Хвостатый друг с умными глазами

— Предлагаю тебе сделку, — важно заявил почти Дракон. — Ты выдаёшь мне необходимую информацию, а именно — время, в которое старик вышел из этого леса, а за это получишь… А что ты хочешь получить?
Задумавшись, он повернулся к спорящим Рыцарю и Царевне.
— Что любят вот эти хвостатые существа?
— Какие? — Рыцарь прищурился. — Белки, что ли? Орехи.
— Отлично! — почти Дракон радостно повернулся к белке, — А ты за это получишь орехи. Правда у меня их сейчас нет, но я потом их обязательно тебе принесу. Договорились?
Белка пошевелила ушами и поползла вверх по стволу дерева. Почти Дракон тяжело вздохнул.
— Не расстраивайся, — сказала Царевна. — Она тебя даже не понимает.
— А глаза умные, — с обидой ответил почти Дракон. — Мне надоело тут сидеть уже. Вы что-нибудь придумали?
Рыцарь с Царевной одновременно развели руками.
— И я не придумал. А сколько мы тут уже находимся?
— Неизвестно, — зевая, ответил Рыцарь. — Больше суток точно, спать очень хочется. Посмотри, пожалуйста: вон то ушастое создание реально?
— Где? — почти Дракон обернулся. — Фиолетовое? Да, настоящее.
Рыцарь поднял с земли ветку и бросил в ушастое создание. Ловко поймав ветку, создание показало язык и бросило ветку в Рыцаря, попав прямо в лоб. Почти Дракон нахмурился и погрозил созданию лапой.
— Давайте выйдем отсюда, — предложил Рыцарь, потирая лоб. — Я здесь с ума сойду. Ещё и холод этот.
— А если мы окажемся очень далеко? — напомнила Царевна. — Что тогда?
— Будем ходить туда-сюда, пока не окажемся в нужном месте.
— И сколько на это уйдёт времени? Неделя? Месяц? А старикашка будет творить свои ужасные дела. Страшно представить, что он натворит.
— А ты не представляй, — посоветовал Рыцарь. — И душа будет спокойна.
— Мудрые советы от ведра с ушами! — усмехнулась Царевна. — И как я сама не додумалась!
— А ну прекратите! — воскликнул почти Дракон, нахмурившись. — Чего ругаетесь? Нам дружнее нужно быть, а вы как лягушки.
— Почему как лягушки? — удивился Рыцарь.
— Не знаю, не придумал другого сравнения. Зато вы ругаться перестали. Теперь просите друг у друга прощения и будем думать.
Рыцарь с Царевной покраснели и опустили головы.
— Извини, — пробормотал Рыцарь, ковыряя ногой землю, — я больше не буду.
— И ты извини, — шмыгнула носом Царевна, — ты не ведро с ушами, это я так, ляпнула просто.
— А теперь обнимайтесь!
— Чего? — одновременно удивились Рыцарь и Царевна. — Это ещё зачем?
— Шутка! — почти Дракон смущённо обхватил хвост лапами. — Пошутил я, чего вы нахмурились?
— Не смешно совсем, — проворчал Рыцарь. — Смотри, друг твой хвостатый вернулся.
Почти Дракон повернулся — белка сидела под деревом, вытягивая шею и принюхиваясь.
— Чего это с ней? — поёжилась Царевна. — А белки нападают на людей? Особенно интересуют, конечно, случаи нападения белок на особ царских кровей…
Белка встала на задние лапы и махнула лапками сверху вниз.
— Требует встать на колени! — испуганно прошептал Рыцарь. — Желает поклонения и повиновения!
Почти Дракон с Царевной удивлённо переглянулись. Рыцарь развёл руками.
— Не только же тебе что-то в книжках вычитывать. Я истолковываю её знаки так, как умею.
— То есть никак! — хмыкнула Царевна. — Лучше молчи.
Белка, к удивлению присутствующих, на несколько секунд прикрыла глаза лапкой, после чего вытянула её, показывая перед собой.
— Чего там? — почти Дракон покусал себя за хвост. — Угроза? Опасность?
Белка вновь приложила лапку к глазам.
— Быть не может! — ахнула Царевна. — Да она же на край леса показывает!
Белка подняла лапки вверх и подпрыгнула.
— Мы доверимся белке? — усмехнулся Рыцарь. — Но это ведь глупо!
— Не глупее, чем бегать туда-сюда, надеясь на удачу.
— А я ей верю, — серьёзно сказал почти Дракон, помахав белке лапой. — Не зря же у неё глаза такие умные.
Рыцарь посмотрел на прыгающую белку и тяжело вздохнул.
— Если это окажется правдой, я ей сам лично мешок орехов принесу.
— Договорились, — кивнул почти Дракон, двинувшись к краю леса. — Ух, держись, старикашка!