Как Царь Молодца отправил Царевну спасать и что из этого вышло

Как-то раз одно необычное Чудище похитило Царевну — дочку Царя Тридевятого Царства. Принесло оно Царевну в свою пещеру, повязало на шею салфетку и собралось плотно пообедать. 
Но, взяв Царевну в лапы, задумалось: девица-то маленькая, худенькая — какой же из неё плотный обед? Так, аперитив. 
Сняв салфетку, Чудище взяло в лапы счёты, подумало и застучало костяшками. А посчитав, обрадовалось: если за Царевну потребовать выкуп, то на вырученные деньги можно купить столько мяса, сколько до конца жизни не съесть! Поэтому Чудище взяло лист бумаги и перо и принялось старательно выводить требование о выкупе. 
Тем временем Царь Тридевятого Царства пребывал в скверном настроении и было у него на то две причины. Во-первых, с пальца соскочило любимое колечко и провалилось в щель между половицами. Во-вторых, нужно было опять жениться, потому что оставлять Царство без наследника нельзя, а последнюю дочку, согласно свидетельствам очевидцев, похитило необычное Чудище и, скорее всего, уже давно её скушало. А тут, гляди-ка, ещё и Стражник бежит: лицо бледное, губы дрожат — плохие вести несёт, окаянный. 
Стражник, поймав недовольный взгляд Царя, занервничал, забыл, как бежать, и упал, по инерции продолжая катиться по гладкому полу. Затормозив лбом о ступеньку, Стражник, не меняя своего положения, протянул Царю бумажку. Царь, прочитав написанное, нахмурился: 
— Да что ж за день-то такой сегодня? Как будто мне до этого проблем мало было! Позвать сюда Казначея! 
Через две минуты в залу заглянул трясущийся Казначей: 
— Звали, Царь-батюшка? 
— Звал! — Царь поманил его бумажкой. — Иди сюда. Посмотри-ка. 
— Бес попутал, отец, — забормотал Казначей, опускаясь на колени. — Не губи, а? Я ведь молодой, сильный — меня бы на рудники, отрабатывать. 
— Ты чего там бормочешь? Иди сюда скорее, мне твоё мнение нужно. 
Казначей, радостно перекрестившись, подошёл к Царю и взял протянутую ему бумажку. 
— Что скажешь? — спросил Царь. — Можем себе позволить такие траты? 
— Конечно, можем! — соврал Казначей. — Но только зачем? У тебя ведь придворный Богатырь есть — пусть он и спасает Царевну. Так ведь дешевле будет. 
Царь слез с трона и аккуратно ткнул лежащего Стражника скипетром: 
— Позвать придворного Богатыря. 
— Отсутствовать изволит, Царь-батюшка, — отозвался Стражник. — Неделю уже не появляется. 
— Тогда любого другого Богатыря позвать! — нервно махнул рукой Царь. — Пообещать… 
Царь вопросительно посмотрел на Казначея. Казначей виновато развёл руками. 
— Ишь, экономный какой! Тогда просто позвать, ничего не обещая. 
— Некого звать, Царь-батюшка, — сказал Стражник. — Все делом заняты: кто нечисть гоняет, кто за головой Дракона отправился. 
— И Муромец тоже? 
— Муромец дома. Но он после последнего раза сказал, что если вы его ещё раз побеспокоите, он вам скипетр… 
— Вокруг шеи узлом завяжет, — со вздохом кивнул Царь. — Помню. Тогда вот что, братец: ступай-ка ты на улицу и приведи ко мне первого попавшегося мужика. Только смотри, чтобы трезвый был. 
Стражник кивнул, поднялся с пола и побежал к выходу. Через десять минут он вернулся, ведя за руку светловолосого Мо́лодца. 
— Вот, Царь-батюшка. Как приказывали. 
— Хороший экземпляр, — одобрил Царь. — Пойди на кухню, скажи, что я велел тебе чарку вина выдать. За службу. 
— Вина-то нету, — заметил Казначей. 
— Это уже их проблемы. Я велел налить? Велел. Пусть все знают, как широка моя душа. Приступим. Как зовут тебя? 
— Иваном, — ответил Молодец. 
— Хорошее имя! — закивал Царь. — Традиционное. Одобряю. Значит, есть у меня для тебя дело, Иван. 
— Какое дело? 
— Государственной важности! Нужно Царевну, дочку мою, из плена вызволить. Отказаться ты, конечно, не можешь, чтобы не проявить, таким образом, неуважения к своему Государю. Вот тебе бумажка, тут нарисовано, куда идти. 
— Не проще ли выкупить? — удивился Молодец, взглянув на бумажку. — Полведра золотых монет всего. 
— Ты с Царём не спорь, — вмешался Казначей. — Тебя не для того привели. Поклонись Государю, поблагодари за возможность себя проявить и вперёд — спасать Царевну. Ну? 
Поклонился Молодец Царю, поблагодарил за возможность и пошёл спасать Царевну. Вышел из замка и задумался: а как спасать-то? Будь он Богатырём — скрутил бы Чудище и вызволил Царевну, как в песнях поётся. А из него, молодца, какой Богатырь? 
Думал-думал Молодец да так ничего и не придумал. Поэтому решил он идти к Чудищу, надеясь на авось. 
Чудище же, сидя в своей пещере, пятый час подряд рассказывало Царевне о пользе здорового питания. Царевна устало кивала, и сама уже не прочь была стать здоровым питанием, только чтобы не слушать. 
— Чудище, — позвала она, — может чем-нибудь другим займёмся? 
— Например? 
— Например… У тебя карты есть? 
— А то! — усмехнулось Чудище, показав колоду. — Гляди! 
Усевшись поудобнее, Чудище перекинуло карты из одной лапы в другую, образовав над собой арку и довольно подмигнуло: 
— Играем? 
Молодец, добравшись до пещеры Чудища, топтался перед входом. Зайдёт в пещеру — Чудище сожрёт. Не зайдёт — Царь велит голову отрубить. Но делать нечего: с Чудищем хотя бы шанс есть. Пусть и маленький. Собрал Молодец всю свою смелость и зашёл в пещеру. А там — вот те на! — Царевна с Чудищем в карты играет! 
— Будешь рыцарем, — подмигнула Царевна, положив две карты Чудищу на плечи. — Это у тебя будут наплечники. 
Плюнув на третью карту, Царевна с размаха прилепила её на лоб Чудища: 
— А это тебе шлем! 
— Да чтоб тебя! — взвыло Чудище, обхватив голову лапами. — Десятый раз подряд! А ты ещё кто такой? 
— Я Иван, — пробормотал Молодец. — За Царевной вот пришёл. Царь прислал. 
— Забирай! И чтоб духу вашего тут не было! 
— Только я без выкупа. Царь монет не дал. 
— А уже и не нужно, — сказала Царевна, — я сама себя ещё час назад освободила. Ждала, пока кто-нибудь придёт — одной страшно через лес идти. Чудище! 
— Ну? 
— Про долг не забудь. К воскресению жду. 
— Не забуду, — проворчало Чудище. — Принесу. 
— Вот и умница. Пошли, Иван. 

Подписаться на рассылку