Червивые яблочки и заколдованный Царевич

— Правила простые, — объяснял Баюн. — Кто первым добежит до дальней стены и обратно, получит приз — золотую монету. Всё понятно? 
Маленькие человечки закивали головами. 
— Тогда по местам. 
Человечки забрались на цыплят и выстроились в линию. 
— На старт! — важно скомандовал Баюн. — Внимание! Марш! 
Цыплята бросились врассыпную, скидывая с себя человечков. Баюн разочарованно вздохнул. 
— Глупые создания, элементарных вещей не понимают. Неужто так сложно прямо бежать? Пятнадцать раз объяснял! 
— Я тебе сотни раз объясняла, чтоб ты лапой в банку со сметаной не лазил, — сказала Баба-Яга, читая книгу. — И что в итоге? 
— Это другое, — отмахнулся Баюн. — Я существо особенное и дрессировке не поддаюсь. Всё моё естество бунтует и возмущается попыткам заставить меня следовать указаниям. 
— А если по ушам? 
— Тогда, вероятно, буду делать всё, что скажешь. Но без старания, уважения и с неудержимым желанием совершить пакость. Верно я говорю? 
Маленькие человечки закивали и захлопали в ладоши. Баюн, довольно мурлыча, бросил им монетку. 
— А давай, бабушка, приготовим сегодня рыбный пирог? 
— ПриготовИМ? — удивлённо уточнила Яга. 
— Приготовим, — подтвердил Баюн. — Ты будешь готовить, а я руководить. 
— Тогда без твоей помощи обойдусь. 
— Как знаешь. Только потом не говори мне, что от меня в доме никакой помощи, ладно? Иначе… 
Баюн замолчал и навострил уши. 
— К нам девица идёт. С кем-то. Никак не пойму, с кем именно. 
Яга отложила книгу. 
— Жениха просить будет. 
— Не сезон. 
В дверь постучали. 
— Не заперто! — крикнул Баюн. 
Дверь открылась и в избушку вошла Девица, ведя за собой на верёвке свинью. 
— Здравствуй, бабушка! — Девица поклонилась и ткнула свинью в бок. — Поклонись, чего застыл? 
Свинья тоже поклонилась. 
— Ух ты! — удивился Баюн. — А как это ты так научила? Я тут цыплят бегать научить не могу, а тут целая свинья кланяется! 
— Это не просто свинья, — Яга прищурилась, разглядывая животное, — это человек заколдованный. 
Свинья радостно захрюкала. 
— И не просто человек, — сказала Девица, — а самый настоящий Царевич! 
— Откуда знаешь? 
— От него и знаю, бабушка. Смотри. 
Девица наклонилась к свинье: 
— Ты человек? 
Свинья кивнула. 
— Ты Принц? 
Свинья замотала головой. 
— Ты Царевич? 
Свинья снова кивнула. 
— Надо же! — расхохоталась Яга. — А у нас разве Царевич пропадал? 
— Как видишь, бабушка. Не с неба же он свалился. 
— На небе не водятся, верно. Расколдовать хочешь? 
— Хочу, — подтвердила Девица. — Он тогда на мне женится сразу, в благодарность за спасение. Все мимо него прошли, одна я сразу заметила, что что-то не так. Расколдуешь, бабушка? 
Яга встала с кресла и взяла с полки книгу. 
— Семнадцатая страница, — подсказал Баюн, зевая. 
Яга нашла нужную страницу, прочитала и кивнула. 
— Расколдую, — сказала она. — Но за это плата потребуется — на всю жизнь с этим человеком связана будешь. Ты от него уйдёшь или он тебя — оба в свиней превратитесь. 
— Такого не случится! — фыркнула Девица. — Что я, дура какая-нибудь, от Царевича уходить? А как его удержать я знаю. 
— Ну тогда руку давай. 
Яга ткнула иглой палец Девицы и капнула каплей крови в стакан. После этого добавила туда немного живой воды, какого-то серого порошка и зашептала: 
Жизнь прожить — не уходить, вместе по миру ходить. А расставшись хоть на сутки — свиньями придётся жить. 
Яга вылила содержимое стакана в пасть свинье — та дёрнулась раз, другой, хрюкнула и обратилась человеком. 
— Это ещё кто такой? — ахнула Девица. 
Косящий глазами в разные стороны парень довольно заулыбался. 
— Это Ванька-дурак из соседнего села! — захохотал Баюн. — Он несколько лет назад слепил себе корону из соломы и навоза, вот его Царевичем и прозвали. Ваня, опять из копытца пил? 
Ванька-дурак виновато развёл руками и вздохнул. 
— А ты чего не сказала ничего? — накинулась на Ягу Девица. — Ты ведь знала, кто это! 
— А ты не спрашивала, — хитро улыбнулась Яга. 
Девица ойкнула, покраснела, схватила Ваньку-дурака за руку и вышла с ним из избушки. 
— А теперь рассказывай, — потребовал Баюн. — Я ведь знаю, что нет никакой платы за расколдовывание заколдованного. 
— Я у ней на рынке яблочки покупала в том году, — ответила Яга. — Каждое второе червивым оказалось. Вернулась, спрашиваю, почему не сказала, что яблоки плохие? А она в ответ: «А ты не спрашивала!». Яблочки я в другом ряду купила, а её запомнила. Вот и свиделись. 
— Злопамятная ты, бабушка. 
— Никак осуждаешь? 
— Поддерживаю! Так их и оставишь? 
— Расколдую через пару недель, — махнула рукой Яга. — Я ведь отходчивая, ты же знаешь. 
— Знаю, — закивал Баюн и перешёл на шёпот. — Этим и пользуюсь.