Нетронутая записка и опоздавший Принц

— А я вообще ни капельки не испугался! — гордо сообщил почти Дракон, стараясь идти в ногу с Рыцарем. — Подумаешь, Чудище! Это ему меня бояться нужно!
— Это ещё почему? — усмехнулся Рыцарь.
— Как почему? Я ведь Дракон! Огнедышащий!
— Хвастун ты зелёный. Нет ничего постыдного в том, чтобы бояться. Мне вот было страшно. Даже очень.
Почти Дракон задумчиво покусал себя за хвост.
— Мне тоже было страшно, — признался он.
— Я знаю, — ответил Рыцарь. — Это нормально, не переживай. Когда-нибудь ты станешь огромным и очень сильным, и тогда ты не будешь никого бояться.
Он немного помолчал и тяжело вздохнул.
— И это может стать проблемой.
— Это почему? — заинтересовался почти Дракон. — Почему сила и бесстрашие может стать проблемой?
— Потому что никто не сможет тебя остановить, если ты задумаешь плохое.
— А почему ты думаешь, что я задумаю плохое? Потому что я Дракон, а другие Драконы задумывают плохое, да?
— Не все, конечно, — кивнул Рыцарь, — но многие. От них очень много вреда, а помешать им не всегда получается.
— Я не хочу вредить, — поморщился почти Дракон. — Если я буду вредить, то со мной никто не захочет дружить. Ну, кроме таких же вредителей. А дружить с вредителями я не хочу.
— Было бы здорово.
Вернувшись на полянку, почти Дракон с грустью посмотрел на нетронутую записку для Царевны.
— Не вернулась, — пробормотал он, — или больше не хочет со мной дружить.
— В этом я сомневаюсь, — сказал Рыцарь. — Судя по твоим рассказам, она приходила и проводила с тобой каждую свободную минуту. Она не могла вот так в один момент передумать. Здесь что-то другое.
— Что? — почти Дракон посмотрел по сторонам. — Где здесь?
— Не в прямом смысле здесь, это выражение такое. Иначе говоря, дело в чём-то другом, а не в простом нежелании дружить с тобой.
Почти Дракон сел на землю, обхватив хвост лапами.
— А как узнать в чём дело?
— Это не так сложно, — ответил Рыцарь. — С кем-нибудь поговорить, поспрашивать.
— Я могу поговорить с Булочником, — почти Дракон принял серьёзный вид. — Он много знает, потому что к нему приходит много людей.
— Хорошая идея. А я, на всякий случай, зайду в трактир. Послушаю, о чём народ треплется.
Договорившись встретиться на полянке вечером, почти Дракон и Рыцарь разошлись в разные стороны.
Добравшись до рынка, почти Дракон уверенно направился к лавке Булочника.
— Какие лю… Драконы! — обрадовался Булочник. — А я уже подумал, что ты похудеть решил!
— Ни в коем случае! — заверил его почти Дракон. — Просто я был очень занят разными вещами.
— Какой серьёзный! Давай меняться — я тебе булочек и горячего чаю, а ты мне историю? Идёт?
— Идёт!
Почти Дракон рассказал Булочнику о своём знакомстве с Рыцарем и о сражении с Чудищем.
— И мне было очень страшно, — закончил он, — но бояться — это нормально. И в этом нет ничего постыдного.
— Совершенно правильно! — согласился Булочник, — Ты очень смелый и отважный, хоть и маленький. Ещё булочку?
— Пожалуйста, — кивнул почти Дракон, — А что слышно нового?
Булочник пожал плечами.
— Смотря что ты слышал последнее, — ответил он. — Сегодня вот утром приехал Принц из какого-то дальнего Королевства — то ли Старого, то ли Странного.
— С дипломатической миссией?
— Скорее с личной, — усмехнулся Булочник. — Хотел просить руки Царевны. Говорят хороший молодой человек, жаль только, что опоздал.
— Опоздал? — удивился почти Дракон. — Почему?
— Как почему? У Царевны свадьба через неделю, ты разве не слышал?