Как Мужик необычный камень нашёл и что из этого вышло

Пошёл как-то раз один Мужик в лес по грибы. Удача в этот день была на его стороне — набрал Мужик целую корзину, а времени и двух часов не прошло. Решил Мужик на речку сходить, искупаться, прежде чем домой вернуться. 
Пришёл он к речке, разделся и в воду залез. Окунулся раз, затем другой — и тут ему будто показалось что-то. Нырнул Мужик под воду, глаза открыл и видит, что на дне реки что—то красным светится. Схватил Мужик свою находку и на берег вылез. 
— Чудеса! — восторженно протянул Мужик, разглядывая необычный камень, светящийся красным светом. — Вот это повезло! 
Радуясь свалившемуся на него богатству, Мужик оделся, схватил корзинку с грибами и бегом домой побежал. 
Неизвестно, как бы всё сложилось, да только попался Мужику на пути кабак. Замедлил он шаг, задумался. 
— Немножко можно, — решил Мужик, сворачивая с тропы к кабаку. — Такую удачу грех не отметить. 
Выпил он одну кружку, за ней другую, а там и до третьей недалеко. Захмелел Мужик и давай всем камнем хвастаться. Неизвестно, как бы всё сложилось, да только в кабаке в тот момент барский прихвостень Прохор сидел. Увидел он камень и со всех ног к Барину побежал. 
— Молодец, Прошка! — похвалил его Барин, выслушав рассказ. — Это ты правильно сделал, что мне рассказал. 
— Благодарствую, — поклонился Прохор, принимая от Барина медный пятак. — Негоже, отец, простому мужику такую ценность иметь, вот что я думаю. 
— Верно думаешь, Прошка, верно. Возьми-ка мешок и верёвку и ступай за мной. 
Вечером вышел Мужик из кабака, шатаясь на ветру, вернулся на тропу и домой пошёл. Как вдруг раз! — потянули его в кусты, связали руки за спиной, сунули в рот какую-то тряпку и мешок на голову надели. Мужик вмиг протрезвел, чувствует, как по карманам чужие руки шарят. 
— Нашёл! — услышал он ехидный голос. 
— Давай сюда, Прошка, — раздался второй голос. — В дом вернёмся, три пятака тебе выдам за службу. 
— Благодетель! А с этим что? 
— В озеро его, чтоб болтал поменьше. 
Притащили Мужика к озеру, привязали к ногам большой камень и сбросили в воду. Идёт Мужик ко дну, пузыри пускает и от пут избавиться пытается, да только ничего не выходит. Простился он с жизнью, дураком себя назвал, что в кабак этот зашёл, и глаза закрыл. 
Вдруг чувствует — какая-то неведомая сила его наверх тянет. Обрадовался Мужик и радостно замычал. А сила, тем временем, его на берег вытащила, мешок с головы сняла и тряпку изо рта вынула. 
— Я тебя в другом месте в воду сброшу, — раздался голос. — Я тут сети хочу поставить, а ты там болтаться будешь, ещё сети порвёшь, чего доброго. Тебе ж без разницы, где тонуть? 
— Я бы вообще предпочёл не тонуть, — отозвался Мужик, откашливаясь. — Можно меня не сбрасывать? 
— Как это? Люди вон старались, тащили тебя, камень нашли. Какое вопиющее неуважение к чужому труду! 
Мужик откашлялся, повернулся и ахнул: сидит перед ним большой чёрный Кот. 
— А я думал коты воды боятся, — почему-то сказал Мужик. 
— Чего её бояться! — фыркнул Баюн. — Неприятно, конечно, но не смертельно. Если только камень к лапам не привязан. За что тебя, кстати? 
Рассказал Мужик, как он по грибы пошёл, как камень нашёл и как в кабаке этим камнем хвастался. 
— Ну и дурак, — сделал вывод Баюн, выслушав. — Сам виноват. 
— Знаю, — горестно ответил Мужик. — Не топи меня, Баюн, а? Я жить хочу. 
— Я бы и рад, мне лишние хлопоты ни к чему. Да только Барин тебе всё равно жизни не даст, когда узнает, что ты живой. 
— Так это Барин был? Тогда я сразу к Царю пойду. 
— Пока аудиенции дождёшься, Барин про тебя прознает, — усмехнулся Баюн, — и обратно в озеро вернёт. А если и не прознает, Царь тебе всё равно не поверит. Кто это видел? Никто не видел. 
— И что же мне делать? — вздохнул Мужик. 
— Бежать, что ещё. Подальше. 
Лёг Мужик на землю и задумался. Бежать ему совсем не хотелось, вся родня—друзья здесь, но, с другой стороны, останешься — жизни лишишься. Баюн успел сети поставить, а Мужик всё думал лежал. 
— Что решил? — спросил Баюн, отряхиваясь. — Мне идти надо. Развязать или обратно? 
— Развяжи, — попросил Мужик. — Слушай, Баюн, ты ведь злодей? 
— Спрашиваешь! 
— А хочешь зло совершить? 
— Разумеется, но после ужина. 
— А помоги мне Барина наказать и камень вернуть. 
Баюн развязал верёвку и почесал лапой за ухом: 
— А мне что с того? 
— А что ты хочешь? — спросил Мужик. 
— Откуда я знаю, — зевнул Баюн. — Я существо непостоянное и удивительное, мои запросы обширны, а желания взбудоражат даже самые искушённые умы, поэтому… 
— Хочешь, я тебе рыбу каждый день приносить буду? 
— По рукам и лапам. Какой план? 
Мужик рассказал Коту свою идею. 
— Ну и чушь! — расхохотался Баюн. — Так и сделаем! 

*** 

Барин, тем временем, стукался лбом о пол перед Царём. 
— Ну по́лно, по́лно! — самодовольно махнул рукой Царь. — Рассказывай, зачем пожаловал? 
— Женится хочу, — выдохнул Барин. — На Марье. 
— Это которая? Дочь сына прачки? 
— Ваша. 
Царь нахмурился. 
— Ты в своём ли уме, дурень? — проворчал он. — Марья-то моя — девица красоты невиданной! Да за неё заморские принцы знаешь, на что готовы? Землю есть будут, коли прикажу. 
— Твоя правда, Царь-батюшка, — ответил Барин, сунув руку за пазуху. — А кто из них может предложить тебе такое? 
При виде камня, у Царя моментально пересохло в горле. 
— Это что ещё? — пробормотал он, потянув руки к камню. — Откуда? Дай-ка, поближе поглядеть хочу. 
Барин отдал камень и поклонился. 
— Принцы, — бормотал Царь, не моргая, — принцы, конечно, хорошо, но мне, как отцу, хотелось бы, конечно, кого-то нашего. 
Царь замолчал и потряс головой: 
— Ты что же это, купить у меня Марью хочешь? 
— Ваше величество! — Барин рухнул на колени. — Как можно? Этим подарком я выражаю вам свою огромную любовь и преданность! И так же я обещаю любить вашу дочь и быть ей верным мужем! 
— Ну хорошо, хорошо, — закивал Царь. — Это я и хотел услышать. Что ж, человек ты хороший, видный — не вижу причин тебе отказывать. А за камень этот — отдельное спасибо. Велю его сейчас же и как есть в мою корону пристроить. Красота! 
Вернулся Барин в свой дом затемно. Выдал на радостях Прохору ещё один медный пятак, выпил рюмку водки и спать отправился. 
Проснулся он ночью от странного звука: будто зверь какой воет. 
— Прошка! — позвал Барин. — Опять своей самогонки перебрал? Выпорю! 
Звук не прекратился. Барин, ворча, подошёл к двери, открыл её и обомлел: стоит перед ним тот мужик, которого они с Прохором в озеро скинули. Бледный, как смерть, глаза белые выпучил и руки к нему тянет. 
— Камень! — прохрипел утопленник, требовательно потрясая рукой. — Камень! 
Барин запищал, упал на пол и пополз к кровати. Утопленник шёл следом, оставляя за собой мокрые следы. Барин стянул с кровати одеяло и накрылся им: 
— Нету у меня камня! Отдал я его! К Царю иди, с него требуй!  
Утопленник подошёл ближе и прохрипел: 
— Не вернёшь камень — через три дня за твоей душой приду. 
Долго Барин сидел под одеялом, а как крик петуха услышал, осторожно выглянул. Никого в комнате не было, только грязные следы напоминали о ночном визите. 
Утром Барин вновь стоял на коленях перед Царём. Царь же, гордо задрав голову, чтобы всем было лучше видно новый камень в его короне, самодовольно улыбался. 
— Ваше высочество, — заговорил Барин, — я всю ночь думал-думал и вот что надумал: а не рано ли Марье замуж-то? 
— Самое время, — отмахнулся Царь. 
— А достойный ли я жених для неё? Может, стоит, всё же, на принцев посмотреть? А то вдруг ты через год-другой пожалеешь? Подумать тебе стоит, хорошенько подумать. 
Царь поднял корону, почесал лысину и вернул корону на место: 
— Думаешь? А не обидишься? 
— Ни в коем случае! — Барин стукнулся лбом о пол. — Как решишь, значит, так и должно быть! Счастье дочери превыше всего! 
— Хороший ты человек, заботливый, — умилился Царь. — Ладно, подумаю ещё, пусть Марья ещё в девках походит. Ну всё, ступай, у меня дел полно. 
Барин замялся. 
— Мне бы это, — пробормотал он, — ну, Царь-батюшка, раз уж не сложилось с твоей дочерью, так может это? Ну, сам понимаешь. 
— Говори, говори, — кивнул Царь, сняв корону и протирая рукавом камень. — Что понимаю? Ты лучше сам говори, а то мне кажется, будто ты свой подарок обратно просить хочешь. А так только висельники делают. 
— Что ты! — перепугался Барин. — Да как бы я посмел? Я ведь это, как его… Да забыл я уже, Царь-батюшка, что спросить хотел! 
— Вспомнишь — приходи. Всё, ступай. 
Вернулся Барин домой, бледный, как его ночной гость. Велел он Прохору запереть все окна и двери, а самому всю ночь на страже стоять и молитвы читать. Нарисовал Барин крест на своей двери, заперся и в кровать. Весь день лежал, а как стемнело — уснул. 
Проснулся он ночью от того же звука. 
— Прошка! — пропищал Барин. — Прошка, сволочь такая! 
Прохор не отвечал. За дверью послышались шаги. 
— Прошка, ты? 
Из-за двери послышалось бульканье. 
— Уходи! — завопил Барин. 
Словно чёрная тень появилась из-под кровати, переместилась к двери и отодвинула засов. Дверь открылась и в комнату вошёл вчерашний утопленник. Барин закричал, что есть сил и накрылся одеялом. 
— Камень! — прохрипел утопленник. 
— Я верну! — захныкал Барин. — Честное слово! Завтра же! 
— Не вернёшь — через два дня за твоей душой приду. 
Развернулся утопленник и прочь пошёл, а за ним и чёрная тень полетела. Вновь до самого утра Барин сидел и думал. А как рассвело — в замок Царя отправился. Весь день Барин по замку бродил, а к вечеру укромное место нашёл и, пока никто не видел, спрятался. Поздней ночью вылез Барин из своего укрытия, пробрался в царские покои через известный ему потайной ход, снял с гвоздика корону и со всех ног к озеру побежал. А как прибежал, хорошенько размахнулся и бросил корону на середину озера. 
— Забирай! — заорал Барин. — И не ходи ко мне больше, я тебе ничего не должен! 

*** 

— Чего это ты с ужином чаи распиваешь? — возмутилась Баба-Яга, заходя в избушку. — Чего удумал? 
— Это не ужин, бабушка, — Баюн хихикнул, посмотрев на побледневшего Мужика. — У нас с ним договорённость. Я ему в злых делах помогаю, а он мне рыбу приносит. А тут мы отмечаем успешное завершение нашего дела. 
— Чего? 
Рассказал Мужик Яге, как камень нашёл, как в кабаке им хвастался и как Барин с Прохором у него этот камень отняли и в озеро сбросили. А потом Баюн рассказал, как он Мужика из озера выловил. 
— Так, — заинтересовалась Яга. — А до злого дела вы как додумались? 
— Это он придумал, — сказал Баюн, кивнув в сторону Мужика. — Простенько, конечно, но действенно. В первую ночь мы наловили всяких растений со дна озера. Я красиво обложил ими Мужика, потом намазал ему лицо белой глиной, а перед домом Барина вылил на него ведро воды. Глину, конечно, немного смыло, но этот дурень так ничего и не понял. Ох, как он испугался, бабушка! Утром к Царю бегал, думаю, камень назад просил, но тот не отдал. Перед второй ночью я у него под кроватью спрятался — я ведь умный и знал, что он дверь изнутри закроет. А в бутылку Прошки я капнул пару капель одного из твоих зелий, он и уснул. 
— Я через забор перелез и ключи от замков из кармана взял, — заговорил Мужик. — В дом зашёл, а последнюю дверь мне Баюн изнутри открыл. Барин, бедолага, так дрожал, что мне его даже жалко стало! 
— Ты это брось! — фыркнул Баюн. — Он тебя не жалел. В общем следующей ночью Барин выкрал царскую корону, в которую вставили этот камень и бросил её в озеро, откуда мы её благополучно выловили. Камень Мужику, Корона мне. На память. 
— А Барина в темницу посадили, — довольно улыбнулся Мужик, — за кражу короны. Через пару дней казнят, если не вернёт. Ходят слухи, будто Царю записку подбросили, кто её украл. 
Баюн хитро прищурился. 
— Злодей доморощенный, — усмехнулась Яга. — Ну, Барин своё заслужил, туда ему и дорога. Покажи-ка, что это за камень такой. 
Мужик вытащил из кармана тряпицу и развернул её. Яга восхищённо поцокала языком. 
— Тёплый, — пробормотала она, взяв камень в руки. — Тот самый. Себе оставить хочешь? 
— Продам, — поморщился Мужик. — Он, конечно, красивый, но злых людей привлекает. 
— Ну тогда называй цену, — улыбнулась Яга. 
Продал Мужик камень Яге за мешок золота и горя с тех пор не знал. Про Баюна он не забыл и каждый день приносил ему рыбу. 
Камень тот Яга спрятала в шкатулку, шкатулку закрыла в сундуке, а на вопросы, зачем он ей, отвечала, что хочет вернуть владельцу. 
А Прохора, говорят, однажды ночью какой-то зверь к озеру унёс. Но это, конечно, просто слухи.