— Баюн! — позвала Баба-Яга. — Слезай с печи, дело есть.

— Мне что-то так плохо с самого утра, — захныкал Баюн. — Голова кружится, в глазах темно.

— Станет ещё хуже, если ты сию минуту не слезешь с печи!

Баюн сделал оскорблённую морду и лениво сполз с печи на пол. 

— Чего изволите? — недовольно спросил он. — Давай, бессердечная, загадывай свои три желания! 

— Будешь ворчать, я тебя в лампу запихаю, — пригрозила Яга. — Вручную, безо всякого колдовства. Тоже мне, Джинн мохнатый. 

— Я, вообще-то, золотую рыбку изображал. 

— Сейчас метлу возьму. 

— Да что у тебя с настроением, женщина? — удивился Баюн. — Даже пошутить нельзя — сразу угрожает применением оружия к самым слабым и беззащитным слоям населения нашей избушки! 

— Нашей избушки? — переспросила Яга. — Ты с печи упал? 

— Вырвалось. Рассказывай уже, чего случилось?

— Помнишь, о чём я тебя просила неделю назад? 

— Дай-ка подумать, — Баюн задумчиво почесал себя за ухом. — А какое это было число? 

— Двенадцатое. 

— Ах, двенадцатого! А что было на ужин? 

— Заливное, — ответила Яга, — из рыбы. 

— Прекрасно помню этот день, — Баюн мечтательно прикрыл глаза, — такое не забудешь. 

— И о чём я попросила помнишь? 

— Разумеется, за кого ты меня принимаешь! Вот о чём ты просила? 

— Мышь поймать. 

— Мышь поймать! — быстро повторил Баюн. — Вот видишь, всё я помню. 

— Так чего не поймал? — устало вздохнула Баба-Яга. — Она ползает под половицами, скрипит чем-то и спать мне мешает. 

— Так я ту поймал, это другая уже. Развелось, понимаешь… 

Яга нахмурилась и щёлкнула пальцами. Со стола неслышно поднялось полотенце, свернулось жгутом и, хорошенько размахнувшись, шлёпнуло Баюна между ушей. 

— Что за женщина! — воскликнул Баюн, кося глазами в разные стороны. — Между прочим, есть более гуманные способы привлечь внимание собеседника. 

Кот вытянулся и потряс головой, вернув глаза в обычное положение. После чего прижал ухо к полу и прислушался. 

— Ничего не слышу, — пробормотал он. — Может это ты скрипишь? 

Второй шлепок полотенцем указал Баюну, что его догадка ошибочна. 

— Попробуем подойти к вопросу с другой стороны, — решил Баюн. — Мне нужен кусочек сыра. 

Яга отрезала кусочек сыра и протянула его Баюну. Кот закинул сыр в пасть и принялся задумчиво его жевать. 

— Что? — прочавкал он, поймав недобрый взгляд Бабы-Яги. — Чтобы поймать мышь, нужно думать как мышь. 

— А чего пшена не попросил? — усмехнулась Яга. — Мыши его тоже едят.

— Пшено для ловли птичек, — отмахнулся Баюн. — Много ты понимаешь.

Принюхавшись, Кот медленно пополз по полу, остановившись у небольшой дырки в полу возле печи. 

— Думая как мышь, я обнаружил входное отверстие. 

— В голове у тебя входное отверстие, — закатила глаза Яга, — а это — обычная дырка. Ей уже лет пять.

— В самом деле? — прищурился Баюн. — Странно, никогда не замечал её прежде. Теперь мне нужна банка сметаны. 

— За что тебе банку сметаны, валенок? Ты одну мышь поймать не можешь!

— Она нужна для дела! Ловля мышей — это искусство, бабушка, и у меня в этом опыта побольше твоего будет. Раз говорю, значит, так надо. 

Яга поворчала, но поставила рядом с Баюном трёхлитровую банку сметаны. Кот жестом велел ей молчать и внимательно смотрел на дыру в полу. Через пару секунд оттуда выглянула мышь, которую Баюн тут же схватил лапой. 

— Во дела! — всплеснула руками Яга. — Своими глазами бы не увидела, не поверила! Ну-ка рассказывай, в чём секрет? 

— В любопытстве, — усмехнулся Баюн. — Выглянула посмотреть, действительно ли ты добровольно дала мне целую банку сметаны — такое событие можно даже с чудом сравнить.