Глава 2: Двести семьдесят пять лет назад

— Ложись! — Кощей резко пригнулся, потянув Ивана за собой. 
Над их головами пролетел огненный шар и скрылся в Лесу. 
— Ой-ёй! — почти Дракон тоже пригнулся. 
— Ты ж огнедышащий, — пропыхтел Кощей, — можешь не бояться. А теперь к тому камню — бегом! 
Спрятавшись за камнем, Кощей осторожно выглянул и еле успел увернуться от ещё одного огненного шара. 
— Если бы я не был лысым, я бы им сейчас стал, — хохотнул Кощей. — Ну-ка, дружочек, выгляни, посмотри, кто там такой смелый? 
Почти Дракон выглянул из-за камня, поймал пастью огненный шар и плюнул им обратно. 
— Там один Рыцарь в доспехах и девушка с метлой, — сказал он Кощею. — Я, кстати, такую же метлу у одной Ведьмы видел. 
— В самом деле? — удивился Кощей. — А чего это Ведьма на меня нападает? 
— Может разглядеть не успела? — предположил Иван. — Ты выгляни и подожди. 
Кощей кивнул и выглянул из-за камня: 
— Свои! 
Огненный шар влетел Кощею в грудь и откинул его к деревьям. 
— Не свои, — пожал плечами почти Дракон. — Самое время поднять камень. 
— Волшебная водица у Кощея осталась, — ответил Иван. — А зачем мне его поднимать-то вообще? 
— Ну раз ваш друг им не свой, значит вы должны быть своим. Так бы они поняли, что вы почти Богатырь и перестали кидаться этими шариками. 
— А ты сообразительный. Меня только Ведьма смущает, но давай попробуем. 
Иван вынул из—за пазухи платок и помахал им, вытянув руку. 
— Свои! — крикнул он. — Герой из Тридевятого Царства! 
— Зовут как? — отозвалась Ведьма. 
— Иван! 
— Понятнее не стало. Чего с Кощеем вышел? В плен взял? 
— Никак нет! — крикнул Иван. — Он друг мой! 
— А говоришь Герой! — нахмурилась Ведьмочка. — Наська, бей этого Героя, а я за Кощеем пригляжу. С Драконом осторожнее будь. 
— Вас будут бить, — пробормотал почти Дракон. — Кажется. Как думаете, меня тоже будут бить? 
— Надеюсь, что нет, — вздохнул Иван. — Беги к Кощею: у него в кармане найдёшь маленькую бутыль, неси её сюда. И побыстрее. 
Почти Дракон кивнул и побежал к Кощею, ловко отбивая хвостом огненные шары. Тем временем Рыцарь дошёл до камня. 
— Здрасти, — поздоровался Иван. — Хорошая погодка, скажите? 
— Очень, — согласился Рыцарь. — Вы уж извините, но я вынуждена вас сразить. Не обижайтесь. 
— Как уж тут не обижаться? Пасть от руки Рыцаря, да ещё и девушки! Что может быть обиднее? 
— Тогда обижайтесь. Только молча. 
Девушка-Рыцарь замахнулась. 
— Ловите! — почти Дракон бросил бутыль Ивану. 
Иван прыгнул в сторону, поймал бутыль и быстро отпил. Девушка-Рыцарь сделала несколько шагов, замахнулась и опустила меч на Ивана.  
— Ой-ёй! — почти Дракон схватился за свой хвост. 
Иван, держа рукой меч девушки-Рыцаря, медленно встал, вырвал меч из её рук и легко разломил его на две части. 
— Да блин! — девушка-Рыцарь топнула ногой и сняла шлем. — Опять? 
— Настасья? — удивлённо пробормотал очнувшийся Кощей. — Ты? Вот это встреча! 
— Утром виделись, — буркнула Настасья. — Одолжи монет на меч, а? 
— Попроси свою подругу прекратить, тогда одолжу. 
Настасья вздохнула и помахала Ведьме рукой. Ведьма, нахмурившись, пошла к камню. 
— А ты будто посвежел, Кощей, — подметила Настасья. — Будто и не тебя вчера Богатырь весь вечер потчевал. 
— Ты опять меч сломала? — возмутилась Ведьма. — Нась, сколько можно? По камню ударила? 
— Это не я! Это вот этот вот сломал! Зелья нахлебался и сломал! 
Ведьма прищурилась и посмотрела на Ивана. Иван поёжился: 
— Извините. 
— Вправду Герой, что ли? А чего тогда с Кощеем дружбу водишь? 
— Ты, Ваня, не удивляйся, — улыбнулся Кощей, вынув из кармана трубку. — Мы в тех временах, когда я, скажем так, не был таким дружелюбным. 
— Я догадался, — кивнул Иван. — За меч не серчайте, с меня новый. 
— Во дела! — Ведьма хлопнула себя по лбу. — Ну точно, ты же с Тёмного Леса вышел! Неужто подобрел? Такое разве возможно? 
— Спросила Ведьма, которая перешла на сторону Добра. Но правильнее сказать не подобрел, а стал менее злым. 
— Вы уже не дерётесь? — спросил почти Дракон, подойдя поближе. — А то я есть хочу, а как уйти, если вы дерётесь? 
— Какая прелесть! — обрадовалась Настасья. — А чей он? Можно погладить? 
— Я свой собственный. А погладить можно. 
— Куда-то ведёте? — спросила Ведьма. — Или на свежий воздух вышли? 
— Второе, — ответил Кощей, раскурив трубку. — Кстати, Ваня, знакомься — вот это милое создание, способное растереть нас в труху — добрая Ведьмочка Иоанна. 
— Очень рад, — улыбнулся Иван. 
— А вон та счастливая девица, которая сейчас задушит нашего маленького спутника — Настасья Необычайная. Рыцарь и заодно твоя пра-пра-пра-бабушка. 

***

— Лапы помыл? — прищурилась добрая Ведьмочка. 
— Все четыре, — серьёзно ответил почти Дракон. — Можно мне рыбку, пожалуйста? 
Ведьма кивнула, сняла с огня самую большую рыбу и протянула почти Дракону: 
— Не обожгись. 
— А я и не смогу. Благодарю вас. 
Ведьмочка села рядом с Кощеем: 
— Какой вежливый! Где нашли? 
— В Лесу бродил, — ответил Кощей. — Сказку не читала про него? 
— Не доводилось, — пожала плечами Ведьмочка. 
Кощей рассказал сказку про почти Дракона и то, как они его встретили. 
— Как интересно! — воскликнула Ведьмочка. — Ну-ка, мой милый Дракон, подойди. 
Почти Дракон, закончив с рыбой, подошёл к Ведьмочке. 
— Скажи «а». 
— А-а-а! 
— Сколько тебе лет? 
— А я не знаю. 
— Знаешь, — улыбнулась Ведьмочка. — Сколько зим видел? 
— Тоже не знаю, — смущённо ответил почти Дракон. — Я тогда считать не очень умел. 
— Хорошо, давай иначе. Я тебе сейчас дам один лепесток — его нужно съесть. Больно не будет. 
— А он вкусный? 
— Вряд ли, — засмеялась Ведьмочка. — Но потом я тебе пожарю ещё одну рыбку. Договорились? 
— Давайте ваш лепесток. 
Ведьмочка вытащила из сумки тряпицу, развернула её и, взяв один лепесток, скормила его почти Дракону. Тот моргнул раз, другой и застыл, глядя в небо. 
— Посмотрим, — протянула Ведьмочка, заглядывая в глаза почти Дракона. — Раз, два… 
— Чего там? — заинтересовался Кощей. 
— Погоди, не мешай. Семь, восемь… 
Досчитав до трёхсот пятнадцати, Ведьмочка остановилась и погладила почти Дракона по голове: 
— Просыпайся, мой хороший. 
— Триста пятнадцать лет? — уточнил Кощей. 
— Кому? — спросил почти Дракон. 
— Тебе, — вздохнула Ведьмочка. 
— Ой-ёй! 
— Для Дракона это не так уж и много, — успокоил его Кощей. — Ваня! Вы там не наговорились ещё? 
Иван с Настасьей одновременно повернулись и махнули рукой. 
— Видать нет. У тебя есть идеи, почему он не растёт? 
— Потому что его заколдовали, — задумчиво ответила Ведьмочка, — скорее всего. 
— Кто? 
— Если б я знала! Но зато мы знаем, когда это случилось. Если ему триста пятнадцать лет, а он всё ещё выглядит, как сорокалетний Дракон… 
— Почти. 
— Почти Дракон, — подмигнула Ведьмочка. — Несложно догадаться, что это случилось двести семьдесят пять лет назад. 
— Что случилось? — уточнил почти Дракон. 
— Что-то, — таинственным голосом ответил Кощей. — Если хочешь, мы это выясним — Тёмный Лес позади нас. Сможешь нас провести? Я могу ошибиться на пару-тройку лет, не хочу бегать туда-сюда. 
— Смогу, — подумав, ответила Ведьмочка. — Этих-то возьмём или пусть и дальше сидят? 
— Обязательно. Ну что, маленький Дракон, хочешь вырасти? 
— Хочу! — обрадовался почти Дракон. — Очень-очень! 
— Тогда иди позови Ваньку с Настасьей, — попросил Кощей. — Будем собираться.