Сражение с необычным противником в ожидании Царевны

— Жалкое создание! — грозным голосом закричал почти Дракон. — Сейчас ты отведаешь моего меча!
С этими словами он принялся яростно колотить прутом по чертополоху.
— Это тебе за то, что посмел атаковать великого Дракона своими колючками! Проси пощады!
Выкосив весь чертополох с полянки, почти Дракон победно поднял прут в воздух.
— Один — ноль! Почти Дракон в очередной раз одержал сокрушительную победу над колючим злом!
— Невероятная победа, — усмехнулся Рыцарь, хлопая в ладоши.
— Ой—ёй! — почти Дракон от испуга сел на хвост. — Ты откуда тут взялся? Чего подкрадываешься?
— Я тут давно сижу, ещё с начала поединка.
— А зачем ты тут сидишь? Напасть хочешь?
— Да, — честно признался Рыцарь, — хотел. Мне сказали, что тут водится Дракон, вот я и пришёл сразиться. А тут ты.
— А я тут, — подтвердил почти Дракон, медленно отползая в сторону кустов. — А на меня нельзя нападать, я под защитой Царя.
— В самом деле? Это за какие заслуги?
— А я не знаю. Просто так, наверное.
— Ну дела, — протянул Рыцарь. — Но, если бы я собирался напасть, меня бы это не остановило. Я вашему Царю не подчиняюсь.
— Почему? — заинтересовался почти Дракон. — Ты отрицаешь монархическую форму правления, предпочитая ей демократию или, возможно, меритократию?
Рыцарь широко раскрыл полные непонимания глаза.
— Чего?
— Я не знаю, — смущённо пробормотал почти Дракон, кусая себя за хвост, — я это в книжке прочитал, но ещё не до конца понял, что это значит.
— Ну ты даёшь! — захохотал Рыцарь. — Ещё и книжки читает, надо же! Нет, я не подчиняюсь вашему Царю просто потому, что подчиняюсь своему Королю.
— А кто это такой?
— Тоже самое, что и Царь.
— А почему тогда называется по-другому?
Рыцарь вынул платок и вытер им намокший лоб.
— Что-то ты слишком любопытный для Дракона. Ты точно Дракон?
— Точно. Просто я почти Дракон. Так почему?
— Ну это, — Рыцарь задумался, — другая земля, другая культура, понимаешь?
— Не-а.
Рыцарь ещё раз вытер платком лоб.
— Слушай, я не знаю, как это объяснить, — признался он, — Я не особо хорошо разбираюсь в этих вещах. Могу научить меч держать.
— Да что там учиться! — отмахнулся почти Дракон. — За рукоятку берёшь и держишь, ничего сложного. А вот про Короля очень интересно. А Царевны у него есть?
— Принцессы, — поправил его Рыцарь, — дочерей Королей называют Принцессами.
— А они хорошие?
— Как правило, да. Слушай, ответь мне на вопрос: ты точно Дракон?
— Точнее не бывает, — кивнул почти Дракон.
— Ты необычный, — сказал Рыцарь. — Вопросы задаёшь, всем интересуешься. Так ведь не бывает. Я встречал много разных Драконов, но такого как ты — впервые.
Почти Дракон вытянул шею.
— Ты видел много Драконов?
— Очень. С некоторыми даже сражался и всех из них одолел. Да не пугайся так! Не в том смысле одолел. В этом смысле одолеть Дракона невозможно — вы обычно больше и сильнее, чем мы. Но многие из нас всё же пытаются — слишком велика награда за… в общем велика. Вот получилось у тебя сбежать от него во время сражения — значит, победа за тобой. В награду, в таком случае, кроме жизни, ничего не достаётся, но этого всё равно достаточно.
— А где ты их видел?
— В землях за морем, — ответил Рыцарь, — на корабле три месяца пути. Спроси у любого мореплавателя, где земли Драконов, тебе подскажут, если соберёшься.
— Соберусь, — кивнул почти Дракон. — Спасибо большое.
— Пожалуйста. Так чем ты тут занимаешься, кроме сражений с колючим противником?
— Я тут жду Царевну. Она должна завтра вернуться со своего небольшого путешествия. Она мой друг.
— В самом деле? — удивился Рыцарь. — Ты дружишь с Царевной? Нет, ты точно самый удивительный Дракон из всех, что я встречал! Расскажи-ка мне о себе, очень уж интересно, откуда ты такой взялся.
— Легко! — согласился почти Дракон, усаживаясь перед Рыцарем. — Разбил я как-то скорлупу и вылез наружу — жара страшная!..