— Напомни, — Иван смотрел на бегущую к реке избушку, — зачем мы это сделали? 

— Ну а чего она? — Кощей неопределённо замахал руками. — В самом-то деле?

Иван пожал плечами и согласно кивнул:

— Точно. Так ей и надо. Там ещё что-нибудь осталось? 

Избушка на курьих ножках тем временем скатилась по склону и прыгнула в реку. 

— Совсем немного, — горестно вздохнул Кощей. — Две бутылки всего, а ночь ещё не началась. Надо думать.

Окно избушки открылось и из него выскочил сонный Баюн, плюхнувшись в воду. 

— Котик за бортом! — заорал он, пытаясь подплыть к избушке. — Протяни лапу помощи, не то прокляну!

Избушка протянула лапу и оттолкнула его от себя подальше. 

— Вот ты значит как? — взревел Баюн. — Сволота! Сама мышей в себе лови!

Он демонстративно перестал барахтаться и течение реки унесло его в темноту. Избушка помахала ему вслед лапой и не спеша направилась к берегу. 

— Словно в театр сходил, — ухмыльнулся Кощей. — На драму. Хорошо хоть Яги в ней не было. 

Дверь избушки открылась и Бабу-Ягу вынесло наружу потоком воды. 

— Ложись! — зашипел Иван, падая в траву. — Ты же сказал её не будет!

— Ну, наверняка я не знал, просто предположил, — Кощей лёг рядом. — Давай её тоже подпалим?

— Потом будем грибы с ушей месяц собирать. Ну уж нет. Я ещё не так много выпил.

Иван осторожно развернулся и быстро пополз прочь. Кощей грустно вздохнул и пополз следом.

— Сапоги по курсу! — зашептал Иван через пару минут. — Шевелятся.

— Так они с начинкой! — обрадовался Кощей, подняв голову. — Судя по тупой роже — чиновник, но одёжа иноземная. Принц, выходит.. Хватай его, Ваня, не то уйдёт!

***

— Есть три способа завоевания девичьего сердца, — рассказывал Кощей, крепко держа Принца за воротник. — Первый… Ваня, скажи. 

— Да! — горячо закивал Иван. — Именно так. Ты прав, как и всегда. 

Кощей важно подмигнул Принцу и похлопал его по плечу. Принц попытался вырваться.

— Как я уже говорил, — запыхтел он, — я приехал сюда не для того, чтобы свататься! 

Иван с Кощеем переглянулись.

— Когда говорил? 

— Весь вечер говорю, — Принц вырвался и потёр шею. — А вы всё запомнить не можете. Как вы вообще на ногах стоите? 

— Твёрдо, — икнул Иван.

— И гордо, — кивнул Кощей. — Если бы не ветер, стояли бы ещё твердее! 

— И гордее!

— Ветра-то нет, — возразил Принц.

— Много ты понимаешь! Свататься-то к кому приехал? 

— Я не свататься приехал. У моего отца здесь дела, а я так, за компанию. 

— Нос воротит, — недобро усмехнулся Иван. — Что, слишком хорош для нашей Царевны, да? Не люба она тебе? 

— Помилуйте! — испугался Принц. — Да я же её в глаза не видел!

— Ну ты даёшь! — усмехнулся Кощей. — Не видел, а уже отказываешься! Дурень ты. Пошли, я знаю, как незаметно к её покоям подобраться. 

— Откуда знаешь? — поинтересовался Иван.

— Друг рассказывал. Пошли. 

Иван хихикнул, схватил Принца за руку и потащил его следом за Кощеем. 

— Мне обещана Принцесса из соседнего Королевства, — упирался Принц. — Мне никак нельзя! Иначе испортятся отношения между двумя государствами!

— Вот как? — прищурился Иван. — С ними отношения испортить боишься, а с нами нет? Что, не чета тебе? Дай-ка, Кощей, я ему в морду его лощёную…

— Отставить! — бросил Кощей. — Товарный вид испортишь, свататься идём. Вот если Царевна откажется — пожалуйста. 

— А если не откажется? 

— Тогда наш маленький праздник продолжится, и мы обязательно найдём того, кто заслужил получить по лощёной морде. Или вынудим кого-нибудь заслужить, в первый раз, что ли?

Кощей вышел из кустов и уткнулся в стражника с копьём. Стражник испуганно ойкнул. 

— Здесь никого нет, — улыбнулся ему Кощей. — Да? 

— Меня удерживают силой, — быстро заговорил Принц. — Сообщите вашему Царю, что мне нужна помощь, мой отец — Король… 

— Я бы рад, — стражник виновато развёл руками. — Но здесь никого нет. Доброго вечера. 

Насвистывая, стражник скрылся за деревьями. 

— Нам сюда, — махнул рукой Кощей. — Петь умеешь? 

— Нет.

— Очень жаль. Ладно, справимся без романтики.

Подойдя вплотную к замку, Кощей показал на одно из открытых окон:

— Там наша красавица. Ваня, разбуди. 

Иван шмыгнул носом, ловко забрался по стене и повис на окне. 

— Ваше Высочество, — позвал он. — Приём.

Высочество взвизгнуло. 

— На месте, — сообщил вниз Иван. — Извольте выглянуть, Ваше Высочество. 

Царевна осторожно подошла к окну, и, увидев Кощея, нахмурилась.

— Опять ты? — зашипела она. — Старый негодяй! Как не стыдно подглядывать! 

— Она меня с кем-то путает, — смущённо пробормотал Кощей. — Совершенно ясно, что меня тут ни разу не было. Это был какой-то другой красивый мужчина. Ваше Высочество, не угодно ли вам посмотреть, кого мы вам привели? 

— Я сам могу говорить, — возмутился Принц, поднимая голову. — Что я вам… Ой.

— Кто такой? — поинтересовалась Царевна. — Зачем привели? 

Принц, не моргая, смотрел на Царевну.

— Свататься приехал, — сообщил Кощей. — Сам стесняется, неопытный в таких делах… Ваня, слезь уже оттуда. Ваня? Ваше Высочество, толкните его, будьте любезны. 

Иван с шумом грохнулся вниз. Кощей удовлетворённо кивнул.

— Принц, кстати, не абы кто, — продолжил он. — Интересуетесь? 

— Принц? — Царевна прищурилась. — Интересуюсь. Приведите его к главному входу, пусть представится, как подобает. Там и посмотрим.

— Не спешите коней, Ваше Высочество, — пробормотал Иван, не вставая с земли. — А как же наша заслуженная награда? Мы его нашли, отмыли, отпили, потом ещё раз отпили, а потом всё кончилось. 

— Так. И что же вы хотите в награду? 

Иван поднялся на ноги, отряхнулся и важно задрал голову:

— Одну…

Кощей возмущённо зашипел и пнул Ивана под коленку:

— Две!

— Три, — согласился Иван. — Три бочки водки. И это уже со скидкой — огурчики не требуем, у нас свои. 

— По рукам, — кивнула Царевна. — Ведите его пока ко входу, там всё подготовят. 

— Другое дело, — Кощей схватил Принца за руку и потащил ко входу в замок. — А ты боялся. Ваня, вперёд, праздник продолжается! Сейчас бочки к моему замку укатим, а потом избушку Яги найдём — больно у неё высокомерный вид в последнее время. Пока Яги нет, мы с тобой её научим старших уважать.

***

Обменяв Принца на награду, Иван с Кощеем покатили бочки к кощееву замку. Принц же, тем временем, кланялся Царевне:

— Позвольте представиться — я…

— Ни к чему, — зевнула Царевна. — Слева от тебя комната, можешь там переночевать, утром тебя выпустят. 

— Но как же? — удивился Принц. — Вы ведь заинтересовались, и я решил…

— Эти двое пойманных Принцев к Кикиморе отводят, если не находят тех, кто заинтересуется, а у моего отца потом проблемы с другими Королевствами. Вот он и велел менять Принцев, которых приводит эта парочка, на требуемое. Так дешевле выходит.

— В самом деле? Почему бы с ними не поговорить и не объяснить, что так делать нельзя? 

— Тебя на три бочки водки обменяли, — напомнила Царевна. — Любой другой после такого количества на тот свет отправится, а этим хоть бы что, только ничего не помнят. Первые двадцать раз пробовали разговаривать, а потом рукой махнули. Пока пьяные — не помнят, о чём говорили, пока были трезвыми, а пока трезвые — не помнят, что творили по пьяни. Так что ступай отдыхать и скажи спасибо, что я ещё спать не легла. Кикимора бы тебя, конечно, не съела, но ночь в её избушке ты бы до конца дней не забыл. Доброй ночи, тридцать восьмой.