Нечестное сражение против самих себя

— Скоро всё будет готово, — сообщила Царевна, вернувшись на веранду. — А чего вы такие хмурые?
— Устали, — соврал Рыцарь, натянуто улыбаясь, — день был долгим и трудным.
Царевна с интересом посмотрела на почти Дракона, который, поморщившись, отвёл взгляд.
— Вот оно что! — протянула Царевна. — Ты не настолько умён, чтобы догадаться, значит, я что-то упустил.
— Вообще-то я очень умный! — с обидой ответил почти Дракон. — Во всяком случае, для своих лет. А ещё я очень внимательный и смелый!
— И глупый, раз не сбежал отсюда сразу, как только понял. Как?
— Моя Царевна любит люля-кебаб.
— Такая мелочь! — псевдо-Царевна досадливо хлопнула ладонью по столу. — Кто бы мог подумать!
— Где моя Царевна? — нахмурился почти Дракон. — Немедленно отпусти её или я за себя не отвечаю!
Псевдо-Царевна усмехнулась.
— А у меня вопрос, — подал голос Рыцарь, подняв руку. — Если ты не Царевна, то кто? И зачем всё это представление?
— Всё очень банально, — лицо псевдо-Царевны потемнело и покрылось чёрными трещинами. — Я хочу захватить власть в Царстве…
— Что такое «банально»? — перебил почти Дракон, обращаясь к Рыцарю. — Это что-то плохое, да?
— В смысле обычно. Иначе говоря, цель у этой недоцаревны не представляет из себя ничего нового. Каждый второй злодей власть захватить пытается — что у вас, что у нас.
— Спасибо большое.
— Всегда рад, — улыбнулся Рыцарь.
Псевдо-Царевна нахмурилась, махнула рукой — и всё вокруг потемнело. Дом зашевелился, затрещал, словно выворачиваясь наизнанку и превращаясь в ужасный тёмный замок. Все остальные строения рассыпались пеплом, а все люди лишились лиц и словно задымились.
— Ой-ёй! — воскликнул почти Дракон, прижимая к себе хвост.
— Ой-ёй! — согласился Рыцарь, — Интересно, они заодно…
Безликие люди разом повернулись к нему. Псевдо-Царевна усмехнулась и щёлкнула пальцами — личина Царевны рассыпалась, явив сморщенного крепкого старика.
— Засиделись мы что-то, — с тревогой сказал Рыцарь. — Вон как быстро потемнело. Как у вас говорят: пора и честь знать.
— Кстати об этом, — старик насмешливо развёл руками, — уйти не получится. В отличии от остальных, я не хочу спешить с захватом власти. Если делать всё грубо, набегают Богатыри, а с их силой приходится считаться. Поэтому я женюсь на Царевне и потихоньку захвачу власть изнутри — никто даже и не догадается.
— Как будто Царевна согласится! — фыркнул почти Дракон. — Какой глупый дедушка!
— Она, скорей всего, заколдована, — нахмурился Рыцарь, — или приворожена. Проще было Царём обратиться, к чему такие сложности.
— Царевна умная, она бы сразу догадалась и рассказала Богатырям. Кажется, он и правда не хочет спешить. Но мы всем всё расскажем и ничего у него не выйдет!
— Попробуйте, — усмехнулся старик.
Безликие люди разом двинулись на Рыцаря и почти Дракона.
— Должен напомнить, — пробормотал Рыцарь, выхватывая меч, — что боец из меня неважный.
— Из меня тоже, — вздохнул почти Дракон, — но скольких смогу — покусаю.
Рыцарь улыбнулся и похлопал его по плечу. Безликие люди одновременно остановились.
— Ну-ну! — старик потёр руки. — А если так?
Рыцарь удивлённо вскрикнул: в десятке метров от него маленький мальчуган лет пяти, забрался на колодец и с интересом заглянул внутрь.
— Э-э-э! — заорал Рыцарь, выронив меч. — Я сколько раз говорил, что нельзя! Почему никто не следит?
Он бросился к колодцу, но сколько бы он не бежал — расстояние между ними не сокращалось. Мальчуган наклонялся всё ниже, не слыша криков Рыцаря.
— Нечестно! — топнул лапой почти Дракон. — Да я тебя… Ой-ёй!
Огромное облако мотыльков, взявшихся из ниоткуда, окружило почти Дракона со всех сторон.
— А ну прочь! — закричал он. — Гадкие создания! А-а-а!
Почти Дракон упал на землю и свернулся калачиком, закрыв морду лапами.
— Спасите!