Глава 4: Между двух Королевств

— Надо её догнать и всё объяснить! — решительно заявил Иван. — Я Ягу знаю, она поймёт. 
Кощей усмехнулся, набивая трубку. 
— А не поймёт — объяснить, — кивнула Ведьмочка, — с применением физической силы. 
— В крайнем случае. Но я Ягу знаю, она… 
— Да не знаешь ты ничего! — возмутился Кощей. — Ишь, заладил! Яга в эти времена особа очень своенравная. 
— И пакостливая, — вздохнул почти Дракон. 
— И пакостливая, верно. Тут думать надо. 
— А чего думать? — фыркнул Иван. — Нужно вернуться домой и попросить ту Ягу, которую я знаю, чтобы она всё исправила. 
— Не выйдет, — возразил Кощей. 
— С чего бы? Думаешь, откажет? 
— Не откажет, но при всём желании снять это колдовство не сможет. Видел, как она золотистым порошком в Дракона бросила? 
— Ну. 
— Это пыльца с крыльев Фей, — сказал Кощей. — Ингредиент крайне редкий, у нашей Яги его нет и добыть его мы не сможем. А без этой пыльцы ничего не выйдет. 
— Тогда надо догнать эту Ягу и отобрать у неё, — предложил Иван. 
Настасья звонко хлопнула себя рукой по лбу. 
— Тебе же объясняют — не справимся мы с ней. 
— А давайте я к ней схожу и извинюсь? — предложил почти Дракон. — Скажу «пожалуйста» и она не сможет мне отказать. 
— Это ещё почему? — удивился Кощей. 
— Ну ведь от пожалуйста только свинья отказывается, разве нет? 
— Мы обязаны помочь этому прелестному существу! — расхохоталась Ведьмочка. — Он такой милый и наивный! 
— Я не наивный, — насупился почти Дракон. — Я не знаю, что это значит, но я точно не такой. 
— Надо думать, — сказал Кощей. — Нужно предложить Яге что-то взамен снятия колдовства. Есть идеи, что может заинтересовать молодую колдунью? 
Почти Дракон нахмурился и покусал себя за хвост: 
— Леденец на палочке? 
— Скажешь тоже, — улыбнулся Иван. — Я Ягу знаю — нужно предложить ей молодильное яблочко. 
— Да что ты! — хмыкнул Кощей. — Даже если ты его найдёшь, она воспримет это как намёк на то, что она старая. А за такое она тебя с этим яблочком и запечёт. 
— Знания, — пробормотала Настасья. 
— А я бы всё-таки попробовала применить силу, — сказала Ведьмочка. — Чего церемониться? Пусть она и сильна, но нас-то четверо! 
— Пятеро, — гордо задрал голову почти Дракон. 
— Четверо, — поправил Кощей. — На меня не рассчитывайте, я видел, на что Яга способна. 
— Знания, — повторила Настасья. 
— Можно попробовать силой, а если не получиться, думать, — сказал Иван. 
— Нечем думать уже будет. 
— Да ну? У тебя почти полная бутыль зелья для силы, неужто не справимся? 
— А кто это зелье сварил, Ваня? 
— Знания! — громко крикнула Настасья. 
Все остальные тут же повернулись к ней. 
— Что-то вроде секрета вечной молодости? 
— И не только, — кивнула Настасья. — Любые знания, которые помогут ей в её колдовских делах. Знаете, вроде книги с рецептами зелий или что-то такое. 
— Мысль очень интересная, — одобрительно кивнул Кощей. — Но где взять такую книгу? Ну, кто такую видел? 
— Дайте-ка подумать, — почти Дракон заложил лапы за спину и сделал несколько шагов туда-сюда. — Нет, не видел таких книг. 
— Вот и я не знаю. Вань, ты чего замер. Вспомнил что? 
— Не уверен, — пожал плечами Иван. — Ты помнишь у Яги такую большую книгу со всякими волшебными существами? С картинками. 
Кощей задумался. 
— Что-то, кажется, припоминаю, — ответил он. — А ты это к чему? 
— Там в самом начале написано, что всё началось с Дракона. 
— Что началось? — заинтересовался почти Дракон. 
— Точно не помню, — вздохнул Иван. — Но вдруг это как-то связано? 
— Допустим, — Кощей вновь задумался. — Что предлагаешь? 
— Вернуться домой и взять её у неё для возможного обмена.  
— Яга тебе скорее Баюна отдаст, чем одну из своих книг. 
— Тогда расспросить, откуда она у неё, — не унимался Иван. — Вдруг это оно? 
— Да, — почти Дракон встал рядом с Иваном. — Вдруг оно? А что, кстати, оно? Я прослушал. 
— Яга такие мелочи не запоминает, — отмахнулся Кощей. — Спроси, как у неё Баюн появился, и то не ответит, хотя он относительно недавно у неё. 
— И что нам тогда делать? 
Кощей посмотрел на свою трубку, вздохнул и пожал плечами. 
— Если предположить, что эта книга и правда имеет значение, — заговорила Ведьмочка, — то почему бы нам не попробовать взять эту книгу у её изначального владельца? 
— А как нам его найти? — спросил Иван. 
— Точно не уверена, но можно попробовать. Сразу скажу, что шансы небольшие, вся надежда на то, что эту книгу ты вспомнил не случайно и про Дракона там сказано тоже не случайно. 
— Ближе к делу, — попросил Кощей. 
Ведьмочка подошла к почти Дракону и села рядом: 
— А ты когда вырастешь, чем будешь заниматься? 
— Я об этом не думал, — ответил почти Дракон. — Нет, думал, но ничего не придумал. 
— А где бы ты хотел жить? — спросила Ведьмочка. — Наверное, в замке? 
— В пещере. Там один вход и один выход, никто не подкрадётся. 
Кощей довольно улыбнулся. 
— Тогда слушай, о чём я тебя попрошу — когда ты вырастешь, ты должен будешь жить далеко-далеко отсюда, между двух Королевств. 
— А там есть пещера? — уточнил почти Дракон. 
— Много! — улыбнулась Ведьмочка. — Королевства называются Странное и Дальнее, а между ними ты найдёшь множество пещер. Слушай, как тебе туда добраться…