— Вань, а Вань, — Василиса Прекрасная мечтательно улыбалась, — а ты меня любишь?

Иван остановил коня и повернулся к Василисе. 

— Я тебя первый день знаю. Какая любовь?

— С первого взгляда, — промурлыкала Василиса.

Иван неодобрительно посмотрел на неё и спрыгнул с коня. 

— Ты мне тут не это, — проговорил он. — Работу я выполнил, тебя спас, как и обещал. Ни на какую любовь я не подписывался.

— Дом построим, — мечтала Василиса. — Детей нарожаем.

Иван поёжился.

— Дом у меня есть, — начал перечислять он. — Батюшка твой труды мои оплатит, куплю себе земли, разбогатею. Там и подумаю, о женитьбе-то. 

— А я?

— А что ты? — Иван почесал голову. — Выдадут тебя за принца, отправят в какой нибудь замок детей рожать. 

— Но люблю-то я тебя! — воскликнула Василиса. 

— Слушай, — вздохнул Иван, — я понимаю, благодарность и всё такое. Но я тебя не знаю и не люблю. И уж тем более не буду жениться.

Губы Василисы задрожали и она заплакала. Иван стоял в растерянности, не зная, что и делать. 

— Батюшке пожалуюсь! — внезапно заявила Василиса. — Скажу, что приставал ко мне, с непристойными предложениями. 

— Это с какими это? — не понял Иван.

— С непристойными, — повторила Василиса с нажимом. — А батюшка возьмёт и голову тебе отрубит. 

— Это за что же? — залепетал Иван. — Да это как же так то, а? Да чем это я заслужил то? Я же тебя спас!

— Спас, — согласилась Василиса. — Влюбился до одури, что ночей спать не можешь, а потому попросишь у моего отца моей руки, да?

Она выжидательно смотрела на Ивана. 

— Ааа! — сообразил он. — Вот ты как удумала, да? А как же это, как его… Насильно мил не будешь? 

— Стерпится — слюбится, — моментально ответила Василиса и улыбнулась.

Иван подумал, прикидывая варианты. 

— Хорошо, — неожиданно согласился он. — Будь по твоему. 

— Правда? — расцвела Василиса. — Женишься?

— Конечно, — Иван улыбался. — Всё, как положено.

Василиса бросилась ему на шею и радостно завизжала. 

— Ну всё, всё, — Иван легонько отстранил Василису. — Будет тебе. Время позднее, надо бы и о ночлеге подумать. Ты пока дрова собирай, да огонь разведи, а я пойду, может куропатку какую подстрелю нам на ужин. 

— Хорошо, — ответила Василиса.

Иван поправил лук на плече, залез на коня и неспешным шагом вошёл в чащу. Отъехав пару десятков метров, Иван пустил лошадь рысцой.

— Ваше высочество! — репетировал он. — Беда! Не нашёл я вашу дочку.