Про новую звезду, Принцессу Астру и молодца Светозара

Жили-были в Тридевятом Царстве старик со старушкой. Жили они славно, голода не знали, труда не боялись и, в целом, были почти счастливы. Одно только их печалило — жизнь прожили, а детей у них так и не появилось. 
За всю жизнь старик со старушкой у многих Ведьм и Колдунов побывали, и никто из них помочь не сумел. Даже Баба-Яга оказалась бессильна. Как она тогда сказала: «Значит, Судьба так решила. А она что решит — так тому и быть, ничего не поделать» Много лет с тех пор прошло, но старик со старушкой надежды не теряли: мало ли чудес на свете бывает? 
И вот однажды поздно вечером, сидели старик со старушкой на крылечке и думали каждый о своём. И вдруг видят: загорелась на небе новая звезда. И тут — раз! — мигнула звезда раз, другой, и полетела вниз. Старик со старушкой ахнуть не успели, а звезда уже за их домом упала. Они со всех ног туда, а там чудо — звезды как ни бывало, а в траве дитя малое лежит. 
Ох и обрадовались же старик со старушкой! Случилось-таки! Сжалилась над ними Судьба. Назвали дитя Светозаром и стали жить совсем счастливо. 

В тот же день, на другом краю земли — в Королевстве Трёх Озер, тоже случилось чудо: Королева, наконец, родила долгожданную дочку. Девочку назвали Астрой — в честь удивительной новой звезды, которая так кстати появилась на небе. 
К ночи в замке было не протолкнуться: многие приехали заранее и терпеливо ожидали этого дня, чтобы поздравить Королеву и Короля в числе первых. Когда с поздравлениями было покончено, наступило время даров для новорожденной Принцессы. Король был мудр, а потому заранее пригласил трёх Фей: как известно, их дары волшебные, а потому самые полезные. 
Феи были в прекрасном настроении — Король был мудр, а потому вино в их бокалах не успевало закончиться. Поэтому первая Фея подарила Принцессе удачу, вторая Фея — красоту, а третья удивила всех гостей — икнув, Фея подарила девочке способность отличать правду от лжи. Король с Королевой были очень довольны: жизнь их дочери будет лёгкой и беззаботной. 
Но была у Королевы сестра — жутко обидчивая и завистливая Колдунья. Подумать только — её детям и десятой доли не перепало, а тут одной и столько всего! Услышав слова последней Феи, Колдунья не выдержала и громко захохотала. Гости, услышав жуткий смех, замолчали и удивлённо переглянулись. 
— У меня тоже есть дары для маленькой Принцессы! — воскликнула Колдунья. — Я проклинаю это дитя! Кажется, ей подарили красоту? Тогда я подарю ей жабры, как у рыб и клюв, как у птиц. Удача пусть обходит её стороной. И пусть у неё останется способность отличать правду от лжи. Пусть она всю жизнь знает, что на самом деле думают о ней люди.  
И в тот же миг у Принцессы появились жабры и вырос клюв. Королева, увидев такое, упала без чувств, а гости в страхе разбежались. Остались только Феи — они прижали Колдунью к стенке и потребовали снять проклятье. Колдунья же усмехнулась и сказала: 
— Пусть проклятье сгинет вместе со мной в тот же миг, когда Принцесса влюбится в того, кто никогда не был рождён! 
После чего, злобно засмеявшись, Колдунья вырвалась из рук Фей и, обратившись в чёрный дым, улетела прочь из замка. Король встал на колени и со слезами на глазах умолял Фей снять проклятье — но слово было сказано, а потому Феи были почти бессильны. Всё, на что хватило их сил, это отменить часть проклятья ровно на один миг — но какую именно часть и когда это случится, не знали даже они. Оставалось надеяться, что это хоть чем-то поможет в жизни несчастной проклятой Принцессе. 

Шли годы. Светозар вырос и стал красавцем, каких поискать. А весёлый нрав и доброе сердце в разы умножили количество девиц, которые стали так часто гулять вокруг его дома. 
О своём происхождении Светозар знал, но это, признаться, мало его интересовало: старика и старушку он считал своими родными родителями и других ему было не нужно. Они же, в свою очередь, души не чаяли в своём сыне и даже будто помолодели. Жили они по-прежнему счастливо и всё ждали, кто же из гуляющих вокруг девиц наконец войдёт в их дом. 
На другом краю света, в Королевстве Трёх Озёр, выросла и Астра. Детство у неё выдалось особенным и совсем не королевским: что ни день, то драка. Принцесса очень не любила, когда ей врали прямо в глаза, а происходило это по десятку раз в день. Не любила она и гостей из дальних стран, что приезжали только для того, чтобы убедиться в правдивости слухов о ней. Ох, сколько же Рыцарей и Принцев поплатились за свои ехидные ухмылки! А сколько раз дело чуть не дошло до войны! 
Друзей у неё не было: разбитые тарелки и кружки, порванные платья и постоянные шишки на лбу — вот верные спутники Принцессы. 
Так бы и проходила жизнь Астры, если бы однажды неудача не сыграла с ней очередную злую шутку: Принцессу похитил Дракон, пока она прогуливалась в саду. Астра ничуть не испугалась: она прекрасно понимала, что её неудачи с каждым днём будут всё страшнее и одними шишками и порванными платьями не обойтись. Поэтому она просто смотрела по сторонам — когда ещё выпадет шанс увидеть мир с такой высоты. 
Спустя несколько часов Дракон прилетел в свою пещеру и осторожно поставил Принцессу на землю. Разумеется, он собирался её съесть, но ему нужно было избавиться от платья — у него от них кололо в животе. По своему обыкновению, Дракон собирался предложить Принцессе искупаться в горячем источнике, а когда она снимет платье — съесть её. 
— Дорогая Принцесса, — вежливо заговорил Дракон, — не угодно ли вам иску… Лишить меня хвоста!!! 
— Жуть, правда? — усмехнулась Астра. 
Дракон осторожно кивнул и кашлянул: 
— Мне дурно. 
— А мне-то каково, представь? Ты один раз увидел, а я всю жизнь. Сядешь перед зеркалом волосы расчесать и смотришь. И так каждый день. Представил? 
— Представил, — ответил Дракон. — А слуги? У Принцесс ведь есть слуги? 
— Вообще есть, — вздохнула Астра, — но они меня считают, как минимум, самым страшным чудищем на земле. Поэтому я всё делаю сама. Ох, знаешь сколько раз я хотела остричь волосы? Если бы не отец, я бы ещё в пять лет их обрезала. 
Дракон на секунду задумался и, покопавшись в сундуке, вытащил из него ножницы и протянул Принцессе. 
— А почему бы и нет? — обрадовалась Астра, выхватив ножницы. — Что ж ты раньше меня не похитил? 
Обрезав волосы, Принцесса довольно потрясла головой и повернулась к Дракону: 
— Ну как? 
— Ужасно, — ответил Дракон. — Стало только хуже. 
— Надо же! — хмыкнула Астра. — Впервые в жизни мне говорят правду в глаза. Ладно, ешь уже, я готова. 
— Не буду я тебя есть. Я теперь ближайшую неделю есть не буду. Во всяком случае, не Принцесс. 
— И тут не повезло. Что же мне тогда делать? 
— Возвращайся домой, — пожал плечами Дракон. — За пару дней дойдёшь. 
— В таком виде? — усмехнулась Астра, показав пальцем на свою голову. — Ну уж нет. Я и так не особо радую своих родителей, сам понимаешь. Пусть они побудут счастливы какое-то время. 
— Какое-то время? Что ты придумала? 
Принцесса вздохнула и посмотрела Дракону в глаза: 
— Унеси меня подальше отсюда. Взамен я расскажу тебе, в какое время гуляет Принцесса из соседнего Королевства — она очень любит булки и пирожные, тебе её на два ужина хватит. 

Светозар сидел у реки с удочкой в руках, внимательно глядя на поплавок. Шёл третий час рыбалки, садок был всё ещё пуст, а возвращаться домой с пустыми руками было никак нельзя. Отец будет смеяться — по-доброму — но всё же. 
Краем глаза Светозар заметил приближающегося Дракона. Тот был с одной головой, а значит, надо было спрятаться под деревом — мало ли. Дракон пролетел прямо над ним — и в тот же момент, громко крича, в реку упала какая-то девица. 
«Похитить хотел» — сообразил Светозар. Скинув сапоги, он бросился в воду и поплыл к месту, куда упала девица. Светозар, видя, что она не всплывает, нырнул под воду, схватил девицу за рукав и потянул вверх. Вынырнув, он повернул её к себе лицом, заорал и толкнул её обратно под воду. 
— Тоже мне спаситель! — проворчала Астра, высунув голову из воды. — Придётся теперь тебя съесть. 
Светозар заорал ещё сильнее и изо всех сил загрёб к берегу. Астра хихикнула и поплыла следом. 
— Уйди, чудище! — Светозар, выбравшись на берег, схватил палку. — Убирайся, подобру-поздорову, не то Богатыря кликну! 
— Кого? — переспросила Астра. — Богатыря? Где-то я о таких слышала. Да не махай ты этой палкой! Клюв поцарапаешь! 
Принцесса осмотрела берег и, заметив удочку, нахмурилась: 
— Ты что тут, рыбу ловишь? 
— Да, — кивнул Светозар. — Пытаюсь. 
— Я буду мстить за своих! — Астра подняла руки вверх и двинулась на Светозара. — Ух, укушу! 
Светозар побледнел, попятился и упал, выставив палку перед собой. Принцесса не выдержала и захохотала, упав на землю. 
— Ты чего? — пробормотал Светозар. — Чего хохочешь? 
— Да видел бы ты себя! — ответила Астра. — Ты правда поверил, что я тебя укушу? 
— А как не поверить? Все чудища кусаются. 
— Только я никакое не чудище. Я, между прочим, Принцесса.  
— Ты? — засмеялся Светозар. — Принцесса чего? Попугаев и карасей? 
— Я ведь и обидеться могу, — прищурилась Астра. — А я когда обижаюсь, перестаю быть Принцессой и становлюсь самым настоящим чудищем. Ух я тебя! Ха-ха-ха! Опять поверил! 
Светозар покраснел и отбросил палку в сторону: 
— Дура! 
— Сам дурак, — пожала плечами Астра. — Скажи-ка мне лучше — что это за земли? 
— Тридевятое Царство, — ответил Светозар. — Только тебе у нас… Клюёт! 
— Мне у вас? Что? 
Светозар, светясь от счастья, выудил здоровенного окуня: 
— Тебе у нас будут не рады. Принцесса ты или нет, но выглядишь ты как самое настоящее чудище. А у наших Богатырей с такими разговор короткий. 
— Почему? — удивилась Астра. — Не любят разговаривать с чудищами? 
— Очень! — усмехнулся Светозар. — Настолько не любят, что сразу дубиной по голове бьют. 
— Ой-ёй, как любила говорить моя прабабушка. Но я ведь правда не чудище. Меня моя тётушка прокляла и теперь я всегда такая. 
— Тётушка? 
— Представь себе, — кивнула Астра. — Увы, родственников не выбирают, иначе я бы её даже в троюродные бабки не взяла. 
— Проклятья можно снять, — сказал Светозар, — это всем известно. 
— Если бы. Моя родственница и тут отличилась — поставила какое-то невыполнимое условие, как говорил отец. Я не расспрашивала — какой в этом смысл, если оно невыполнимое, правда? 
Светозар насадил червя на крючок и забросил его в воду. 
— А если её это? — он провёл пальцем по шее. — Тоже ведь поможет снять проклятье. 
— Узнаешь, где она — дай мне знать, — вздохнула Астра. — Её с той ночи никто так и не видел. Отец до сих пор отправляет всяких свободных Рыцарей на её поиски, но всё без толку. Слушай, давай съедим эту рыбу, а? Я такая голодная, что готова тебя съесть. Да шучу я, брось палку! 

Светозар снял с огня рыбу, разделил её пополам и протянул часть Принцессе. 
— Спасибо, — кивнула Астра. — Слушай, лучше не смотри — зрелище не из приятных. 
— Переживу, — отмахнулся Светозар, — и не такое… Фу, гадость! 
— Я же говорила. Дай угадаю — свою часть ты теперь есть не будешь, поэтому она достаётся мне? 
Светозар возмущённо одёрнул руку с рыбой от Принцессы: 
— Перебьёшься. Твой клюв я как-нибудь переживу, а вот голод нет. 
— Жадина, — Астра отщипнула кусок рыбы и запихала её в клюв. — Смотри теперь. 
— Второй раз уже не пробирает, — сказал Светозар. — Я вот о чём подумал: у нас в лесу живёт Баба-Яга. Говорят, у неё есть какая-то вещица, способная найти кого угодно. 
— Баба-Яга? Ну и имечко. И что с того? 
— Ты могла бы попросить у неё эту вещицу, найти свою тётушку и это… Ну, снять проклятье. 
— Тётушка-то колдунья, — вздохнула Астра. — Я с ней не справлюсь. 
— Можно поговорить по душам, — предложил Светозар. — Расскажешь, как тяжко тебе живётся. Сердце-то у неё есть, глядишь, сжалится. 
— Посмотри на меня и скажи: есть у неё сердце? То-то же. 
— Что ты за человек такой? О хорошем думать нужно, надеяться и не унывать. А ты что? 
— А я ем, — пожала плечами Астра. — И тебе советую, а то заберу. 
Светозар вздохнул и откусил кусок рыбы: 
— Хочешь, я тебе помогу? 
— Со своей рыбой я сама справлюсь. 
— Я о проклятье. 
— Фух! — выдохнула Астра. — Я уже испугалась, что мне с тобой делиться придётся. 
— Тьфу! — махнул рукой Светозар. — Я тебе помочь пытаюсь, а ты! 
— А я не просила тебя мне помогать. Я привыкла и не хочу надеяться на другую жизнь, потому что надежда испортит всё то, что у меня есть сейчас. Плакать каждый вечер в подушку, потому что ещё один день прошёл, а я не стала красавицей — вот что такое надежда. 
— Дура. 
— Сам дурак. Отдай мне рыбу, всё равно не ешь. 
— Сходишь со мной к Яге, отдам, — сказал Светозар. — Может тебе и стоит начать плакать в подушку, глядишь, это заставит тебя начать что-то делать, а не щёлкать клювом… Ой. Извини. 
Принцесса протянула руку: 
— Рыбу! 
Светозар вздохнул и отдал ей остатки своей рыбы. Съев её, Принцесса довольно выдохнула и встала с земли: 
— Чего стоишь? Веди меня к своей Яге. Но учти — если ничего не получится, я утоплюсь, стану призраком и буду каждую ночь плакать в твою подушку, чтобы больше не совал свой нос в чужие дела. 
— Ты-то утопишься? — улыбнулся Светозар. — Хотел бы я на это посмотреть. 
— Суть ты понял, не язви. Далеко нам идти? 
— Зависит от Бабы-Яги. Если она посчитает, что тебе действительно нужна её помощь, то далеко идти не придётся. 
— А если не посчитает? 
— Тогда мы к ней никогда не придём, — развёл руками Светозар. — Такая вот она у нас.

Светозар собрал свои снасти и повернулся к Принцессе, которая с любопытством разглядывала избушку на курьих ножках. 
— Дела! — протянул Светозар. 
— Интересный домик, — сказала Астра. — Удобный. Хочешь — у моря живёшь, хочешь — посреди леса. 
— Трясёт только, — вздохнула Баба-Яга, выглянув в окошко. — Заходи, красавица, чего глазами хлопаешь? И мальчонку с собой бери, давненько я на косточках не валялась. Чего клюв открыла? Шучу я! 
— Одни шутники кругом, — проворчал Светозар, открывая дверь избушки. — Не щёлкай… Ну, в смысле, заходи давай. 
Астра осторожно зашла в избушку и осмотрелась. 
— Ишь, какая! — Яга крепко схватила её за подбородок и покрутила в разные стороны. — Настоящая Принцесса, не подделка. Свистеть красиво умеешь? 
— Не умею, — буркнула Астра. 
— А чего так? Клюв же есть. 
— Могу в лоб клюнуть. 
— Старшим дерзить нехорошо, — усмехнулась Яга. — Ладно. Значит, тётушку найти хочешь? 
— Хочет, — кивнул Светозар. — А если ты вдруг знаешь, бабушка, как снять её проклятье — научи. 
— Ой, да откуда мне? Может и знала, да уже забыла. У меня ж память-то девичья. 
— Врёшь! — удивилась Астра. — Меня-то не обманешь. 
— А вот об этом правда забыла, — расстроилась Яга. — Сказала бы тебе, да нельзя, иначе не выйдет проклятье разрушить. Правду говорю. 
— Знаю. Тогда дай мне вещицу, с помощью которой кого угодно отыскать можно, а дальше я сама. 
— Клубок чтоль? Так ведь нету у меня его сейчас. 
— Не повезло, — пожала плечами Астра. — Тогда всего хорошего, а я пошла топиться. 
— С жабрами-то? — хихикнула Яга. — Не спеши, Принцесса. Клубок мне через неделю-другую вернут, тогда я тебе его и дам. 
— А неделю-другую мне что делать? А если на меня Богатырь какой-нибудь наткнётся? У них же с чудищами разговор короткий. Можно я у тебя останусь? 
— Никак нельзя, — развела руками Яга. — Я-то не против, сама знаешь. Но нельзя. 
— И что мне, под водой сидеть всё это время? 
— Можешь у меня пожить, — предложил Светозар. — Родители у меня люди добрые, они поймут. Только мне их предупредить сначала надо будет — мало ли, они у меня уже старенькие. 
— Вот и славно! — заулыбалась Яга. — А как клубок мне вернут, я сама к вам прилечу, там и о моём интересе поговорим. Ты клюв-то не вешай, всё хорошо будет. Лучше, чем ты думаешь. А теперь идите, у меня ещё дел полно. 
Поблагодарив Ягу, Светозар с Принцессой вышли из избушки и пошли в сторону его дома. 
— Сейчас придём, познакомишься с моими родителями, — рассказывал Светозар, — потом поужинаем. Блины с мёдом любишь? Потом с отцом насест тебе соорудим. 
— Дурак! — усмехнулась Астра. — Знаешь, сколько раз я эту шутку слышала? 
— Не подумал. Ну как, надежда появилась? 
— Не особо — ничего ведь не поменялось. 
— Пара недель не так уж и долго, — ободряюще сказал Светозар. — Смотри, вон там я и живу. Голубая крыша, видишь?

Первая неделя прошла незаметно. Старик со старушкой были добры к Принцессе, и она знала, что их доброта искренняя. Конечно, в первый день они выпили всю настойку валерианы, увидев, кого сын привёл в дом, но, узнав обо всём подробнее, успокоились. 
Пару раз приходили Богатыри — осматривали Принцессу через окошко, разговаривали со стариком и уходили. Девицы, гуляющие вокруг дома в надежде привлечь внимание Светозара, бросали Принцессе пшено и семечки, обещали сколотить кормушку и просили показать, какие она несёт яйца. Но после того, как Принцесса, поймав одну из девиц, подбила ей глаз — успокоились и близко не подходили. 
— Пожалуется вот она Богатырю, — говорил тогда Светозар. — Что тогда делать? 
— Ну пойдёшь и сразишься с ним! — фыркала Астра. — Я же Принцесса, не забыл? Меня надо защищать. 
— От Богатыря-то? Ты ведь понимаешь, что он меня одной левой одолеет? 
— Не повезло мне с защитником. Ты кушай, что ли, кашки побольше. 
Старушка научила Принцессу вышивать, а старик — подковывать коня. Принцесса не совсем понимала, зачем ей такое знание, но не возражала. Ей нравилось, что люди возятся с ней не потому, что им приказали, а потому, что им сам того хотелось. Иногда старик выпивал лишнюю чарку и мог полночи уговаривать Принцессу поискать рыбные места, предлагая продавать информацию рыбакам и делить заработанное пополам, чем невероятно смешил свою старушку. 
Светозар не отходил от неё все эти дни и всюду брал её с собой, благодаря чему Принцесса чувствовала себя спокойно и однажды даже начала надеяться — что клубок Бабе-Яге вернут гораздо позже. 
Но неудача вновь сыграла свою роль: к концу второй недели к дому заявился Богатырь, из-за спины которого выглядывала девица — та самая, которую поймала Принцесса. Светозар вышел к Богатырю, чтобы объяснить, как же так вышло, но разговор не задался с самого начала. 
Богатырь легонько оттолкнул Светозара — он упал, тут же вскочил и тоже попытался толкнуть Богатыря. Тот нахмурился, схватил Светозара за руку и поднял на уровень глаз. 
— А ну пусти! — Астра выбежала из избы. — Не то я тебя укушу! 
— Её ты защищаешь? — удивился Богатырь. — Да как же ты мог такое чудище в своём доме приютить? Сожрёт ведь. Уйди с дороги и не мешай, потом спасибо скажешь. А не послушаешь — я и тебя вместе с чудищем на тот свет отправлю. 
— Обойдёшься! — фыркнул Светозар. — Поставь меня на землю, я тебе покажу. 
— Дурак, — всхлипнула Астра. — Что ты сделаешь-то? Сам же говорил — одной левой. 
Принцесса выдохнула и смело посмотрела на Богатыря: 
— Пусти его. Тогда не буду убегать. 
Богатырь усмехнулся, откинул Светозара в сторону и самодовольно подмигнул девице. 
— Васька! — раздалось сверху. — А ну пошёл отсюдова, сволота такая! Ишь, нашёл себе противника! Щас в козла превращу, посмотрю, какой из тебя герой. 
Богатырь испуганно глянул наверх: Яга, нахмурившись, смотрела на него из своей ступы. Богатырь пробурчал что-то себе под нос и быстренько пошёл прочь, схватив девицу за руку. 
Принцесса бросилась к Светозару и перевернула его на спину: 
— Живой? 
— Головой ударился, — пробормотал Светозар, не открывая глаз. 
— Хорошо, что там ничего важного нет, — улыбнулась Астра. — Чего ты на него полез? 
— Принцесса же. Защищать ведь на… А ты кто? 
— Это что, глупая шутка, что ты память потерял? 
Светозар протёр глаза и внимательно посмотрел на Принцессу. 
— Мать честная! — протянул он. — Яга, это как понимать-то? 
— Что понимать? — испуганно спросила Астра. — Он о чём? 
— Ты только посмотри на неё, — улыбнулась Яга. — Даже без клюва клювом щёлкает. 
Принцесса ахнула и бросилась к бочке с водой: из отражения на неё не чудище глядит, а очень красивая девушка. Закрыла Принцесса лицо руками и заплакала. 
— Ох уж эти слёзы радости! — вздохнула Яга. — Жаль, склянки никакой под рукой нет — полезный ингредиент. 
Светозар подошёл к Принцессе и сел рядом с ней. 
— Во дела! — протянул он. — Насест, получается, зря делать начали? 
— Дурак! — захохотала Астра, обнимая Светозара. 
— Дурак, — согласился Светозар. — Тебе ведь теперь не нужно никуда уходить? 

                                                                                   *** 

Ох и погулял народ на той свадьбе! Шутка ли — половина Королевства Трёх Озёр в Тридевятом Царстве! Феи чуть не переругались, споря, кто придумал как на миг отменить проклятье — но Король был мудр, поэтому вино в их бокалах не успевало закончиться. Через пару часов они уже подружились с Бабой-Ягой и им не терпелось научиться плохому. Яга важно кивала и незаметно собирала пыльцу с их крыльев — полезный ингредиент. Потом Принцесса выпросила у Яги зелье для силы и за десять минут загнала того самого Богатыря и его девицу на дерево. 
Много чего было на той свадьбе, но я знаю, что самое интересное было там, куда никто не смотрел: ровно в полночь на небе загорелась новая звезда. Мигнула раз, другой и полетела вниз — творить новое чудо и новую сказку.