Конкуренты из далёких земель

— Вкусно, — прошептал Дракон, держа свою кружку двумя лапами. — Ай да торговец! 
— Не обманул, — кивнула Принцесса. — А ты откуда вообще знаешь, что это и как это готовить? 
— Я ведь не всегда в пещере сидел, — ответил Рыцарь. — Я много путешествовал, многое видел. 
— Ты сегодня герой дня, — улыбнулся Дракон. 
Рыцарь важно выпятил грудь и задрал голову. 
— Жрать! — хмыкнул Одуванчик. 
— Умеешь ты всё испортить, — вздохнул Рыцарь. — Где тут дыра? Чего обманываешь-то? 
Одуванчик хихикнул, схватил со стола бублик и скрылся за сундуками. 
— Маленький пакостник, — Дракон поставил пустую чашку на стол. — Это он ещё… Так, так, так! Кажется у нас гости. Слышите? 
Рыцарь с Принцессой замерли, прислушиваясь. 
— Что с того, что я старый, скажи на милость? — возмущался голос. — Я видел многое и сразу узнаю пещеру Дракона! Это не она! 
— А следы Дракона тут тогда откуда? — насмешливо спрашивал второй голос. — Мимо проходил? 
— Знакомые голоса, — пробормотал Дракон. — Возможно я ошибаюсь, но… Уважаемый Старый Рыцарь, это вы? 
Голоса замолчали и на пороге пещеры показался Старый Рыцарь со своим верным Оруженосцем. 
— Хо-хо! — обрадовался Старый Рыцарь. — Я так и знал, что это ваша пещера, мой дорогой друг! Не прошло и минуты, как я сказал своему верному Хенрику… 
— Теодору! — вздохнул Оруженосец. 
— …что эта пещера, вне всякого сомнения, ваш дом. Верно я говорю, Хенрик? 
— Угу, слово в слово. 
Рыцарь с Принцессой переглянулись и вопросительно уставились на Дракона. Дракон откашлялся: 
— Друзья мои, позвольте вам представить знаменитого Вильгельма, бесстрашного Рыцаря, известного своими многочисленными победами над Великанами. Но вы, разумеется, о нём слышали. 
Последнюю фразу Дракон произнёс с заметным нажимом и Рыцарю с Принцессой оставалось только кивнуть. 
— Также известный, как Старый Рыцарь, — с улыбкой сказал Дракон. — А с ним, друзья, его верный спутник и оруженосец, Теодор. 
— Хенрик, — поправил Старый Рыцарь. — Ну что, мой дорогой друг, не найдётся ли у вас чего-то, чем можно заполнить наши пустые животы? Путешествие выдалось долгим! 

*** 

— Он в самом деле сражался с Великанами? — с уважением в голосе спросил Рыцарь, положив подушку под голову Вильгельма. — Без шуток? 
— Без шуток, — серьёзно кивнул Теодор. — Он, конечно, слегка не в себе, но дело своё знает. 
— Невероятно! Мне однажды довелось встретиться с Великаном, но у меня не было ни шанса. Ах, хотел бы я посмотреть на такое сражение! 
— Возможно, вам удастся не только посмотреть, но и поучаствовать. Мы пришли к вам за помощью. 
— Как неожиданно, — Рыцарь смущённо улыбнулся. — Я даже и не думал, что кто-то настолько верит в моё мастерство и… 
— Я про него, — усмехнулся Теодор, показав на Дракона. 
Принцесса захохотала. Рыцарь покраснел и показал ей язык. 
— Я ведь по другой части, — сказал Дракон. — Принцессы, похищения и всё в таком духе. Я не любитель сражаться. 
— Возможно, вы передумаете, узнав, что Великаны ваши конкуренты. В каком-то смысле. 
— Они тоже похищают Принцесс? — удивилась Принцесса. — И требуют за них выкуп? 
— Тоже похищают, — кивнул Теодор. — И едят. А когда в тех землях закончатся Принцессы, куда они отправятся? 
— Далеко не факт, что именно сюда! — фыркнул Рыцарь. — А если и заявятся, то мы им уже объясним, что наши Принцессы — это… ну, как бы… 
— Наши Принцессы, — подсказала Принцесса. 
— Верно! Наши Принцессы — это наши Принцессы и делиться ими мы не намерены! 
— А остальных пусть едят? 
Рыцарь почесал голову и вздохнул: 
— Хотелось бы, чтобы нет. А скажите, как в тех землях относятся к похищениям ради выкупа? 
— Если сравнивать с тем, что есть сейчас, то положительно, — усмехнулся Теодор. — Все спасённые Принцессы будут в вашем распоряжении. 
— Тогда мы за, — решительно заявил Рыцарь. — Мы же за, верно? 
— Мы в любом случае за, — серьёзно ответил Дракон. — Нехорошо кушать Принцесс. Всем спать, утром все вместе всё обсудим.