Пещера исполнения желаний, или История о настоящем друге

— Поверить не могу, что мы справились, — устало пробормотал Рыцарь Александр, протирая меч куском ветоши. — Ты ранен? Выглядит жутко. 
— Ты об этом? — Рыцарь Годвин вытащил из наплечника здоровенный, размером с рукоять двуручного меча, коготь. — Поцарапал, не более. Меч только сломал, но сам цел, на удивление. А ты как? 
Александр, морщась, поднял истекающую кровью правую руку. 
— Он за это поплатился, — усмехнулся он, кивнув на одно из поверженных чудищ. 
— Нужно обработать рану, — Годвин снял шлем и отбросил его в сторону. — Если… 
— Ни к чему тратить время, друг мой. Если легенды не врут, я буду исцелён уже через несколько минут. 
Александр встал, опираясь на меч левой рукой и осмотрел поле боя. 
— Поверить не могу, что мы справились, — повторил он. 
— За нами определённо кто-то присматривает, — Годвин посмотрел на небо. — Будем считать это знаком того, что мы на верном пути. Ну что, идём? 
— Погоди, — Александр повернулся к другу. — Прежде, чем вы войдём в эту пещеру, хочу, чтобы ты знал, что без тебя я бы не справился. 
— Глупости. Ты справился бы и без меня и даже с раненой рукой. И не спорь, я знаю, на что ты способен ради неё. 
— Я хотел сказать, что… 
— Я знаю, что ты хотел сказать, — остановил его Годвин. — У тебя ещё будет время расхвалить меня и я жду, что ты сделаешь это перед первыми красавицами нашего Королевства, но, я молю тебя, не нужно говорить этого мне. Я не за этим отправился с тобой. Идём уже. 
В пещере было темно, прохладно и очень тихо. 
— На вид обычная пещера, — поёжился Годвин. — Только какая-то жуткая. И тёмная. 
— Что я слышу? — расхохотался Александр. — Мой друг, который без страха смотрел в глаза ужасам этого мира, боится темноты? Ушам своим не верю! 
— Ха-ха-ха, как смешно! Расскажешь кому-нибудь об этом, и я подложу тебе кучу навоза в кровать, как в детстве. 
— В детстве эта угроза звучала действительно страшно. Ладно, шутки в сторону. Нужно проверить… 
— Хочу, чтобы было светло, как днём! — крикнул Годвин. 
В пещере стало светло. 
— Невероятно! — удивлённо прошептал Александр. — Хочу, чтобы моя рука зажила! Смотри, Годвин, смотри! 
— Удивляюсь не меньше твоего, друг мой. Сделай то, ради чего мы пришли сюда, потом будем удивляться этим чудесам. 
Александр опустил руку и закрыл глаза: 
— Я хочу, чтобы моя дочь исцелилась от своих болезней! 
— Ещё бы узнать, сработало это или нет, — сказал Годвин. — Чтоб второй раз не ходить. 
— Сработало, — ответил Александр, счастливо улыбаясь. — Я чувствую это! Сработало! 

*** 

Рыцари сидели в пещере за огромным столом полным еды и питья. 
— Попробуй ты, — усмехнулся Александр. — Может у меня язык заплетается, и пещера не может разобрать мою речь? 
— Скорей всего, — Годвин улыбнулся, встал и поднял кружку с элем. — Хочу, чтобы наши славные друзья оказались здесь! 
Ничего не произошло. Александр вздохнул и тоже поднял свою кружку: 
— Эх! Придётся выпить всё самим, мой друг! 
— Какая досада! Тогда я хочу, чтобы штаны нашего доброго друга Кристофера оказались вот на этом месте! 
Появившиеся штаны вызвали хохот такой силы, что задрожала сама пещера. Годвин, не в силах стоять, упал на пол, держась за живот. Александр, плача от смеха, не мог вымолвить и слова. 
Пир продолжался до самой ночи, а после обессиленные Рыцари пожелали себе кровати и уснули крепким сном. 
Проснувшись утром, Рыцари пожелали себе воды, умылись и, позавтракав, засобирались в обратный путь. 
— Уверен, что ничего не хочешь? — в очередной раз спросил Александр. — Путь к этой пещере неблизкий. 
— Мне нравится моя жизнь такой, какая она есть, — отмахнулся Годвин. — Я и так могу купить себе всё, что захочу — золота у меня достаточно. Я шёл не за тем, чтобы чего-то просить. 
— Мог бы попросить себе то, чего нельзя купить. Вечную жизнь, например. 
— Тогда нужно просить вечной жизни для всех своих друзей, иначе зачем мне жить вечно без вас? Но ты, насколько я знаю, жить вечно не хочешь, а значит и мне не следует. Пошли уже, хватит меня искушать. 
Рыцари направились к выходу из пещеры. Не дойдя двух шагов до выхода, Годвин хлопнул себя по лбу: 
— Меч! Чуть не забыл попросить себе меч! Мало ли, кто попадётся нам на пути. Подожди меня, я сейчас вернусь. 
Годвин вернулся в пещеру, пожелал себе меч и побежал обратно. 
— Готово! — он осёкся, увидев своего друга. — Что с тобой? 
Александр стоял перед пещерой и не моргая смотрел на свою правую руку, которая вновь истекала кровью. 
— На душе погано, — пробормотал он. — Будто ничего не изменилось. Будто она снова больна. 
Годвин, на секунду задумавшись, выбросил меч из пещеры. Тот исчез прямо в воздухе, едва вылетев наружу. 
— Я останусь здесь, — Александр вздохнул и пошёл в пещеру. — Скажи моей… Что ты делаешь? 
Годвин оттолкнул его от пещеры. 
— Иди домой, друг, — сказал он. — Ты ведь обещал жене, что всегда будешь рядом с дочерью. Вот и не нарушай слова. 
— Это не тебе решать! — Александр вновь пошёл в пещеру и вновь Годвин оттолкнул его. — Прекрати! 
— Или что? — улыбнулся Годвин. — Ты хочешь остаться здесь и оставить одну свою дочь? А кто о ней позаботится? Кто защитит? 
— Ты! 
— Нет уж, друг. Ей нужен отец, а не такой великовозрастный повеса, как я. Чему я её научу? Как выпить кружку эля одним глотком? 
Александр улыбнулся, вытерев слёзы. 
— Всё, иди, — велел Годвин. — Не останавливайся и не возвращайся. Во всяком случае, пока не выдашь дочь замуж. Я серьёзно — я пожелаю, чтобы ты не нашёл эту пещеру, пока она не будет замужем. И не нужно реветь — ты Рыцарь, а не краснощёкая девица! 
— А сам-то, — всхлипнул Александр. — Спасибо тебе, Годвин. Я не знаю, как тебя благодарить. Ты… 
— Я знаю, знаю. А теперь уходи. 
Дождавшись, когда Александр скроется из виду, Годвин вернулся в пещеру, пожелал свет и сел на пол. 
— Хочу, чтобы дочь моего друга была исцелена от всех болезней, — громко сказал он. — Хочу, чтобы рука Александра была исцелена. Хочу стол, хочу кровать и большую бутылку эля с кружкой. 
Наполнив кружку, Годвин осмотрел пещеру и тяжело вздохнул. Выпив, он наполнил кружку заново, улыбнулся и поднял её: 
— Прости, друг, но других развлечений я пока не придумал. Хочу, чтобы штаны моего доброго друга Кристофера оказались на этом самом месте!