Бюрократизм

— Вы у нас?.. — Дракон вопросительно поднял бровь. 
— Рыцарь! — гордо ответил Рыцарь, протягивая бумагу. — Потомственный. 
Дракон прочитал полученную бумагу и довольно кивнул: 
— Девять поколений! Впечатляет. 
Рыцарь благодарно кивнул. 
— Могу я взглянуть на вашу метрику? 
— Конечно, — Дракон указал на папку у сундука, — я всё приготовил заранее. 
Рыцарь раскрыл папку и углубился в чтение. 
— Вы троюродный племянник двоюродного внука Белого Дракона? — с восхищением в голосе спросил он. — Мой прадед имел честь сгореть в его пламени! 
Дракон скромно кивнул. 
— Ваша родословная впечатляет, — любезно поклонился Рыцарь. — С прививками, надо полагать, всё в порядке? 
— Разумеется! — ответил Дракон. — Ветеринарный паспорт лежит между характеристикой с места жительства и рекомендациями от родственников проигравших. 
Рыцарь нашёл нужную книжицу и внимательно просмотрел все записи. 
— Превосходно. Вы отлично подготовились. 
— Благодарю, — поклонился Дракон. — Позвольте уточнить, на какой лошади вы приехали? 
— На Бретонской, как и полагается, — ответил Рыцарь. 
— Заключение медицинской комиссии, что вы годны к сражению? 
— Вот, пожалуйста. 
Дракон прочитал заключение и удовлетворённо кивнул. 
— Оружие? 
— Двуручный меч. 
— Выкован… 
— В день летнего солнцестояния, — улыбнулся Рыцарь. 
— Прекрасно! — обрадовался Дракон. — Могу взглянуть? 
Рыцарь кивнул и протянул ему меч. Дракон измерил его размеры и вес и вернул меч Рыцарю. 
— Лук, арбалет? 
— Запрещено стандартами, — усмехнулся Рыцарь. — Подловить пытаетесь? 
— Время такое, — смущённо ответил Дракон. — Ходят, знаете ли, всякие. 
— Прекрасно вас понимаю. Месяц назад собрал документы для сражения, прихожу в назначенное время, а моего противника уже сразил какой-то проходимец! Вы можете себе такое представить? 
— Ещё и без очереди! — Дракон задохнулся от возмущения. — Держу пари, что тот проходимец использовал булаву. И вряд ли его лошадь была Бретонской. 
— Я сомневаюсь, что у него вообще была лошадь! — фыркнул Рыцарь. — Следов я не видел, значит, пешком ходил. 
Дракон брезгливо поморщился. 
— Даже думать о таком не могу, — сказал он. — Продолжим, если вы не против. Дополнительное оружие на случай потери основного? 
— Не имеется, — развёл руками Рыцарь. 
— Отказ от претензий подпишете? 
— Конечно. 
Дракон протянул лист бумаги и перо с чернилами. Рыцарь аккуратно нарисовал крестик. 
— Благодарю, — Дракон спешно спрятал лист в сундук. — Был у меня, знаете ли, случай. Рыцарь отказ от претензий не подписал, начали сражение и тут раз! — проверка. У Рыцаря дополнительного оружия нет, отказ от претензий не подписан. Меня, так как нарушений раньше не было, на первый раз оштрафовали, а вот Рыцарю повезло меньше — лишение права на сражения на два года. 
— Кошмар! — ужаснулся Рыцарь. — Два года! 
— Такие вот дела. У нас подходит назначенное время, вы готовы начать сражение? 
— Почти. Позволите размяться пару минут? 
— Разумеется, — Дракон хлопнул себя по лбу. — Ах да, не забудьте приготовить мешок. Лучше всего будет повесить его на ветку этого дерева, чтобы был под рукой. 
— Мешок? — переспросил Рыцарь. — Какой мешок? 
— Для моей головы, конечно! Вы что же, забыли мешок? 
Рыцарь всплеснул руками и, расстроившись, сел на землю. 
— Совсем вылетело из головы, — пробормотал он. — Понимаете, я так долго ждал всех справок и так обрадовался, когда они были у меня на руках. 
— Понимаю, — Дракон развёл лапами, — но, боюсь, что в этот раз сражение не может состояться. Вам будет необходимо повторно пройти медицинскую комиссию. Через сколько вас ждать? 
— Четыре месяца, — подумав, ответил Рыцарь. — Месяц на обратную дорогу, два на прохождение медицинской комиссии и обратно ещё месяц пути. Да здравствует бюрократизм, чтоб его. 

Аудиоверсия сказки