Когнитивный диссонанс в Цветочном Королевстве

— Смотрите, какие красивые вазы! — завистливо протянула Царевна, пока их вели через длинный светлый коридор. — Вернусь домой, обязательно закажу у наших гончаров такие же.
— Если вернёшься, — Рыцарь внимательно смотрел по сторонам, запоминая весь путь. — Скормят нас каким-нибудь крокодилам и конец нашему приключению.
— И этот человек призывал не падать духом? А что такое крокодил?
Рыцарь невольно посмотрел на бодро шагающего почти Дракона.
— Это такое животное. С зубами.
— Может обойдётся? — неуверенно предположила Царевна. — Или оно будет недостаточно голодным и насытится первым, кого к нему отправят.
— Дамы вперёд! — усмехнулся Рыцарь.
— А ещё Рыцарь! А как же честь? Как ты потом людям в глаза будешь смотреть после такого?
— Как живой человек. И потом, если тебя съедят первой, некому будет рассказать о моём бесчестном поступке.
Почти Дракон мычанием напомнил о себе.
— Ах да, — кивнул Рыцарь. — Ладно, я буду стыдиться. Но буду живым.
— И не поспоришь ведь! — проворчала Царевна.
Они подошли к огромной двустворчатой двери, из-за которой выглянул стражник и удивлённо присвистнул, увидев почти Дракона.
— Открывай, чего рот раззявил? — велел один из сопровождающих стражников. — Мы принесли нашему Королю добрые вести!
Двери медленно открылись, явив за собой тронную залу, в самом конце которой стоял трон, на котором восседал скучающий молодой человек.
— Кто там ещё? — вздохнул он, поднимая глаза. — Ох ты ж ничего себе!
Подскочив с трона, Король удивлённо потёр глаза, хлопнул себя по коленям и побежал навстречу, издавая восторженные звуки. Остановившись перед троицей, он покачал головой.
— Ну и ну! Нет, вы только посмотрите на него!
— Поймали их у самого леса, — гордо заявил один из стражников. — Как и было сказано. Взяли без потерь, хоть и пришлось немного попотеть.
— За то жалованье и получаете, — отмахнулся Король, не отрывая взгляда от почти Дракона. — А чего у него пасть замотана?
— Кусается, Ваше Величество!
— Сильно?
Один из стражников продемонстрировал покусанную ногу.
— Развяжите! — велел Король, потирая руки.
Стражники переглянулись и принялись осторожно развязывать верёвку. Король перевёл взгляд на Царевну.
— Ведьма?
— Она самая, Ваше Величество.
Король расстроенно вздохнул.
— А это Рыцарь, что задумал захватить мой трон?
Рыцарь удивлённо выпучил глаза.
— Чего?!
— Трон Цветочного Королевства никогда не был захвачен! — гордо объявил Король. — Так будет и впредь, пока у нас есть друзья, раскрывающие планы злодеев!
— Язык затёк от ваших верёвок! — сказал почти Дракон, широко открывая и закрывая пасть. — Пожаловался бы, да не знаю куда.
Король радостно захлопал в ладоши.
— Говорящий! — полным восторга голосом воскликнул он. — Вы только посмотрите! Ах, какая жалость, что ты встал на путь зла с этими несчастными душами!
Почти Дракон ойкнул и сделал два шага вбок.
— А чего вы его бросаете где попало? — проворчал он, смотря под лапы. — Слушайте, а нельзя ли попросить принести чего-нибудь пожевать? Хорошо бы рыбки, конечно, но можно и что-то другое. И если у вас есть булочки, я бы от них тоже не отказался. Я вообще раньше леденцы любил, а потом попробовал булочки, и они мне понравились, потому что в них такая штука есть, как её? Совсем из головы вылетело.
— Корица, — напомнила Царевна.
— Да! — обрадовался почти Дракон. — Верно, спасибо большое.
Король недоумённо посмотрел на стражников.
— Это ужасный огнедышащий Дракон, который способен сжечь всё на своём пути? Вы ничего не перепутали?
— Никак нет, Ваше Величество!
— Кстати, огнём я дышать умею, но совсем немного, — сказал почти Дракон. — Я бы показал, но я стесняюсь. Просто я маленький ещё. А ещё я давал прикурить одному Чудищу, которое мы ходили одолевать с Рыцарем, чтобы оно коров не таскало из деревни.
— С этим Рыцарем? — уточнил Король, показывая пальцем.
— А вы тут ещё Рыцаря видите?
— Дерзит! Нет, каков! Дерзит Королю!
— Особенно когда голодный, — довольно улыбнулся почти Дракон. — Понимаете намёк?

Подписаться на рассылку