На что только не пойдёшь ради семьи

— Здравствуйте, — поздоровался молодой человек, прищуриваясь в полутьме. — Это вы гадалка? 
Женщина в маске, закрывающей глаза, сидя за столом перед хрустальным шаром, развела руками: 
— Сам-то как думаешь? 
— Значит вы, — молодой человек сел на стул напротив. — Я просто немного волнуюсь, никогда к гадалкам не ходил. Даже и не знал, что у нас они, в смысле вы, есть. 
— Как интересно, — загадочно улыбнулась Гадалка. — А почему ко мне пришёл, если никогда не ходил? 
Молодой человек смущённо поёрзал на стуле: 
— Смеяться не будете? 
Гадалка сделала серьёзное лицо. 
— Мне сегодня всю ночь кто-то будто шептал, — признался молодой человек. — Вроде листва шумит, а я отчётливо слышу: «гадалка». Потом дождь начался — и в шуме дождя я тоже это слышал. Еле как уснул. А утром проснулся и думаю — а вдруг это не просто так? Вдруг не показалось? А как из дома вышел, глядь — а на земле выведено «гадалка» и стрелка в сторону вашего дома. Судьба, не иначе. 
— Судьба, — уверенно кивнула Гадалка. — Сама судьба тебя ко мне привела, Федя. 
— Вы моё имя знаете? 
— Конечно знаю. Сестру твою, Глашу, знаю, отца, Николая Степановича, мать, Марию Ивановну. Всех знаю. Как там, кстати, нога у твоего отца? Всё болит? 
— Вы и это знаете? — удивлённо воскликнул Фёдор. — Откуда? Вы это в своём волшебном шаре увидали? 
— Я их всех знаю, потому что всю жизнь с ними в одной деревне живу, Федя, — засмеялась Гадалка. — С родителями твоими с детства знакома, тебя ещё вот таким помню. 
— Поэтому в маске? 
— Поэтому. Давай-ка, Феденька, посмотрим, какое будущее тебя ждёт. 
Гадалка подвинула к себе шар, положила на него руки и замерла. 
— Ой-ёй-ёй! — протянула она. — Феденька, бедненький! 
— Что там? — побледнел Фёдор. — Неужто всё плохо? 
— Хуже. Беда тебя ждёт великая, Федя, буквально за углом. 
— И что же делать? 
Гадалка вновь замерла над шаром. 
— Жениться, — наконец, заговорила она. — Женитьба, Федя, поможет беду от себя отвести. 
— Ну это не сложно, — обрадовался Фёдор. — Я как раз собираюсь, на неделе уже сватов отправим. 
Гадалка посмотрела в шар: 
— Назови-ка мне имя своей избранницы. 
— Злата. 
— Нельзя тебе на Злате жениться, — тут же сказала Гадалка. — Иначе и её беда ждёт. Может кто ещё на примете есть? 
— Варвара, — задумчиво протянул Федя. — Милая, скромная. Говорит, правда, мало и совсем не смеётся, но хороша. 
— Это потому, что у неё зубы кривые. Вот до замужества рот и не открывает. 
— Откуда знаете? 
— Шар показал. 
— Ну ладно, — Фёдор почесал затылок. — А что насчёт Настеньки? Хорошая девица. А какие пирожки печёт! Вкуснотища! 
— Настрадаешься ты с Настенькой, Федя, — покачала головой Гадалка. — Не выйдет из неё доброй хозяйки — пирожки те матушка её печёт. Сама Настенька только и делает, что на полатях лежит. Вот её матушка и посылает всех своими пирожками угощать. 
— Как полезно, оказывается, к гадалкам ходить. И как же быть мне теперь? 
— Ещё думать. Что, в деревне девиц мало? 
— Девиц достаточно, — вздохнул Фёдор. — Да только большинство из них на меня почему смотрит? Потому что отец мой человек зажиточный, всякого добра полно. Разве что… 
— Что? 
— Есть у нас в деревне девица, Агафья. Конечно, приданого за ней нет совсем, но раз такое дело. 
— Агафья, — повторила Гадалка, положив руки на шар. — Ох, чудо, а не девица! Всем хороша! Вижу — только женишься, сразу все беды стороной обходить тебя будут! 
— Вот и славно! — радостно выдохнул Фёдор. — Ох, не зря я к вам пошёл, правда, видать, сама судьба послала. Можно просьбу? 
Гадалка кивнула. 
— Не говорите моему отцу, что я к вам приходил, хорошо? Он жуть как этого не любит. Не поймёт, ругаться будет. А так я ему как-нибудь сам объясню, почему на Агафье жениться решил. 
— Не скажу, Федя, — пообещала Гадалка. — Этот секрет со мной в могилу уйдёт. 
Проводив Фёдора к выходу, Гадалка заперла дверь и устало сняла с лица маску. После этого она погасила свечи и широко открыла окно. 
— Вот и средненькую пристроила, — пробормотала она, вытащив из-за пазухи небольшую книжицу. — Кто там младшенькой нравится? Ваня? Ваня. А у Вани под окнами крапива растёт. Ох и намучаюсь же я сегодня ночью! На что только не пойдёшь ради семьи!