Особые зёрна

— Принцесса, — позвал Рыцарь, — Принцесса, проснитесь. За вас принесли выкуп. 
— Какое счастье, — пробормотала Принцесса. — Сколько? 
— Семь мешков. 
— Мало. Скажи, что долго несли, а потому сумма выкупа выросла до десяти мешков. 
— Вы уверены? — уточнил Рыцарь. 
— Уверена, — подтвердила Принцесса. — И скажи, чтобы принесли недостающее за десять дней, иначе сумма выкупа вырастет. 
— Десять дней? Они ведь не успеют. Одиннадцать дней минимум, и то, если очень поторопятся. 
Принцесса довольно улыбнулась и подмигнула: 
— На то и расчёт. 
Рыцарь покачал головой и пошёл к Дракону, пересказав разговор с Принцессой. 
— Пусть остаётся, с нас не убудет, — решил Дракон, — а чем больше золота, тем лучше. Через пару месяцев её свобода будет стоить около семидесяти мешков золотых. 
— Как бы нам это не вышло боком, — проворчал Рыцарь. — Ладно, пойду сообщу гонцам. 
Когда Рыцарь вышел из пещеры, Принцесса встала с кровати, накинула на себя одеяло и пошла к столу. 
— Что готовишь? — Принцесса принюхалась. — Какой-то необычный запах. Что это? 
— Это особые зёрна, — ответил Дракон. — Мне посоветовал их один знакомый торговец. Их нужно обжарить, потом перемолоть, а потом сварить. Сказал, что попробовав один раз, я не смогу без этого жить. 
— Интересно. Ты на каком этапе? 
— На последнем. Сейчас будем пробовать. 
Дракон снял кастрюльку с огня, аккуратно слил жидкость через сито в ведро и выложил содержимое сита на тарелку. 
— Окажите честь, Ваше Высочество, — он протянул Принцессе ложку. — Прошу. 
Принцесса взяла ложку, зачерпнула из тарелки немного кашицы и, понюхав, отправила ложку в рот. 
— Какая гадость! — скривилась Принцесса. — Я ничего хуже в жизни не пробовала! 
— Не может быть! — удивился Дракон, зачерпнув своей ложкой кашицу из тарелки. — Этот торговец ни разу меня не обманул, не мог же он… Хм… Получается, мог и обманул. Какой ужас! Да я его за это… Да я такое с ним сделаю! Как он мог меня обмануть? 
— Я хотел рассказать, — испуганно пролепетал Рыцарь, как раз вернувшись в пещеру. — Просто не знал, как ты отреагируешь. 
Дракон недоумённо посмотрел на Рыцаря. Принцесса, выпучив глаза, знаком велела Рыцарю молчать. 
— Чтоб я ещё раз поверил Принцессе! — проворчал Рыцарь. — Ты ведь обещала ничего не рассказывать. Я бы подобрал удачный момент и сам всё рассказал. 
— Всё интересней и интересней, — протянул Дракон. — А о чём ты хотел мне рассказать? 
— О том, что Одуванчик по ночам ходит в лес и встречается там с Принцессой из Королевства у Леса. 
— Это я знаю. А наша-то Принцесса причём? 
— Как? Она ведь тебе.., — Рыцарь запнулся. — Ты знаешь? 
— Ещё с их первой встречи, — кивнул Дракон. — Сначала хотел её подпалить, но Одуванчик был такой довольный и говорил так много новых слов! И раз она не собирается его похищать, я решил не вмешиваться. 
— А, — Рыцарь покраснел. — А чего ты тогда возмущался и спрашивал: «‎Как он мог меня обмануть»? 
— Это я про торговца. Наобещал с три короба, а на деле продал мне какую-то гадость. 
— А я решил, что Принцесса тебе всё рассказала и ты на меня злишься, что я тебе сразу не рассказал. 
— Я бы в любом случае не стал на тебя злиться, — улыбнулся Дракон. — На ту Принцессу может быть, но не на тебя. А сейчас я очень зол на торговца. Хочешь попробовать, что он мне продал? 
— Не очень, — усмехнулся Рыцарь. — Ваше Высочество, прошу прощения. Неправильно понял. 
— Бывает, — кивнула Принцесса, — Давай-ка кашки в качестве извинений. Ложечку. 
Рыцарь посмотрел на тарелку, принюхался и удивлённо посмотрел на Дракона и Принцессу: 
— А зачем вы кофейную гущу едите?