— Так, ещё раз, — Богатырь складывал бутыльки с зельями в походную сумку. — Красное — против огня, синее — против… Против чего? 

— Не против, а для! — закатила глаза Баба-Яга. — Для быстрого заживления сломанных конечностей. 

— Ага, запомнил. А жёлтое? 

— Для скорости. Чтобы быстро убежать, если всё пойдёт не так. 

— Зелёное ему ещё дай, бабушка, — раздалось из-за печи. 

— Зелёное? — переспросил Богатырь, посмотрев на Ягу. — А оно для чего? 

— Для ума, — ответила Яга. — Но его сейчас в наличии нет, быстро разбирают. Хватит и тех, что уже дала. Точно запомнил, какое для чего? 

— Красное — для огня, синее — против… Погоди, не подсказывай, сейчас вспомню. Против, против…

— Против конечностей, — хихикнул Баюн. 

— Точно! — закивал Богатырь. — Против конечностей. 

— Ты просто олицетворение пословицы! — со вздохом покачала головой Яга. — Давай-ка запишу, на всякий случай. 

Записав, какое зелье для чего, Яга протянула листок Богатырю. Богатырь внимательно на него посмотрел, кивнул и убрал листок за пазуху. 

— Не знаю, как тебя и благодарить, Яга, — сказал он, низко поклонившись. — Если бы не ты… Эй! Ты чего сделал, а? 

— Я? — удивился Баюн, замерев у бочки с водой. — Я ничего не сделал, водицы вот испить собирался. 

— Ты дорогу перешёл, — объяснил Богатырь. — Как мне теперь на Чудищ идти, а? Ты ж от меня всю удачу отпугнул! 

— Ты её раньше отсутствием мозгов отпугнул. Где ты в избушке дорогу увидел? 

— Яга! Твой кот что, не знает, что о чёрных котах говорят? 

— Будто он слушает, что кто про него говорит, — усмехнулась Яга. — Но ты, касатик, не переживай и смело иди на своих Чудищ. 

— Но он ведь дорогу перешёл! — возразил Богатырь. — Если чёрный кот перешёл дорогу — это к беде!

— Это, милок, не совсем так. Люди, когда что-то плохое случается, сразу ищут этому объяснение. Вот, скажем, Машка корову доила, а когда вставала, ведро перевернула. Умный человек скажет, что нужно быть внимательнее и не думать о Федьке, но Машка говорит, что это случилось потому, что ей утром чёрный кот дорогу перебежал. А может Машка из-за чрезмерной веры в эту глупую примету сильно переживала, будто что-то должно произойти, вот оно и произошло. 

— Я бы этому чёрному коту уши отбелил, — проворчал Баюн, налакавшись воды из бочки, — если бы это правда его вина была. Ведро молока, подумать только! 

— А почему же тогда так говорят? — не унимался Богатырь. — Не с пустого места же эта примета появилась. 

— Не с пустого, — согласилась Яга. — Лет пятьдесят назад это было — Баюн дорогу перешёл, а потом чуть война с соседним Королевством не случилась. 

— Баюн?

— Он самый. Вот после того случая люди и стали считать, что, если чёрный кот перешёл дорогу, то это к беде. 

— Расскажи, бабушка, — заинтересовался Богатырь. — Чудища подождут.

— А там особо рассказывать нечего, — пожала плечами Яга. — Этот валенок куда-то спешил, ну и пробежал через дорогу, напугав своим толстым видом всадника на лошади. Тот поводья-то дёрнул — лошадь на дыбы и его на землю сбросила. Мимо булочник проходил, увидел это дело и засмеялся. Всадник обиделся и по зубам булочника прошёлся. 

— Странно, — задумчиво пробормотал Баюн. — Что-то я этого не помню.

— Неудивительно. В общем булочник обиделся на того всадника, а отыграться на других решил, да ещё и тайно — какой-то корень накрошил и в тесто его добавил, а с того теста булок испёк. Одну из таких булок съел кузнец, который должен был подковать коня для Принца, но у него прихватило желудок, а потому свою работу он не сделал. Принц, вероятно, был туповат и очень торопился — не проверил, сделана ли работа, молча забрал коня и поскакал на нём по своим делам через лес. А в том лесу какие-то одноглазые великаны водились — учуяли они Принца и за ним. А конь все копыта себе сбил и быстро скакать не смог. В общем те великаны Принцем поужинали, а конём позавтракали. Или наоборот. 

— Ну и дела! — протянул Богатырь. — А как подробности-то узнали? 

— Это Дружинника нашего заслуга, Ладиславушки, — ответила Яга. — Всех разыскал, всё выяснил, потом и мне рассказал. 

— А война-то чего чуть не случилась? 

— Так Король-то обиделся, что его сыну должную защиту не обеспечили. С такой армией к нам пришёл! Не было бы Богатырей, столько бы людей ни за что погибло. Вот с тех пор люди и верят, что, если чёрный кот перешёл дорогу, то это к беде. 

— Но в тот раз это ведь и правда к беде привело, — усмехнулся Богатырь. — Как уж тут не поверить! 

— Ну в тот раз да, — вздохнула Яга. — Но в остальные разы чёрные коты не были ни в чём виноваты. Так что иди на своих Чудищ и ни о чём не переживай, удача от тебя не отвернётся. Во всяком случае, не из-за чёрного кота, это я тебе точно говорю.