Предыстория:

Обычный день в необычной избушке

Двадцать заговорённых Богатырей

— Правильно ли я тебя понимаю, дорогая моя бабушка? — Баюн, развалившись на столе, хрустел свежим карасём. — Я — самая важная личность в этой избушке?

— А от важности ничего не треснет? — спросила Баба-Яга. 

— Мне не нравится твой тон, женщина. Рекомендую сменить. 

— Ты договоришься, я тебе…

— Что? — засмеялся Баюн. — Что ты сделаешь? Хвост с ушами местами поменяешь? Давай. Только учти, что тогда ты потеряешь свой единственный шанс. Кощея с Иваном нет, а Богатырям Ладислав строго-настрого запретил тебе помогать. 

— Сволота! — вздохнула Яга. — Какая вот ему разница, кто это сделает? Главное ведь избавиться от Чудища.

— Воспитательный процесс, полагаю. 

— Заберу у него бумагу со своей подписью и такой воспитательный процесс ему устрою — закачается!

Баюн лениво потянулся и зевнул:

— Это если я соблаговолю тебе помочь. 

— А ну тебя в трещину! — злобно махнула рукой Яга. — Сама справлюсь. Но имей в виду — за сметаной и рыбой ко мне больше не подходи. И пироги сам себе пеки. 

— Что ты так нервничаешь? — Баюн испуганно прижал уши. — Разумеется, я тебе помогу и изловлю это несчастное Чудище. Для меня это раз плюнуть!

— Коты плеваться не умеют. 

Баюн попытался плюнуть и разочарованно вздохнул:

— Действительно. Тогда для меня это раз моргнуть! Видишь? Но давай, всё же, проясним — я самая важная личность в этой избушке? 

— На сегодняшний день, — ответила Яга. — Ладно, ты всю эту неделю будешь самой важной личностью, обещаю. 

— Сегодня суббота! — фыркнул Баюн. — Не забывай, что я поразительно умён и крайне внимателен. Обещай мне и следующую. 

— Чёрт с тобой. И следующую тоже. 

Баюн удовлетворённо кивнул, не заметив скрещённых пальцев за спиной Яги, ещё раз потянулся и спрыгнул со стола. С важным видом почесав за ухом, он забрался за печку, разогнав спящих там человечков и вылез обратно, держа в зубах какую-то вещь, замотанную в тряпицу. 

— Это что? — поинтересовалась Яга. 

— Инструмент для сражений, — ответил Баюн. — Он принадлежит мне, надеюсь, это понятно? Поэтому я отказываюсь уточнять, что именно это такое. 

— Да без разницы, главное, чтобы это в деле помогло. План у тебя есть? 

— В общих чертах. Я уже узнал, где в последний раз видели это Чудище, поэтому осталось найти Богатыря, чтобы…

— Ладислав ведь запретил, — напомнила Яга.

— Он запретил тебе помогать, — усмехнулся Баюн. — Про меня он ничего не говорил. Ну и я не стану сразу говорить Богатырю, с кем именно мне требуется помощь. Не стоит сомневаться в моём выборе правильных методов охоты на Чудищ. Я это не в первый раз проворачиваю. 

— Да ну? Сколько это раз ты ещё на Чудищ охотился? 

— Немыслимое количество.

— В своих фантазиях? 

— Они были крайне реалистичны, поэтому можно считать, что происходили на самом деле. 

— Тебе видней, охотник, — Яга села в кресло, наморщив лоб. — Зелий с собой дать? 

— И как я их понесу? — возразил Баюн. — У меня карманов на шкуре нет, а вновь надеть на меня штаны я не позволю.

Яга, задумчиво потерев бородавку на носу, встала из кресла и заглянула в один из сундуков. 

— Во, нашла. Небольшая, по земле тащиться не будет. 

— Котомка? — с интересом спросил Баюн. — Ха! Котомка для кота! Понимаешь? Котомка!

— Как дитё малое, — вздохнула Яга. — Зелий каких дать? 

— Разных. Много не клади, всё равно все не понадобятся. Основных, так сказать. 

Яга, немного подумав, взяла из сундука несколько маленьких бутыльков и сложила их в котомку.

— Где какое знаешь? 

— Не первый день в избушке, — важно ответил Баюн, убирая свою замотанную вещицу в котомку. — По цвету или запаху различу. Как её надеть-то? 

Яга надела на Кота котомку, затянув ремешки потуже: 

— Перекрестить на дорожку? 

— Очень смешно, бабушка! Такие шутки, знаешь ли, всё искреннее желание помочь отбивают. Могу и передумать.

— А я могу тоже что-нибудь отбить, — Яга угрожающе улыбнулась и взяла Кота на руки. — Ты уж поосторожнее там. 

— Не переживай! — довольно мурлыкнул Баюн. — Я это Чудище в два счёта одолею, вот увидишь!

***

— Дело, я смотрю, серьёзное, — Богатырь плюхнулся на траву рядом с дремлющим Котом. — В котомке еда, угадал? 

— Полезные в нашем ремесле вещи, — пробормотал Баюн, открыв глаза. — Что я, обжора какая-то, что ли? Где тебя носило, а? И почему от тебя пахнет собакой? Как смел ты явиться сюда с таким запахом? 

— С щенками играл. Могу уйти, если тебе совсем отвратно. 

— Переживу как-нибудь, хоть и буду страдать, не подавая вида. Пошли. 

— Пошли, — Богатырь потянулся и встал с земли. — Куда идём-то хоть? 

— На Чудище, — важно ответил Баюн, почесав за ухом и отряхнувшись. — Живьём не брать. 

— Ого! Это чем же оно тебе так насолило? 

— Не мне одному — многие честные люди пострадали от его возмутительных деяний. Но ты не переживай, я сделаю всё сам. Ты мне больше нужен в качестве проводника, чем бойца.

— Тогда вопросов задавать не стану, — кивнул Богатырь. — Где нам его искать? 

— В последний раз его видели рядом с мельницей, — ответил Баюн. — Знаешь, где она?

— Знаю. 

— Тогда в путь. И, если ты не против, я предпочёл бы путешествовать у тебя на руках — мне нужно беречь силы для битвы. 

— Ну уж нет, — покачал головой Богатырь. — Ты толстый, а я…

— Что? — ахнул Баюн. — Как ты меня назвал?!

— Толстым. В тебе пуда полтора, не меньше. 

— Не будь ты моим коллегой на сегодня, я бы уже тебя съел. 

— Оно и понятно, такие толстяки долго без еды не могут. 

Баюн схватился за сердце и упал на землю, изображая страдание. Богатырь, пожав плечами, пошёл дальше. 

— Сволота, — проворчал Баюн, вставая с земли. — Хотя бы помедленнее иди, а? 

— У меня ещё дел на сегодня много, — отозвался Богатырь. — Так что или догоняй, или иди один на своё Чудище. 

Баюн вздохнул и, ворча под нос, побежал за Богатырём. 

***

— Вот и мельница, — объявил Богатырь, остановившись. — Ты живой там?

— Относительно, — прохрипел Баюн, завалившись на траву. — Ой, тяжко-то как! Чудища не видать? 

— Не видать. 

— Жаль, было бы проще. Эх, надо было с собой живой воды пару капель взять, в глазах темно. 

— Оклемаешься, — с уверенностью в голосе сказал Богатырь. — Ладно, лежи, я пока следы поищу. 

— Не старайся, — махнул лапой Баюн. — Чудище-то летающее, следов на земле не оставляет. 

— Летающее? Тьфу! Ты что же, по указанию Яги на это Чудище пошёл? 

— Бабушка мне не приказывает, если что. Это было моё личное желание. Очень уж мне тревожно за наших добрых жителей — вдруг Чудище им навредит? Такого я допустить никак не могу, сам понимаешь. 

— Не понимаю, — Богатырь помахал рукой. — Я пошёл, дальше ты сам. Ладислав запретил Яге помогать. 

— Но мне-то не запрещал, — сказал Баюн. — Верно? 

— А ты действуешь… Слышишь? 

Баюн навострил уши: из леса за мельницей доносилось «бзз»

— Нашёлся, голубчик! — обрадовался он, скидывая с себя котомку. 

— Я останусь, но вмешиваться не стану, — сказал Богатырь. — Не хочу с Ладиславом отношения портить. Как ловить собираешься? Что это?

Баюн вынул из котомки свою вещь и развернул тряпицу. Богатырь удивлённо присвистнул:

— Волшебная палочка?! Мать честная! Откуда?

— Сам сделал. У бабушки много чего интересного в книгах найти можно. Сейчас вернусь. 

Взяв палочку в зубы, Баюн побежал на звук. Чудище-комар летало вокруг дерева, свесив длинный язык вниз и говорило «бзз»

— Попался! — радостно заорал Баюн, махнув палочкой. — Получай!

Чудище-комар остановилось и уставилось на Кота:

— Бзз. 

Баюн ещё раз взмахнул палочкой, но ничего не произошло. 

— Стоило спросить у Феи, как она работает, — пробормотал он, махая палочкой. — Надо будет её разыскать, вряд ли она ещё злится. 

Чудище-комар, тем временем, развернулось и полетело вглубь леса. 

— Вот так и надейся на современные технологии, — проворчал Баюн. — Везёт мне, что я сообразительный. 

Догнав Чудище-комара, Баюн подпрыгнул и схватил его за длинный язык. 

— Попался! Теперь я тебя… Тьфу! Надо не забыть придумать дополнительный план на случай невозможности реализации основного. Э, ты чего задёргался? 

Повернувшись, Кот замер: перед ним стояло огромное трёхлапое Чудище, которое требовательно тянуло лапы к Чудищу-комару. 

— Ваша собачка? — севшим голосом спросил Баюн. — А я тут прогуливался, гляжу — гуляет без привязи. 

Чудище рыкнуло — Баюн вздрогнул, выпустил язык Чудища-комара из лапы и бросился бежать. 

***

Богатырь подпрыгнул на месте, увидев орущего во всё горло Баюна и бегущее за ним огромное Чудище. Чудище-комар, издавая боевое «бзз», летело следом.

— Этот маленький уродец завёл друга, — выпалил Баюн, спрятавшись за Богатырём. — И он выглядит крайне недоброжелательно. 

Чудище остановилось в нескольких шагах от Богатыря и медленно подходило ближе. 

— Разбирайся сам, это твоё дело, — сказал Богатырь и обратился к Чудищу. — Хочу заметить, что я тут, как нейтральное лицо и отношения к происходящему…

Чудище, подойдя вплотную, резко пнуло Богатыря в грудь — тот отлетел на добрую сотню шагов, снеся собой несколько деревьев.

— Ау! — поморщился Баюн. — Даже мне больно стало, нехило ты его приложил. Как один злодей другому: выражаю своё искреннее восхищение вашим умением избавляться от представителей добра. Э-э-э!

Чудище схватило Кота за хвост и подняло на уровень глаз:

— Ням. 

— Ни в коем случае! — заорал Баюн. — Шерсть очень густая — может забить ваши дыхательные пути. О, смотрите, кто пришёл!

Богатырь, шатаясь, вышел из леса на поляну, жалобно кося глазами в разные стороны и отплёвываясь кусочками древесной коры. Чудище хмыкнуло, бросило Кота на землю и двинулось на Богатыря. 

— Вот же неудача! — Баюн бросился к котомке и вытряс из неё бутыльки с зельями. — Так, что тут у нас? Так, белое, оно у нас… Ладно, не подходит. О, золотое! Оно ведь как раз… Или нет? Всё из головы вылетело! Кажется, у нас проблемы. 

Чудище, держа Богатыря за ногу, било им о деревья. Баюн испуганно поморщился: 

— Надеюсь, он не будет держать на меня зла, это ведь не я его так. Оу! Выглядело больно. Думай, котик, думай. 

Взгляд Баюна упал на брошенную у котомки волшебную палочку: схватив её, он крепко зажмурился. 

— Как же она там делала? — бормотал он, стараясь не слушать крики Богатыря. — Взмахнула и всё. И не говорила ничего. Или говорила? Хочу, чтобы Чудище стало лягушкой! Сработало? Не сработало. Так, думай ещё. Как же она делала-то? А может просто подумать надо? 

Баюн направил палочку на Чудище и нахмурился. «Лягушка!» — подумал он. 

С кончика палочки сорвалась яркая синяя молния — в тот же момент Чудище махнуло Богатырём, и молния угодила ему прямо в лоб, превратив в лягушку. 

— Ква! — возмущённо квакнул Богатырь.

Чудище усмехнулось и занесло лапу, намереваясь на него наступить.

— Даже не думай! — пригрозил Баюн, направив палочку на Чудище-комара. — Я его в кисель превращу, не моргнув и глазом. Ладно, моргнул, но это к делу не относится.

Чудище испуганно убрало лапу от Богатыря-лягушки. 

— Ква! 

— Я не буду превращать его тоже в лягушку, это слишком просто, — отозвался Баюн. — У меня в лапе такая сила, я столько всего могу сотворить!

— Ква!

— Но не задавил же! Не мешай думать. Может его и правда в кисель превратить? 

Чудище схватило подлетевшее к нему Чудище-комара и спрятало за спину.

— Так, так! Кажется, у нас тут герой? Смотри, Богатырь, какой он смелый! Ладно, какой кисель предпочитаете — малиновый или смородиновый? 

— Ква!

— А, момент.

Баюн направил палочку на Богатыря-лягушку и вернул ему человеческий облик. 

— Не благодари. 

— И не собирался! — фыркнул Богатырь. — Посмотри на мелкого. 

— А чего с ним? — удивился Баюн. — Эй, здоровяк, отойди-ка. Ха!

Чудище-комар, опустив язык в цветок, зависло на месте, издавая довольное «бзз».

— Я не слышал, чтобы от него кто-то пострадал, — сказал Богатырь. — Он безобидный. Да, он напугал пару человек до обморока своим видом, но не более того. 

— Ты это к чему? 

— Не трогай их, пусть уходят в лес. О втором Чудище я ничего не слышал, ни под одно описание не подходит. Значит никому не вредило, не за что его в кисель превращать.

— А ты? — удивился Баюн. — Он тобой с десяток деревьев срубил. 

— Он не нападал, а защищал, — возразил Богатырь. — Наказывать за это неправильно. 

— Но бабушка…

— Она сказала, как именно ты должен избавиться? 

— Неа. 

— Значит без разницы, как ты это сделаешь. У тебя вон палочка — наколдуй, чтобы к людям выйти не могли. 

Чудище согласно закивало головой, радостно улыбаясь. 

— Тем более он согласен, — сказал Богатырь. — Ну?

Баюн подумал и взмахнул палочкой. Чудище взяло Чудище-комара в лапу и пошло в лес. 

— И как мне теперь узнать, как выглядит кисель из Чудищ?

— Найдёшь плохое, — Богатырь посмотрел на разбросанные зель. — О, можно взять? Кости жутко болят. 

— Бери, — кивнул Баюн. — Хотел ими воспользоваться позже, но не пришлось.

Богатырь выпил одно из зелий, вздрогнул и бодро заулыбался:

— Другое дело! Про лягушку никому не слова. 

— А что я за это получу?

— Лучше думай о том, чего ты не получишь, — подмигнул Богатырь. 

— Что за день! — воскликнул Баюн. — Я тут добрые дела для всех делаю, а мне угрожают и свои, и чужие! Никакой справедливости!