу, — пожал плечами Ангел. — Даже если ты сам откроешь главную дверь, увидишь только стену. Тебе тут не место. Ведь где тебе положено быть? 

— В Раю? 

— На рабочем месте. Экскурсия закончена, пора возвращаться к работе. 

— Видел я вашу работу, — хитро улыбнулся Сотрудник. — Бумаги с правого края на левый перекладываете. 

— И я в этом очень хорош. Пошли, лифт ждёт.