Дракон зевнул, потянулся и похрустел костями:

— Я готов. Сразимся.

— Знаешь, если быть совсем честным, то я бы предпочёл не сражаться с тобой за Принцессу, — признался Рыцарь, прикрываясь щитом.

— Потому что всё равно меня победишь и поэтому не хочешь зря терять время? — усмехнулся Дракон. — Меня каждый третий так напугать пытается. А на деле что? 

— Нет, я не из таких. Я не хочу сражаться, потому что знаю, что мне тебя никак не победить. Ввязываться в сражение, в котором у меня нет ни единого шанса победить, глупо. 

— Какой странный Рыцарь! А что же ты тогда пришёл? 

— Если быть ещё честнее — я не Рыцарь, — признался не Рыцарь. 

— В самом деле? — удивился Дракон. — А кто же ты? И откуда тогда у тебя рыцарский доспех? И прекрати закрываться щитом — даже если бы я был огнедышащим, он бы тебе ничем не помог. 

Не Рыцарь неуверенно потоптался на месте. Дракон закатил глаза, выхватил щит и легко согнул его пополам двумя пальцами. 

— Видишь? — он бросил щит под ноги не Рыцаря. — Бесполезный кусок железа. А теперь расскажи, странный Рыцарь, зачем ты пришёл, если не хочешь сражаться.

— Я не Рыцарь, я…

— В тебе больше смелости, чем во всех тех Рыцарях, что я видел прежде, так что ты больший Рыцарь, чем они. Так что пока я буду называть тебя именно так. 

— Как пожелаешь, — не Рыцарь кое-как снял шлем. — Я подмастерье у местного кузнеца. Доспехи эти в кузне взял. Надеялся вернуть, чтобы никто ничего не заметил, а теперь придётся объяснять, куда щит пропал. Влетит мне. 

— Влетит, — согласился Дракон. — А что насчёт Принцессы? 

Не Рыцарь смущённо покраснел и пожал плечами:

— Она красивая. 

— Влюбился? 

Не Рыцарь покраснел ещё сильнее. 

— Любовь — хорошее, светлое чувство, не нужно его стыдиться, — сказал Дракон. — И ты пришёл, чтобы запугать меня, спасти Принцессу и вернуть её отцу, получив её в жёны в качестве награды? 

— Не запугать, — не Рыцарь помотал головой. — Я хотел попросить отпустить её со мной. 

— Так просто? А чем же я буду ужинать, если отпущу её с тобой? 

— Точно не Принцессой. Я давно заметил, что ты никогда не ешь людей, только грозишься. А за тех, кого ты похищаешь, никогда не требуешь выкуп. А Рыцари, что отправляются сражаться с тобой, возвращаются без серьёзных ранений. Переломы, синяки — часто, но никогда не было порезов или укусов. 

— Они убегали быстрее, чем я успевал разгореться, — отмахнулся Дракон. 

— А я думаю, что ты специально стараешься не вредить, — заявил не Рыцарь. — Потому что, если ты будешь наносить серьёзные увечья, к тебе перестанут приходить.

— Вот как? И почему же, по-твоему, меня должно это беспокоить?

— Потому что тебе одиноко и скучно. 

Дракон нахмурился.

— Вовсе нет, — буркнул он. — Глупости какие. Я Дракон, у нас причинение страданий в крови. Просто ещё не удалось причинить их от всей души — очень уж быстро бегают ваши Рыцари. А Принцессы — о, ты бы только знал, что я с ними делаю и как они страдают!

— Тогда у тебя не драконья кровь, — развёл руками не Рыцарь. — У тебя в подвале замка горячий источник, в которых ты целыми днями купаешь Принцесс и готовишь им обеды и ужины. Драконы умеют готовить? 

— Не все, — ответил Дракон. — Меня мой дядюшка научил — знал бы ты, какие у меня булочки получаются! А откуда ты про горячий источник знаешь? Кто проболтался? Дай угадаю — Хохотушка, да? 

Не Рыцарь с улыбкой кивнул. 

— Ни разу с ней серьёзно поговорить не удалось, вот и не взял с неё слово. Всем рассказала? 

— Только мне, — заверил не Рыцарь, — и то не сразу. Но она просила передать, что больше никому не расскажет, просто у меня особый случай. 

— Любовь, — Дракон зевнул и потянулся. — Если я отдам тебе Принцессу, что я получу взамен? 

— А что ты хочешь получить? 

— То, чего я хочу, ты мне дать не сможешь. Так что устроит то, что сможешь дать.

Не Рыцарь почесал затылок и пожал плечами:

— Могу дать тебе три золотых.

— Всего? — оскорбился Дракон. — За целую Принцессу мог бы и побольше предложить. 

— Было бы больше — предложил бы, — вздохнул не Рыцарь. — Три золотых это всё, что у меня есть.

— Тогда меня устраивает. Не уходи, сейчас приведу тебе твою Принцессу.

***

Дракон проснулся от громкого стука. Сняв с головы ночной колпак, он потянулся и открыл дверь.

— Кто посмел заявиться… — Дракон осёкся, увидев перед собой группу простых людей. — Вы адресом не ошиблись? 

— Это ведь замок отдыха? — уточнил один из людей. — Нам сказали, что двери открыты для новых гостей.

— Замок чего? 

— Отдыха. Тихий и спокойный отдых для тех, кто устал от ежедневной суеты — горячие источники, сытные обеды и Дракон в качестве собеседника. 

Дракон задумчиво почесал нос. 

— Кажется, мы пришли прямиком в замок обычного Дракона, — прошептал кто-то из людей. — Нас съедят!

— Не съем, я ещё не проснулся, — поморщился Дракон. — Я… А знаете, вы пришли куда нужно — это и в самом деле замок отдыха. Прошу, входите — осмотритесь пока, а я приготовлю вам что-нибудь на завтрак, после чего покажу вам ваши комнаты. 

***

Дракон вышел из замка, потянулся и лёг на траву, довольно улыбаясь.

— Ну что, развлекаешься?

Дракон повернул голову — давешний не Рыцарь, осторожно выглядывая из-за дерева, помахал рукой.

— Замок отдыха? — усмехнулся Дракон. — Придумал же!

— Мне показалось, что так я могу дать тебе то, что ты хочешь, — ответил не Рыцарь. — А ещё пришлось рассказать про горячие источники. 

— Я ведь не взял с тебя слово, что ты никому не расскажешь. 

— Я подумал, что ты будешь рад гостям. Всё совсем плохо? 

— Спрашиваешь! — воскликнул Дракон. — У меня ещё сотня комнат пустует, что же тут хорошего, а? 

Не Рыцарь недоумённо захлопал ресницами, но, увидев улыбку на морде Дракона, рассмеялся:

— Думаю скоро они перестанут пустовать, если нынешние гости останутся довольными. 

— Они останутся, — пообещал Дракон. — Я уже столько всего для них придумал — уходить не захотят. Только вот что меня интересует, странный Рыцарь — эти люди совсем меня не боятся. Что ты им сказал? 

— Что ты, на самом деле, травоядный, — смущённо ответил не Рыцарь. 

— Теперь понятно, почему на меня так странно смотрели во время обеда. Придётся сказать, что я всегда считал кроликов травой. 

Дракон сел и протянул не Рыцарю лапу:

— Спасибо тебе.

— Добро за добро, — ответил не Рыцарь, пожав коготь. — Проведёшь экскурсию? Вдруг я с будущей женой решу отдохнуть. 

— Экскурсию? — Дракон встал с земли. — Это легко, я уже приветственную речь готовить начал. Итак, это у меня дверь, которая ведёт к лучшему отдыху в вашей жизни…