Двое у костра

— Главное не то, какую муку ты используешь, понимаешь? — объяснял Дракон, — Некоторые могут испортить пирог, используя даже самую лучшую! Нет, правда! Я такое уже видел. Но есть и обратная сторона: есть такие умельцы, способные сотворить чудо, используя муку низкого качества. Понимаешь, что это значит?
Сидящая на ветке дерева белка махнула хвостом.
— Конечно понимаешь, зря, что ли, глаза такие умные.
Дракон встал на цыпочки и, прищурившись, оглядел верхушки деревьев.
— Дыма не видать, — объявил он, — Значит, у Рыцаря всё в порядке. Раз время ещё есть, я тебе про блины расскажу. Знаешь, что это такое? Потрясающая вещь, скажу я тебе!
Он опустился обратно, но белки на ветке уже не было. Дракон расстроенно вздохнул и сел на землю.
Неожиданно он поднял голову и принюхался.
— Дым? — пробормотал он, — Я же только что смотрел!
Поднявшись, и встав на цыпочки, Дракон действительно увидел дым в паре сотен метров от себя.
— Наконец-то! Рыцарю нужна моя помощь! Что неудивительно, ничего без меня не может. Беспомощный, как болотная жаба.
Потянувшись, Дракон двинулся в сторону дыма, иногда вставая на цыпочки, чтобы не сбиться с пути.
Через некоторое время он вышел на небольшую полянку, грозно расправив крылья и обнажив клыки.
— Падите ниц пред моей мощь… Ой. Здравствуйте.
Двое людей, сидящих у костра, одновременно подскочили от неожиданности.
— Слухи не врут! — восторженно закричал пожилой мужчина в старых рыцарских доспехах, — Самый настоящий Дракон! А ты не верил!
— Какая радость, — проворчал второй человек, значительно моложе другого, — Теперь нас сожрут, не моргнув и глазом. Это тебе всё равно, ты уже старый, а мне-бы ещё жить и жить!
— Я не собираюсь никого есть, — поморщился Дракон, — Я здесь оказался случайно: мы с моим другом договорились, что в случае чего он разведёт огонь, чтобы я заметил дым и пришёл к нему на помощь. Я увидел дым от вашего костра и решил, что это он. И не беспокойтесь, я не причиню вам никакого вреда.
— В таком случае позвольте представиться, — пожилой мужчина поклонился, — Я Вильгельм, знаменитый бесстрашный Рыцарь, известный, в первую очередь, своими многочисленными победами над Великанами и другими необычайными приключениями. Я бы рассказал больше, но, полагаю, вы обо мне уже слышали.
Дракон почесал нос.
— Думаю, нет, — он пожал плечами и заметил, как второй человек умоляюще кивает, — А хотя… Нет, я точно о вас слышал! Вы же Вильгельм!
— Также известный, как Старый Рыцарь, — довольно кивнул Вильгельм, и повернулся к своему спутнику, — Я же тебе говорил, что слава обо мне уже достигла этих земель! А ты сомневался!
— Вот такой я недоверчивый, что поделать. Можешь лишить меня за это жалованья. Ой, подожди! Ты же мне и так не платишь вот уже три месяца.
— Этот ворчливый юноша — мой оруженосец, — представил его Вильгельм, — Его зовут Фридрих…
— Теодор, — закатил глаза Оруженосец, — Моё имя — Теодор, старый ты пень!
— Имя Фридрих подходит тебе гораздо больше, поверь мне. И не спорь!
— Очень надо! Но зовут меня Теодор! Не тебе решать, как меня будут называть.
Дракон топнул ногой по земле — Старый Рыцарь и его Оруженосец замолчали, и повернулись к нему.
— Простите, что отвлекаю, — сказал Дракон, — Но сейчас не лучшее время для знакомства — солнце уже заходит. В любую минуту Рыцарю может понадобиться моя помощь, я не должен пропустить сигнал.
— Ваш друг — Рыцарь? — восхищенно спросил Вильгельм, — Какая неожиданная новость! Нет, ты слышал, мой юный друг? Вот какие друзья должны быть у настоящего рыцаря! Но скажите, любезный Дракон, может, мы сможем вам помочь? Как Рыцарь, я обязан помогать другим Рыцарям, оказавшимся в беде. И их друзьям, разумеется.
— Справимся, — небрежно бросил Дракон, — Не стоит беспокоиться. Но мне в самом деле пора идти. Если всё решится сегодня — буду рад продолжить наше знакомство.
— До утра мы собираемся оставаться здесь.
Попрощавшись, Дракон отправился обратно на то место, где он ждал Рыцаря. А добравшись — удивлённо ахнул.
— Одуванчик! — радостно заорал Дракон, схватив Тролля, и прижав его к себе, — Мой дорогой Одуванчик! Ты нашёл его!
— И не только его, — ответил уставший, но довольный Рыцарь, — Я всех нашёл.
Принцесса осторожно выглянула из-за дерева и робко помахала рукой.
— Ну здравствуй, — нахмурился Дракон, поглаживая Тролля, — Зря ты не сбежала подальше, пока был шанс.