Ничего хорошего в тёмном лесу

— Будьте осторожны, — шептал Баюн, пока вся троица приближалась к источнику плача. — Я не переживу, если с вами что-то случится. 
— Какая прелесть! — умилился Иван. — А ты не настолько чёрствый, как мне казалось. 
— Да кого ты слушаешь! — усмехнулся Кощей. — Он не в том смысле, что переживать будет о нашей безвременной кончине, а в том, что его защищать некому станет и он следом отправится. 
Баюн фыркнул и показал Кощею язык. 
Чуть позже они вышли к озеру посреди леса, на берегу которого сидела женщина, полоская что-то в воде и издавая пронзительные звуки, одновременно напоминающие плач и волчий вой. 
— Ох уж эти женские проблемы! — съязвил Баюн. — Пятно отстирать не может, потому, поди, и ревёт. Моя вот бабушка решает подобные проблемы, не моргнув и глазом, проявляя тем самым силу характера и мастерство! 
— Она тебя не слышит, — улыбнулся Кощей, — хорош распинаться. 
Махнув Ивану рукой, он медленно пошёл к женщине. 
— Мало ли, — тихонько проворчал Баюн и пошёл за ними следом. 
Подойдя ближе, Кощей довольно улыбнулся: перед ними была обычная старушка с длинными седыми волосами, одетая в тёмный плащ с капюшоном. Кощей, подмигнув Ивану с котом, уверенно зачерпнул рукой воды из озера и протёр свою лысину. 
— Здравствуй, красавица! — томным голосом поздоровался он. — Часто здесь бываешь? 
Старушка замолчала и медленно повернула к нему своё лицо. Кощей, не прекращая улыбаться, поклонился и его взгляд упал на то, что старушка держала в руках. 
— Ваня, — позвал Кощей, не оборачиваясь, — кота в руки и бегом отсюда. 
— Что такое? — испугался Иван. — Чего там? 
— Прислушайся к мудрым словам своего друга! — посоветовал Баюн, запрыгнув Ивану на руки. — Курс на подальше отсюда! Но! 
Старушка неожиданно резво схватила Кощея за шею и встала, подняв его над землёй. Её лицо исказила ужасная гримаса и она пронзительно закричала. 
— Да что я сказал-то? — испуганно хрипел Кощей, тщетно пытаясь выбраться. — Я ведь не осуждаю, полоскайте, что хотите! Да пусти ты меня, сволочь старая! 
Старушка рухнула на землю, выпустив шею Кощея из руки. Иван отбросил в сторону здоровенную ветку и бросился к Кощею: 
— Ты как, в порядке? Живой? 
— Почти, — Кощей закашлялся. — Чего не ушёл-то? 
— Посмотрел, что она ни в кого не превращается и решил по голове стукнуть, — ответил Иван. — К счастью, помогло. Чего она делала-то? 
Кощей показал рукой на берег, где сидела старушка. Иван посмотрел, выпучил глаза и перекрестился. 
— Уходим! — пробормотал он. — Баюн! 
— Иду! — отозвался Баюн с дерева. — Вернее, лечу. 
Поймав кота, Иван, не выпуская его из рук, бросился бежать. Кощей бежал следом, ворча под нос и потирая шею.  
Убежав достаточно далеко, Иван обессиленно упал на землю, выпустив Баюна и раскинув руки в стороны. Кощей, задыхаясь, сел рядом, дрожащими руками вынимая из-за пазухи трубку. 
— Ишь, как запыхались! — насмешливо сказал Баюн. — Берите пример с меня: здоровое питание, здоровый сон… 
Иван молча показал ему кулак. Баюн обиженно засопел. 
— Тихо! — рявкнул Кощей, вытянув шею. — Повозка едет. 
— Где? — обеспокоенно спросил Баюн с ветки дерева. — Зачем? 
— Откуда я знаю? Сиди, не высовывайся. Ваня, спрячься пока за деревом. 
Поднявшись, Кощей набил трубку сушёными поганками и прошептал нужные слова. Раскурив трубку, он глубоко затянулся и стал ждать, вглядываясь в темноту. 
Через несколько минут среди деревьев показалась здоровая чёрная лошадь, запряжённая в крытую повозку с фонарями по бокам, в которой сидел человек, держа в руке ещё один фонарь. Кощей расслабленно выдохнул. 
— Выходи, Ваня, — велел он и пошёл навстречу повозке. — Доброй ночи, уважаемый! Куда путь-дорогу держишь? 
Разглядев повозку получше, Кощей раздражённо сплюнул. 
— Да что ж это за лес-то такой, а? — проворчал он. — Дай хоть дух перевести, а? 
— Ты чего? — подойдя ближе, спросил Иван. — Чего ругаешь… Мать честная! Это что ещё такое? 
Баюн спрыгнул с ветки дерева и восхищённо зацокал языком. 
— Ох, ну и красота! — бормотал он, разглядывая фонари-черепа с горящими глазницами. — Бабушке бы понравилось. А на колёса посмотрите! Это ведь кости! Про обшивку я вообще молчу. Невероятная прелесть! 
Возничий, выпрыгнув из повозки, поднял над собой свой фонарь. 
— Голова! — пискнул Иван, побледнев. — Он держит голову! 
— Вероятно, свою, — предположил Кощей, разглядывая безголового человека. — Бедолага, это ведь жутко неудобно! И вообще, Ваня, не суди по внешности. Может он душой прекрасен. 

Подписаться на рассылку