В некотором Царстве, что раскинулось на зелёных холмах, жили да были люди. Это были очень хорошие люди — они отличались особым складом ума, добротой и были неравнодушны к проблемам других.

Всё было бы хорошо в этом Царстве, если бы не одно но: в тех краях обитал Дракон, которого никто никогда не видел. Все знали, что, если они его не видят, это не значит, что его нет — и тому было множество свидетельств. Иногда Дракон похищал девиц, что засиделись в девках — будто бы считал, что раз их замуж не берут, значит и не нужны они никому. Люди посылали весточки во все известные Царства и Королевства и всегда находился тот, кто спасал похищенную девицу.

А иногда Дракон похищал пришлых людей, которые оказывались плохими и мешали жить спокойно жителям этого Царства. Будто знал, что мир без них станет только лучше. Таких никто не пытался спасти — туда им и дорога. 

Спроси любого жителя этого Царства, как ему живётся — каждый ответит, что жизнь хороша. Да, есть Дракон — но вреда от него, если разобраться, совсем нет — девицы возвращаются, плохие люди пропадают. В общем не жизнь, а сказка.

И вот однажды в Царстве появился Богатырь, который откликнулся на очередную весть о похищении девицы. Разузнав у местных, где обитает Дракон, Богатырь отправился в путь. 

Глубоко в лесу он наткнулся на огромный замок — тот самый, о котором ему рассказали местные жители. Толкнув дверь, Богатырь увидел сидящую на полу девицу и жестом велел ей молчать. 

— Он улетел, — махнула рукой Девица. — Можешь расслабиться, сражаться не придётся. 

— А жаль, — вздохнул Богатырь, — я уже настроился на бой. Эх! Он как, здоровый? 

— Не кашляет. 

— Я не о здоровье, а о его размере. Рост у него какой? 

— А я не знаю, — пожала плечами Девица. — Я его не видела. Всё так быстро произошло — быстро схватил меня лапой, быстро прилетел сюда, оставил меня здесь и быстро улетел. 

— Не понял, — удивился Богатырь. — Он тебя два месяца назад похитил, оставил здесь и ни разу не возвращался? 

— Неа. 

— Так чего тогда ты тут сидишь? Тут полдня пути — уже давно дома могла бы быть!

— Так я это, — Девица покраснела. — Так я же не знаю, где я! И в какую сторону идти тоже не знаю. 

— Странно, — Богатырь почесал затылок. — Мне так подробно объяснили, куда идти, что мне подумалось, будто всем известно, где это место находится. 

— Тебе, наверное, попались те, кто сюда уже ходил. 

— Ну да, похоже на то. Ладно, давай я тебя домой отведу, а потом сюда вернусь, подожду Дракона. А то ты, наверное, голодная, как…

Богатырь осёкся и внимательно посмотрел на розовощёкую девицу. 

— А ты чем это питалась эти месяцы?

— Травами, — смущённо пробормотала Девица. — Кореньями там. Ну, всем тем, что вокруг замка находила. 

— В самом деле? Ну-ка пошли, покажешь.

Девица закатила глаза и тяжело вздохнула:

— Слушай, ты точно Богатырь, а? Ты чего такой умный-то? Остальные приходят, спасают, женятся и живут долго и счастливо, не задавая вопросов. Ты откуда такой взялся?

— Из Тридевятого Царства, — гордо ответил Богатырь. — Дракона не существует, да? 

— Его просто никто и никогда не видел, — подмигнула Девица. — Кости вокруг видишь? Не сами собой же они тут появились. 

— Не сами, это точно. Я думаю, их местные жители сюда принесли. Как часть реквизита для вашего спектакля. 

Девица восхищённо захлопала в ладоши.

— Умён! — протянула она. — Ничего не скажешь. А про пропавших людей уже слышал? Ну-ка, умный Богатырь, скажи, что на самом деле с ними произошло? 

— А чего тут говорить? — усмехнулся Богатырь. — В болоте поискать надо. 

Девица цокнула языком и надула губы:

— Хоть бы постарался! Что мы, нелюди какие, в болото людей бросать? Опаивают сонным зельем и сюда приносят. 

— И что они, обратно не возвращаются? 

— Иногда возвращаются, — закивала Девица. — А когда их Дракон второй раз похищает — бегут, куда подальше. Вдруг на третий раз не повезёт. 

— Чудные вы люди! — засмеялся Богатырь. — Придумали же. 

— Ну хорошо же придумали, скажи, Богатырь? Чудища сюда не суются — Драконы конкурентов не жалуют, это все знают. Девицы все при мужьях, жизнь никто не портит — никто никого не грабит и не убивает. Чем плохо?

— Не поспорю. А если я вот возьму и всем расскажу, что это всё обман? 

— Неужели? — хитро прищурилась Девица. — Расскажешь? 

Девица поднялась с пола, отряхнула подол платья и прошла мимо Богатыря к выходу, подмигнув. Богатырь улыбнулся и повернулся к Девице:

— А у нас в Тридевятом Царстве правило есть, — сказал он. — Кто спас, тот и женится на спасённой. 

— У нас такое же, — довольно улыбнулась Девица. — Спасай скорей, чего стоишь? Вдруг сейчас Дракон вернётся.