Исполняющий мечты

— Обходи со спины, — посоветовал Дракон, — Хватай и неси ко мне.
— Да ну её, — Рыцарь задыхался от усталости, — Она меня опять подсвечником ударит.
— Не ударит.
— Ударю, — подтвердила Принцесса.
— Как вам не стыдно, Ваше Высочество, — укоризненно сказал Дракон, — Где ваши манеры?
— При самообороне некогда думать о манерах. А ну, не подходи!
Рыцарь не успел отпрыгнуть и получил подсвечником.
— Я же говорил! — захныкал он, потирая ушибленный лоб, — Ну её, полетели домой! У меня уже вся голова в шишках!
— То ли ещё будет! — пригрозила Принцесса, — Это я ещё до меча не добралась. Так что убирайтесь, подобру-поздорову!
— Как интересно, — в окне показался глаз Дракона, с любопытством разглядывающий Принцессу, — А откуда у вас меч?
— Стащила в придворной кузнице.
— Что вы говорите! А к чему такие сложности, вы же Принцесса?
— Это из-за моего отца, — ответила Принцесса, — Он запретил всем оружейникам нашего Королевства отдавать или продавать мне мечи и любое другое оружие.
— И правильно, — проворчал Рыцарь, — Жаль заодно не запретил подсвечники.
— Честным людям подсвечники не страшны!
— Это кого ты тут назвала нечестным человеком?!
— А ты догадайся!
— Молчать! — зашипел Дракон, — Так, всё, отойди пока от неё в другой угол…
— С радостью, — язвительно сказал Рыцарь.
— Цыц! Пофыркай мне тут! Ваше Высочество, можете пока опустить подсвечник. Расскажите подробнее про запрет вашего отца — это связано с каким-то проклятьем, верно? Я как-то слышал про одну Принцессу, которой было суждено уколоть палец о какое-то устройство и умереть. У вас что-то похожее?
Принцесса подошла к своей кровати и вытащила из-под перины простой одноручный меч.
— Всё гораздо проще, — с улыбкой сказала она, — Просто мне нравятся мечи. Когда я была маленькой, я мечтала стать Рыцарем и сражаться со страшными Чудищами, спасая от них простых жителей. Пока я была ребёнком, к моим детским играм с мечами относились спокойно, но когда я стала старше, оказалось, что я должна интересоваться совсем другими вещами: платьями, балами, сплетнями и слухами. И, конечно же, прекрасными Принцами.
— Вам не нравятся прекрасные Принцы? — удивился Дракон.
— Что вы! — Принцесса покраснела, — Очень нравятся! Но я не готова выйти замуж и до конца дней сидеть в замке, слушая и читая про чужие приключения и подвиги.
— Тогда почему вы не сбежите?
— Куда? Да и что я буду делать? Моих умений владения мечом не хватит, чтобы одолеть Чудище. А мой отец строго-настрого запретил меня учить.
Принцесса вздохнула и убрала меч обратно под перину.
— Так что мои мечты о приключениях останутся мечтами, — с грустью сказала она, — Выйти замуж и сидеть в замке — вот моя судьба.
— Заранее не узнаешь, — усмехнулся Дракон, — Может вам повезёт и вы выйдете замуж за Принца-искателя приключений. А вообще… Ваше Высочество, киньте в Рыцаря подсвечником — он, кажется, уснул.
— Ничего я не уснул, — фыркнул Рыцарь, — Выжидаю момент.
— Иди сюда, поговорить нужно.
Рыцарь послушно прошёл к окну и спрыгнул в лапу Дракона. Принцесса осторожно подошла поближе.
— С ума сошёл? — шипел Рыцарь, — Да она меня проткнёт при первой же возможности!
— Так деревянными мечами же, — говорил Дракон, — Ничего не случится.
— Она и деревянным проткнёт. Ты её глаза видел? Она же сумасшедшая!
— Нормальные у неё глаза.
— Я против!
— А за мешок золотых?
Рыцарь довольно заулыбался. Дракон вновь заглянул в окно.
— Ваше Высочество. Мы вас научим.
— Научите? — не поняла Принцесса, — Чему?
— Сражаться, конечно! — влез Рыцарь, — Научу, покажу, расскажу. А как научишься — отправишься сражаться с самым настоящим Чудищем. Если не испугаешься, конечно.
— А что взамен?
— Всего ничего, — улыбнулся Дракон, — Двадцать мешков золота.
— А мне один?!
— Я согласна! — закивала Принцесса, — Когда начинаем?
— Завтрашней ночью. Так что постарайтесь хорошенько выспаться днём. Я прилечу за вами после захода солнца.
Попрощавшись с визжащей от радости Принцессой, Дракон посадил Рыцаря на спину и полетел обратно в пещеру.
— Осталось табличку над входом повесить, — ворчал Рыцарь, — “Исполним вашу мечту за двадцать мешков золота”. И ты, кстати, так и не ответил: почему мне-то всего один?