Неожиданная слава

— Я не буду это есть! — воскликнула Принцесса и опрокинула поднос с едой, — Я требую к себе соответствующего моей персоне отношения!
— Сиди голодная, — пожал плечами Дракон и повернулся к Рыцарю, — Так что там было дальше?
— Получил дубиной по шлему, — нехотя ответил Рыцарь, — Шлем помялся, я его неделю снять не мог, так и ходил.
Дракон расхохотался и вытер лапой выступившую слезинку.
— Это же надо! — пробормотал он, — Ты или очень смелый, или очень глупый.
— Скорей всего второе, — вздохнул Рыцарь, — Знаешь, раньше казалось, что ничего интереснее сражений нет. И каждый новый Рыцарь всегда ищет то, в чём он будет первым, из-за чего его запомнят. Вот мне и казалось, что пойти сражаться с Великаном это отличная идея. Я ещё удивлялся, как это не пришло никому в голову, это ведь такой шикарный подвиг! Вероятно, остальные Рыцари были умнее меня или им просто не удалось выжить.
— Я хочу есть! — закричала Принцесса, — Немедленно подайте мне еду! Именем Короля!
— Когда её уже заберут, — закатил глаза Дракон, — А теперь ты не считаешь, что смысл жизни только в сражениях?
— Конечно нет! — воскликнул Рыцарь, — В мире столько всего интересного и неизведанного, просто дух захватывает! А главное — есть сотни способов прославиться и при этом совсем необязательно рисковать жизнью. Так что я решил снять доспехи и выкинуть свой меч.
— Смелое решение! — с уважением в голосе сказал Дракон, — И чем же ты будешь заниматься?
— Напишу ынц… энцы… да как там её? Книгу, в общем. Опишу в ней всех известных и неизвестных чудовищ со всех уголков мира — где проживают, чем питаются, как их можно одолеть и многое другое.
— Замечательная идея. А я в ней буду?
— Конечно, — кивнул Рыцарь, — Самым первым.
— Мне так плохо! — прошептала Принцесса, — Боюсь, я не доживу до утра! Передайте моему отцу, что я…
— Да сколько можно! — возмутился Дракон, — То она не ест, это она не любит! Говори уже, что тебе нужно.
— Жареный цыплёнок, сыр, свежие овощи и бутылка красного вина.
— И где я возьму сыр?
— В деревне, что у трёх озёр, — подсказал Рыцарь, — Там крайний дом, на табличке корова нарисована. Только заплати, а не забери.
— Это ещё почему? — фыркнул Дракон.
— Потому что нужно думать о будущем. Сколько ещё таких Принцесс будет? А если опять сыр понадобится?
— Опять заберу.
— Ну-ну, — усмехнулся Рыцарь, — После того, как ты у кого-то что-то забираешь, этот кто-то сразу же сбегает куда подальше.
Дракон ещё раз фыркнул и направился к выходу, взяв из мешка горсть монет.
— Скоро вернусь. Следи, чтобы Её Величество не попыталась упасть в обморок и не стукнулась головой.
Когда Дракон улетел, Принцесса широко улыбнулась Рыцарю.
— Прошу прощения за эту театральную истерику, — подмигнула она, — А я ведь вас знаю.
— Неудивительно, — ответил Рыцарь, взяв с полки книгу, — Мы с вами уже два дня в одной пещере живём.
— Нет, вы не поняли, — Принцесса оглянулась по сторонам, — Я про вас столько всего слышала! Вы же Похищенный Рыцарь, первый в своём роде! О вас говорят все люди в нашем королевстве! Для меня огромная честь познакомиться с вами!
— Неужели? — удивился Рыцарь, — Вы так шутите?
Принцесса помотала головой и села рядом.
— Вашу историю все знают, — зашептала она, — Вас похитил Дракон и вы теперь копите десять мешков золота, чтобы освободиться. Вы могли бы сбежать, но дали слово! Вас теперь ставят в пример, когда говорят о чести и верности своим словам. Молодые Рыцари хотят быть на вас похожими, а девушки мечтают выйти за вас замуж.
Рыцарь ошарашенно хлопал глазами.
— Я прославился?
— Ещё как! — подтвердила Принцесса, — Прошу вас, расскажите мне в подробностях, как это всё произошло?
— Вот уж не ожидал, — довольно ответил Рыцарь и отложил книгу, — Значит, вышел я как-то ночью на улицу, по очень важному делу…

Подписаться на рассылку