Так поступают друзья

— Нет, вы только посмотрите! — возмущался почти Дракон. — Как не стыдно игнорировать, когда тебя вызывают на бой!
— Извините, что вмешиваюсь, — зевнув, сказала Ведьма. — Боюсь, дело в том, что он просто не слышит.
Почти Дракон ойкнул и покусал себя за хвост.
— Глупо получилось, — хихикнул он. — Но ничего, сейчас исправим.
Подойдя к хвосту Дракона, он похлопал по нему лапой. Дракон повернулся, прищурился и опустил голову.
— Вот так неожиданность! — воскликнул он. — Ещё один Дракон, здесь, в такой дали от дома! Что ты забыл в этих краях, маленький друг?
— Пень дубовый тебе друг! — важно ответил почти Дракон. — Извините, это я в книжке прочитал, не обижайтесь только. Пойдёмте сражаться?
— Сражаться? — удивлённо переспросил Дракон. — Зачем?
— Затем, что вы пришли отнимать трон у моего друга Короля. А раз он мой друг, то я должен за него вступиться. Друзья ведь так поступают.
Дракон повернул голову к Ведьме.
— Ты не говорила, что здесь будет Дракон.
— А я и не знала, — пожала плечами Ведьма. — Да и какая разница? И на Дракона-то он не очень похож, так, мелочь пузатая.
— Это от булочек, — охотно пояснил почти Дракон. — Их там так много было, я остановиться не мог.
— Она права, — заявил старик, — это не имеет значения. Этот Дракон отправится со мной. С остальными поступайте так, как посчитаете нужным.
— Перебьёшься!
— Мы будем захватывать трон или нет? — заплакал Рыцарь-захватчик. — Ну чего долго-то так?
Царевна прыснула со смеху, схватившись за живот.
— Дело не в том, знала ты об этом или нет, — поморщился Дракон, — а в том, что здесь Дракон.
— Я почти Дракон.
— Тем более.
— Мы можем всё исправить, — вновь вмешался старик. — Если я его заберу, то его здесь не будет.
— Перебьёшься! — одновременно ответили Дракон, Рыцарь и Царевна.
— Вы вздумали спорить со мной?
Старик раскинул руки в стороны: от него пошёл чёрный дым. Вокруг стало темнеть и поднялся сильный ветер.
— Всё будет так, как я скажу! — страшным голосом заявил старик, поднимаясь над землёй. — Вы не способны остановить меня! Вы, жалкое сборище…
Дракон занёс лапу и стукнул старика по голове. Старик охнул и упал без чувств на землю.
— Не люблю ветер, — поморщился Дракон. — И темноту тоже не очень люблю.
Ведьма посмотрела на старика и неодобрительно покачала головой.
— Где мы окажемся, если будем так обращаться с союзниками, — вздохнула она. — Вот зачем?
— Он твой союзник, не мой.
— А ты, вообще-то, служишь мне!
— Временно, — напомнил Дракон. — Лучше бы тебе со мной не ругаться, потому что, когда проклятие спадёт, твоя жизнь будет зависеть от того, насколько дружны мы были всё это время. Хочешь со мной ругаться?
Ведьма стиснула зубы.
— Нет.
— Отлично. Мы не будем захватывать это Королевство. Оно уже захвачено.
— Точно! — подхватил Король. — Абсолютно верно подмечено! Этой замечательный Дракон…
— Почти.
— Почти Дракон, да! Он захватил Королевство!
— А я не могу отбирать Королевства у себе подобных, — насмешливо развёл лапами Дракон. — Так что пусть выбирает другое. Можно захватить Тихое — оно рядом и там совсем никто не живёт.
Ведьма посмотрела на трясущегося Рыцаря-захватчика и покачала головой.
— Ему ведь сражаться надо, забыл? — проворчала она. — Чтобы враги страдали.
— Придумаем что-нибудь, — махнул лапой Дракон, — Наколдуешь ему врагов, в случае чего.
— Я всё слышу, вообще-то! — повернулся Рыцарь-захватчик. — И я так не согласен!
— Спи, — велела ему Ведьма. — Когда проснёшься — не будешь помнить ничего из того, что здесь происходило.
Рыцарь-захватчик кивнул и упал на землю, свернувшись калачиком.
— Странная у вас компания, — протянула Царевна. — Не хотите чаю?