Бесстрашный Уильям

— Когда найду того, кто похитил Принцессу, я ему сделаю что-нибудь плохое, — ворчал Дракон, пробираясь через деревья, — Может быть даже дважды. Или трижды — но это уже по настроению.
— Может быть, похититель не знал, что это наша Принцесса? — предположил Рыцарь, — Нас-то снизу не видно было.
— Мне от этого не легче. Хорошо, что мой дядюшка не видит этого позора. Что там Одуванчик?
— Опять жрёт. На этот раз грибы. Ты уверен, что он способен взять след?
— Уверен, — кивнул Дракон, — Нюх у него отличный, главное дать ему понять, что от него хотят. Дай-ка ему платок Принцессы ещё раз.
Рыцарь вынул платок и помахал им перед носом Тролля.
— Ищи Принцессу. Найдёшь — я принесу тебе два окорока.
Тролль радостно кивнул, выхватил платок из руки Рыцаря и засунул его себе в рот.
— Чтоб тебя! — вздохнул Рыцарь, — Он жрёт платок!
— А зачем ты ему его дал? — возмутился Дракон, — А если ему станет плохо?
— То я сильно удивлюсь. Что делать-то будем?
— Если бы я знал!
Тролль проглотил платок, осмотрелся по сторонам и, принюхавшись, резво побежал вперёд.
— Кажется, он что-то учуял, — сказал Рыцарь, — Неужели сработало?
Тролль пробежал через лес около километра и, резко остановившись, принялся рыть землю.
— Обжора! — заорал запыхавшийся Рыцарь, — Тебя взяли найти Принцессу, а ты только и думаешь, чтобы пожрать! Никакой от тебя пользы!
— Не кричи на маленького, — велел Дракон, — Что с него взять — он такой, какой он есть.
Тролль сожрал найденный гриб, сыто отрыгнул и, принюхавшись, вытянул руку.
— Что там? — Рыцарь посмотрел в указанную сторону, — Чтоб я потолстел! Там огонь!
— Где? — спросил Дракон, — Мне из-за деревьев не видно.
— Голову вниз опусти.
Дракон опустил голову и прищурился.
— Огонь, — подтвердил он, — Одуванчик, ты прелесть!
Тролль радостно заулыбался и бросился рыть землю.
— Не захрюкай, — фыркнул Рыцарь, — Но ты и правда молодец, Одуванчик. Ладно, вы будьте здесь, а я пойду разведаю, что там к чему.
Он осторожно скинул доспехи, оставив один меч, лёг на землю и пополз в сторону огня.
— Принцесса там, — радостно сообщил Рыцарь, вернувшись обратно, — Лежит рядом с костром без чувств.
— А похититель? — спросил Дракон, — Ты его видел?
— Да, со спины, он сидит возле неё. Судя по всему — это какой-то Рыцарь.
— Всего-то? Ну, я ему сейчас покажу, как воровать Принцесс у Драконов! Одуванчик, за мной!
Быстро добравшись до костра, Дракон протянул лапу к похитителю.
— И кто это у нас тут такой смелый? — грозно спросил он, беря его за шлем двумя пальцами, — Ты даже не представляешь… ой.
Дракон удивлённо посмотрел на пустые доспехи и почесал голову. В тот же момент, на него с высокого дерева спрыгнул человек с мечом в руках.
— Попался! — заорал он, крепко схватившись за шипы на спине и нанося удары мечом, — Получай, зверюга!
Дракон рухнул на землю, извиваясь и хохоча.
— Щекотно! — закричал он, — Ай, прекрати! Да что ж это такое-то? А ну, отцепись!
Наконец, он изловчился и схватил человека лапой. Того это ничуть не смутило и он продолжал размахивать мечом.
— Тебе не сломить мой дух! — орал он, нанося удары, — Ничто не способно напугать Уильяма Бесстрашного!
— Дух, может, и не сломить, — недобро усмехнулся Дракон, — А вот хребет — запросто!
— Стой! — заорал добежавший наконец Рыцарь, — Не надо ему ничего ломать!
— Это ещё почему?
Рыцарь остановился, шумно дыша.
— Потому что это Бесстрашный Уильям, — прохрипел он, — Самый легендарный воин современности! О его приключениях и победах складывают песни!
— И это даёт ему право похищать у меня Принцессу? — фыркнул Дракон, — Ну уж нет!
— Я никого не похищал! — возмутился человек, устав махать мечом, — Я спас эту прекрасную девушку от ужасного Чудища! Бедняжка потеряла свой меч и была на волосок от гибели!
— Я же говорил! — одновременно воскликнули Рыцарь с Драконом, переглянувшись.
Из-за деревьев показался Одуванчик, радостно подбежавший к Принцессе. Сев рядом с ней, он довольно оглянулся, всем своим видом показывая, что это он её нашёл.
— Ну и компания! — удивлённо пробормотал Бесстрашный Уильям, — Я думаю, нам есть о чём поговорить.

***
— Меч в цепях застрял, — рассказывала Принцесса, с жадностью уплетая пирог, — А под ногами никакого не оказалось, ни одноручного, ни двуручного. И пока я землю разглядывала, он меня дубиной по голове огрел.
— Ужасно неудобно получилось, — покачал головой Дракон, подкладывая ещё кусок пирога, — Сильно болит?
— Пройдёт! А где Джек сейчас?
— Зализывает свои раны, — сказал Бесстрашный Уильям, — Бегает он лучше, чем сражается. Будь у меня время, я бы его догнал — но я не мог оставить прекрасную девушку одну на дороге.
Принцесса смущённо заулыбалась и покраснела.
— А нас сразу заметил? — спросил Дракон.
— Сразу, — подтвердил Уильям, — Как только с выступа взлетел. Можно ещё пирога?
Дракон кивнул, отрезал ещё один кусок и положил его на тарелку.
— Благодарю. Сначала я не обратил внимания, было не до того. А потом услышал шум. Забрался на дерево и увидел, что ты возвращаешься. Я спрятал Принцессу, решив за вами понаблюдать, и убедился, что вы идёте прямо за нами. Хотел напасть на вас сразу, но подумал, что в темноте будет неудобно — я так и не рассмотрел третьего — поэтому заманил вас к костру. А когда Рыцарь приполз, спрятавшись в кустах, понял — ждать осталось совсем немного.
— Воистину бесстрашный, — восхищённо прошептал Рыцарь, — Останетесь погостить?
— Боюсь, у меня пока другие планы, — развёл руками Уильям, — Но когда я закончу с делами — обязательно. И первым делом я провожу домой это прекрасное создание, если вы, конечно, не против.
Пунцовая Принцесса кивнула, счастливо улыбаясь.
— Тогда я подброшу вас поближе к Королевству, — решил Дракон, — Принцессе нужно быть в замке до восхода солнца, а пешком вы неделю добираться будете.
— Хорошо, — кивнул Бесстрашный Уильям, — Благодарю вас за угощение. И прошу извинить меня за моё нападение.
— Да ладно, на мне ни царапины. Полетели?
— Погодите, — Рыцарь убежал в дальний угол пещеры, вернувшись оттуда с щитом, — Прошу, если вас не затруднит, оставьте след на память.
Уильям вынул меч и, хорошенько размахнувшись, ударил по щиту. После чего он с Драконом и Принцессой вышел наружу из пещеры.
— Подумать только! — Рыцарь с восхищением разглядывал след от удара, — Сам Бесстрашный Уильям!