Сложный выбор

— Тут две Принцессы, — сообщил Рыцарь, высунувшись в окно башни, — Обеих брать?
— А почему их две? — удивился Дракон, — Чего вторая не в своей башне?
Рыцарь пожал плечами и ушёл, вернувшись через минуту.
— Вторая говорит, что у неё в башне завелись крысы, — рассказал он, — А она их очень боится.
— А в этой башне нет крыс?
— Есть, конечно. Но здесь есть кот, Принцессе с ним спокойнее.
— Так забрала бы кота к себе в башню, — усмехнулся Дракон, — К чему такие сложности?
Рыцарь вновь скрылся в башне.
— Первая Принцесса тоже боится мышей, — сказал он, появившись в окне, — Поэтому отдать кота не может. Вот вторая и переехала к ней в башню.
— Завела бы себе своего кота.
— А она завела, только он ещё совсем маленький. Говорит, когда вырастет, вернётся обратно. Так как поступим? Обеих похитим?
— Обеих нельзя, — Дракон задумчиво покусал себя за хвост, — Родители сильно переживать будут. Какая из них красивее?
— Обе красивые, — ответил Рыцарь, — Очень.
— Спрошу иначе. С какой из них ты представил свою свадьбу?
— С обеими.
— Хм, — Дракон почесал голову, — Значит, действительно обе красивые. И как будем решать, кого похищать?
— Я не знаю, — Рыцарь зевнул, — Я бы обеих похитил, не задумываясь, но ты говоришь, что так нельзя.
— Конечно нельзя. Что мы, звери, что ли, чтобы заставлять их родителей переживать вдвойне? Так, ухмылку вот эту ехидную с лица убери! Вопрос был риторический. Будем выбирать. Считалочки знаешь?
— Считалочки? — переспросил Рыцарь, — Какие такие считалочки?
— Обычные, — ответил Дракон, — “На золотом крыльце сидели” или “кольцо, иголочка, стежок”. Знаешь такие?
— Первый раз слышу. Может лучше…
— Тогда устроим конкурс талантов! Пойди, спроси, какие у них таланты.
Рыцарь вздохнул и ушёл к Принцессам.
— Они обе хорошо поют, — сказал он, высунувшись в окно, — Не врут, я проверил. Действительно хорошо.
— А кто лучше поёт?
Рыцарь развёл руками.
— Ладно, — Дракон наморщил лоб, — Тогда пусть бегают наперегонки. Похитим ту, которая проиграет.
— А почему не ту, которая выиграет?
— Потому что тогда они с места не сдвинутся.
Рыцарь усмехнулся и скрылся в башне.
— Ничья, — объявил он, вернувшись, — Может лучше…
— Что за напасть! — воскликнул Дракон, — Тогда вели им сражаться. Проигравшая будет похищена.
— Уверен, что если бы они и согласились, то всё равно была бы ничья, — проворчал Рыцарь, — Может лучше я приведу их сюда и ты сам выберешь, кого похищать?
Дракон сделал задумчивую морду.
— Это всё Гномы, — решил он, — Они постоянно шумят, я не высыпаюсь, а потому туго соображаю. Чего раньше-то не сказал? Веди давай.
Рыцарь ушёл и вернулся с двумя Принцессами.
— Ваши Высочества, — поклонился Дракон, — Доброй ночи.
— Здравствуйте, — Принцессы одновременно присели в реверансе, — Как поживаете? Отличная погода, вы не находите?
— Отличная, это верно. Скажите, Ваши Высочества — вот, допустим, у меня есть два прекрасных спелых яблока. Как узнать, какое из них можно есть, а какое нет?
— Разрезать, разумеется, — ответила одна из Принцесс, — Вы сразу увидите, какое червивое, а какое нет.
— Это же аллегория, дурочка! — закатила глаза вторая Принцесса, — Яблоки — это мы с тобой! А ты такие советы даёшь!
Дракон довольно заулыбался.
— Берём вот эту, — зевнул он, указывая на вторую Принцессу пальцем, — Она умнее, за неё больше золота требовать можно. Да и мне хорошо: в кои-то веки побеседую с умным человеком.
Рыцарь молча показал ему язык, и помог Принцессе выбраться через окно.